Michael Franzese, un ancien chef de la mafia, a prêché le sermon dimanche à la Harvest Christian Fellowship du pasteur Greg Laurie, insistant sur le fait que les chrétiens devraient avoir peur de l'enfer et de la damnation éternelle, mais devraient également partager la bonne nouvelle de Jésus avec douceur aux non-croyants.  

Franzese, 71 ans, ancien membre de la famille criminelle de la mafia italo-américaine de Colombo à New York, est maintenant un auteur et conférencier chrétien.

Fils de l'ancien patron de la mafia Sonny Franzese, il a été arrêté 18 fois pour diverses activités criminelles. 

À l'âge de 29 ans, il a été nommé au grade de "caporégime", supervisant un équipage de 300 soldats de la mafia. Son influence dans la famille a continué de croître et, en 1986, le magazine Fortune a classé Franzese au 18e rang de sa liste des «cinquante chefs de la mafia les plus riches et les plus puissants».

Franzese a été libéré de prison en 1994. C'est pendant qu'il était en prison qu'il a découvert l'évangile de Jésus-Christ lorsqu'un gardien lui a donné un exemplaire de la Bible alors qu'il était en isolement cellulaire. 

Il a déclaré à Laurie's Harvest Christian Fellowship à Riverside, en Californie, qu'il avait développé une "peur saine de l'enfer" pendant le temps qu'il passait derrière les barreaux. 

"Quand j'étais en prison, j'ai passé 29 mois et sept jours à l'isolement dans une cellule de six par huit, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Moi et Dieu. … Ce n'est pas facile. Nous n'étions pas censés être des créatures solitaires. Nous étaient censés être sociaux. Lorsque ces lumières se sont éteintes la nuit, beaucoup de gars n'ont pas bien réussi ; beaucoup de gémissements et de gémissements ", se souvient Franzese.

"J'ai plongé dans ma Bible. J'ai prié tous les jours. C'était mon moment le plus proche avec le Seigneur parce que je n'avais pas le choix. C'était tout. … Et Dieu merci, je me suis tourné vers Lui et nulle part ailleurs. … Mais vous savez ce qui s'est passé dans ce trou ? J'ai développé une saine peur de l'Enfer", a-t-il admis. 

Franzese a rassuré le public de Harvest sur le fait que l'enfer était un lieu réel qui durerait toute l'éternité. 

"Je veux que vous vous arrêtiez une minute et que vous pensiez à la pire chose que vous ayez jamais rencontrée dans votre vie et que vous réalisiez que cette pire chose ne disparaîtra jamais. … C'est votre épine constante dans votre côté pour toujours. Et maintenant, mettez-vous en enfer, qui est un million de fois pire et qui ne finira jamais. C'est l'enfer », a-t-il déclaré. 

"(La) Bible est très descriptive. Je ne vous apporte pas de mauvaises nouvelles. Je vous dis juste la vérité. La bonne nouvelle est que nous n'avons pas à y aller. Il y a un paradis et il y a un enfer. ", a noté Franzese. 

Poursuivant son message intitulé "Comment être l'homme d'un homme en 2022", l'ancien patron de la mafia a souligné que les croyants devraient considérer Jésus comme un exemple lorsqu'ils traitent avec les gens. 

"Jésus était direct quand il le fallait, mais il avait le don de communiquer avec douceur", a noté Franzese. "Aujourd'hui, notre culture semble célébrer les hommes qui disent ce qu'ils pensent et ne font rien comme si être un tyran était un trait admirable. Au contraire, Jésus lui-même a dit : "Heureux les artisans de paix, car ils seront appelés fils de Dieu". '"

Il a également expliqué que les chrétiens devraient faire preuve de douceur lorsqu'ils approchent des non-croyants au sujet de leur salut. 

"Douceur", a déclaré Franzese. "Chaque fois que je {partage} mon témoignage, je vais toujours dans l'arrière-salle et je prie et je dis : 'Seigneur… donne-moi les mots justes. Laisse-moi être efficace. Laisse-moi être assez passionné pour délivrer ce message afin que Tu peut tendre la main et toucher les cœurs que tu veux toucher dans cette pièce.'"

"Douceur", a-t-il poursuivi, "parce que nous ne sommes pas ici pour imposer notre foi à qui que ce soit. Nous ne sommes pas ici pour faire de vous un chrétien. Nous ne pouvons pas faire cela. Aucun de nous ne peut le faire. C'est l'affaire de Dieu. . Nous voulons être efficaces dans la livraison du message. Nous voulons être doux dans la livraison du message, parce que c'est notre obligation en tant que chrétiens de partager, pas d'imposer. Et pas de diriger. Partager ce que le Seigneur a fait dans notre vie.

Franzese a également rappelé à la congrégation l'importance de la prière.

"L'un de mes traits préférés de Jésus est son engagement dans la prière", a-t-il déclaré. "Avant que quelque chose de majeur ne se produise, Jésus passait du temps seul dans une conversation priante avec le père. Il se retirait dans des lieux désolés et priait, Luc 5:16."

"Nous devons prier. Jésus nous a dit qu'il priait tout le temps", a ajouté Franzese. "Et c'était Dieu le Fils priant Dieu le Père. Combien plus avons-nous besoin de prière dans notre vie ? C'est notre façon de communiquer avec le Seigneur. C'est tout."

L'ancien prince de la mafia a également réfléchi à la façon dont sa vie s'est déroulée. 

"Au moment où je me tiens ici aujourd'hui, je suis probablement la personne la plus bénie et la plus chanceuse qui puisse jamais monter sur cette scène et vous parler de quoi que ce soit. La raison pour laquelle je dis cela est que, si j'avais été laissé à moi-même faire ce que je voulais faire de ma vie, je serais soit mort, soit en prison pour le reste de ma vie. Et très honnêtement, c'est ce que je méritais. C'est ce que j'ai gagné pour moi-même après avoir passé plus de 20 ans dans la rue , chaque jour en violation des lois de Dieu et des lois de l'homme », a déclaré Franzese. 

"Et j'ai réalisé, Dieu m'a dit clairement que s'il n'avait pas un plan et un but différents pour ma vie, je ne serais pas ici aujourd'hui", a-t-il poursuivi. "Tu sais quoi, il a un plan et un but pour chacune de tes vies."

 

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