Lundi, 10 aout 2020 17:45:14


Comme tant d'autres, j'ai été à la fois angoissé et furieux en regardant la vidéo d'un policier blanc avec son genou sur le cou d'un homme noir. Comme je l'ai dit à ma femme, George Floyd aurait pu être notre gendre afro-américain. Mais je ne pensais pas avoir quelque chose de spécial à dire. Tant de gens comme les maires afro-américains de Saint-Paul et d'Atlanta et le sénateur Cory Booker, parmi tant d'autres, disaient si bien ce qu'il fallait dire. Mais dimanche dernier, alors que je participais à l'école du dimanche de mon église (via le zoom, bien sûr), j'ai réfléchi aux statistiques douloureuses qui ont été présentées. Les hommes afro-américains sont 21 fois plus susceptibles que les hommes blancs d'être abattus par la police. Un sondage national a demandé aux gens s'ils pensaient qu'aujourd'hui dans la plupart des villes, la police traite les Noirs aussi équitablement que les Blancs. 47% des répondants blancs ont dit oui. Seuls 6% des Noirs ont déclaré avoir été traités aussi équitablement que les Blancs par la police. Un autre sondage national a demandé si la police locale traitait les minorités plus durement que les blancs. Seulement 19% des blancs ont dit oui. 54% des noirs ont dit oui, ils sont traités plus durement.

Mois après mois, année après année, il y a eu de nouvelles histoires de Blancs (la police et d'autres) tuant des Afro-Américains. Nous savons tous que les Afro-Américains continuent de subir un large éventail d'inconvénients. Dans le centre-ville, les écoles urbaines (en grande partie minoritaires) dépensent moins d'argent par habitant et ont un enseignement inférieur aux écoles de banlieue blanches bien mieux financées. Un homme afro-américain sur trois va en prison, mais seulement un homme blanc sur 17 le fait. Dans l'épidémie actuelle de COVID-19, les Afro-Américains meurent deux fois plus que les Blancs. La famille blanche moyenne a 13 fois plus de richesse que la famille noire moyenne - un écart plus important en 2015 qu'en 1983! Année après année, le taux de chômage des Noirs est le double de celui des Blancs.

Nous savons - nous savons depuis des années! - ces indicateurs et bien d'autres indicateurs d'un racisme structurel persistant. Nous savons tous que le racisme est le péché originel de l'Amérique - un racisme qui écrase les Afro-Américains depuis 400 ans.

Mais ce qui m'attriste particulièrement en tant qu'évangélique blanc, c'est l'échec des évangéliques blancs à faire face au racisme blanc. En effet, c'est bien pire que ça! Les évangéliques blancs ont trop souvent participé et même dirigé ce racisme.

Ce sont les chrétiens évangéliques blancs du Sud (aidés par les habitants du Nord) qui ont adopté les lois et organisé la violence qui a effectivement écrasé les progrès réalisés par les Afro-Américains au cours des deux premières décennies après la proclamation d'émancipation de Lincoln en 1863. Ce sont les évangéliques blancs qui ont dirigé ou a toléré des milliers de lynchages pendant environ 100 ans. Après la décision de la Cour suprême de 1954 mettant fin à la ségrégation scolaire «séparée mais égale», ce sont les évangéliques blancs qui ont organisé des académies privées «chrétiennes» séparées afin que leurs enfants blancs n'aient pas à aller à l'école avec des enfants noirs.
Lorsque des Juifs courageux et des protestants principaux ont rejoint le grand mouvement des droits civiques du Dr Martin Luther King, Jr., Contre le racisme, les évangéliques blancs étaient au mieux extrêmement silencieux. Lorsque Frank Gaebelein, alors co-rédacteur en chef de Christianity Today, est passé de la rédaction de rapports au Dr. King à l'une de ses grandes marches pour les droits civiques, Gaebelein a rapidement subi l'opposition et l'hostilité d'autres dirigeants évangéliques blancs. Jerry Falwell a dénoncé le Dr King, le condamnant pour s'être lancé en politique au lieu de s'en tenir à son rôle d'évangéliste. Le séminaire où j'ai enseigné pendant 41 ans a été fondé en 1925 comme une alternative évangélique au libéralisme théologique. Mais le séminaire a refusé de permettre aux étudiants noirs de dormir la nuit sur le campus et a fermé leur piscine au lieu de l'intégrer. Lorsque la nouvelle de l’assassinat du Dr King est arrivée au Collège évangélique blanc de Los Angeles Baptist où Dolphus Weary (un des jeunes protégés noirs de John Perkins) étudiait, Weary a découvert avec horreur que les étudiants blancs célébraient! En 1989, George Gallup a publié une enquête montrant que les baptistes du Sud blancs étaient les plus susceptibles de tous les chrétiens de s'opposer à avoir des voisins noirs. Il est vrai que de nombreuses institutions évangéliques blanches ont fait des progrès au cours des dernières décennies. Il y a eu des déclarations importantes se repentant du racisme - dont une par les baptistes du Sud.


Mais en 2016, un homme s'est présenté aux élections présidentielles en faisant clairement appel aux racistes blancs. Il a affirmé - à tort - que le président Obama n'était pas né aux États-Unis et n'était donc pas légitimement président. Il n'a pas rejeté le soutien de sa candidature par les nationalistes blancs et même David Duke, l'ancien chef du Klu Klux Klan. Paul Ryan, président républicain de la Chambre des représentants américaine, a déclaré publiquement que l'une des déclarations de Trump était un cas de racisme «classique». Mais malgré ces appels racistes clairs et flagrants, 81% des évangéliques blancs ont voté pour lui. Et le leader républicain de longue date, Peter Wehner, montre dans son livre The Death of Politics, qu'un facteur majeur dans le vote de 2016 des hommes chrétiens blancs pour Trump était leur anxiété de perdre leur domination culturelle dans la société. Et maintenant, au milieu de cette dernière tragédie du meurtre de George Floyd par un policier blanc, le président Trump ne parvient pas à unir le pays comme l'ont fait les présidents précédents - républicains et démocrates. Au lieu de parler des moyens de rapprocher les Américains, il continue d'alimenter le racisme. Au lieu de nous aider à mieux comprendre la longue histoire de discrimination raciste qui alimente la réaction de colère à la mort de Floyd, il fait des tweets partisans. Il a dénoncé la «très faible gauche radicale» maire démocrate de Minneapolis. Trump a déclaré qu'il enverrait la Garde nationale et a ajouté dans le tweet: "Quand le pillage commence, le tournage commence." C'était un écho de la menace du chef de la police de Miami en 1967 qui a dit qu'il demanderait à sa police d'utiliser des fusils de chasse et tourner ses chiens sur les gens.

Bien sûr, le pillage, la destruction de biens et le lancement de briques sur la police sont mauvais. Mais nos dirigeants doivent comprendre la source et la profondeur de l'angoisse que ressentent les Afro-Américains avec une décennie après une décennie de racisme persistant. Nos dirigeants doivent féliciter les policiers qui enlèvent leur casque et dialoguent avec les manifestants plutôt que de tirer sur une situation dangereuse, tragique et explosive. L'homme qui ne parvient pas à se concentrer sur l'unification de la nation est le président que les évangéliques blancs ont élu et continuent de défendre. Il peut y avoir ou non des raisons valables pour voter pour Trump (c'est le sujet pour une autre fois). Mais à moins que les évangéliques blancs ne se lèvent en grand nombre pour condamner la réponse raciste et conflictuelle de Donald Trump; à moins que les nombreux dirigeants évangéliques blancs éminents qui soutiennent vigoureusement la présidence de Trump haut et fort et condamnent publiquement son échec à éloigner la nation du racisme; à moins que les évangéliques blancs n'appellent à une campagne soutenue et vigoureuse pour mettre enfin un terme au racisme structurel; à moins que cela ne se produise, l'évangélisme blanc perd toute crédibilité qu'il conserve. C'est l'heure de la décision de l'évangélisme blanc. Nous devons condamner les actions racistes de Trump. Nous devons nous repentir de notre longue histoire de racisme. Nous devons nous lancer dans une lutte pacifique de dix ans pour mettre fin au racisme structurel persistant dans nos écoles, nos prisons et dans tous les domaines de la société. Si Billy Graham était toujours avec nous, il nous appellerait pour répondre courageusement à cette heure de décision.

 Info Média Christ / CP