Mercredi, 21 octobre 2020 22:54:38

Après près de 50 ans au poste de pasteur principal à la First Baptist Church d'Atlanta, Charles Stanley a annoncé dimanche lors d'un service de diffusion en continu préenregistré qu'il démissionnait. La méga-église a déclaré que Stanley serait remplacé par le Dr Anthony George.

«Plus tôt ce mois-ci, j'ai informé le conseil que je sentais que le moment était venu pour moi de démissionner de mon poste de pasteur principal», a déclaré Stanley . «J'ai beaucoup de merveilleux souvenirs. Mais autant j'aime être votre pasteur, je sais dans mon cœur que cette saison est terminée.

Stanley, ancien président de la Southern Baptist Convention et qui aura 88 ans plus tard ce mois-ci, deviendra pasteur émérite. «Dire que je n'ai pas précipité cette décision serait certainement un euphémisme», a-t-il déclaré.

Stanley, qui travaille pour First Baptist depuis 1969, a déclaré qu'il ne prend pas sa retraite et qu'il restera actif avec In Touch Ministries, qui a été fondée en 1992.

L'église a déclaré dans une déclaration sur sa page Facebook : «Nous sommes à jamais redevables à cet homme de Dieu - non seulement notre fidèle pasteur, mais aussi un pasteur de millions de personnes dans le monde.

George, qui a aidé Stanley en tant que pasteur associé de l'église depuis 2012, a déclaré: «Merci d'avoir été fort et de votre courage dans chaque bataille que vous avez dû mener, à travers chaque épreuve que vous avez dû surmonter.

«Vous vous êtes tenu debout et confiant pendant toutes ces années tout en restant en même temps dépendant et priant devant un Dieu tout-puissant. Parce que vous étiez un récipient livré, l'Évangile de Jésus-Christ, à travers vous, a recouvert ce globe. En vérité, Dieu a été avec vous partout où vous êtes allé.

Dans son message, Stanley a déclaré qu'il était «tellement reconnaissant» pour George. «Merci au leadership d'Anthony, à son amour pour vous et à son amour pour Dieu. Je suis convaincu que de nombreux jours sont à venir pour la première église baptiste d'Atlanta. J'espère que les plus beaux jours sont encore à venir.

Ancien pasteur principal de l'église Aloma à Winter Park, en Floride, pendant une décennie et demie, George a déclaré qu'il prévoyait de «faire une planification stratégique sérieuse pour mettre à jour la structure organisationnelle et le modèle de ministère de notre église».

Stanley a dû être hospitalisé deux fois l'année dernière, a rappelé George, selon The Atlanta Journal-Constitution .

«Après être rentré de l'hôpital à chaque fois, il m'a fait venir chez lui pour me dire qu'il était temps pour lui de démissionner», a déclaré George. «Au fur et à mesure qu'il se rétablissait et reprenait ses forces après chacune de ces conversations, il m'a fait savoir qu'il avait changé d'avis et qu'il avait l'intention de rester pasteur principal. Puis, au début de cette année, il m'a invité à en discuter, seulement pour reculer et dire que le moment n'était pas propice. Donc, même avec les allers-retours, je savais que cela pesait lourdement sur son esprit. Et pour mémoire, je l'ai toujours découragé de démissionner.

David P. Gushee, professeur à l'Université Mercer et directeur du Center for Theology and Public Life, a qualifié Stanley de «l'un des géants de la vie conservatrice baptiste du Sud pour la dernière génération ou plus», selon l'AJC . Il a dit que l'engagement de Stanley à rester en «un seul endroit et à servir de pasteur fidèle dans cette communauté est quelque chose que vous ne voyez plus».

Christian Post / Info média Christ