Dimanche, 3 juillet 2022 01:22:13

À la suite de la fusillade de masse à Buffalo, NY, le pasteur Darius G. Pridgen essaie de réconforter sa communauté, de guider ses enfants et de donner un sens à un acte insensé.

Peut-être que plus tard, dit-il, lorsque les funérailles seront terminées et que les corps seront enterrés, il prendra un moment pour vérifier avec lui-même. 

Dix personnes ont été tuées et trois blessées samedi ,  lorsqu'un jeune blanc de 18 ans portant un équipement militaire et diffusant en direct avec une caméra de casque a ouvert le feu sur Tops Friendly Markets dans un quartier à prédominance noire de Buffalo.  La police a décrit l'attaque comme "un extrémisme violent à motivation raciale".

Les autorités enquêtent sur un manifeste en ligne virulemment raciste de 180 pages, qui aurait été rédigé par le tireur, qui décrit la « grande théorie du remplacement », un complot suprémaciste blanc selon lequel les Blancs sont remplacés par des minorités aux États-Unis et ailleurs. 

Pridgen est pasteur à la True Bethel Baptist Church et président du Buffalo Common Council du gouvernement municipal. Voici une partie de sa conversation avec Robyn Bresnahan, animatrice invitée de As It Happens .

Quelle a été la première chose à laquelle vous avez pensé en vous réveillant ce matin ?

J'espère que c'est un rêve. C'est la première chose. J'ai regardé et je suis allé à la fenêtre et j'ai réalisé que ce n'était pas un rêve.

Vous avez dit [dans une interview NPR] que vous ne vous sentez pas comme un pasteur en ce moment , mais comme un garçon de Buffalo qui est en deuil. Pouvez-vous nous dire ce que vous entendez par là ?

Tous ces titres qui sont devant mon nom ou derrière mon nom ne me disent absolument rien en ce moment. Pas qu'ils le fassent habituellement. Mais en ce moment, cela signifie encore moins.

Et la raison en est qu'après un certain temps et après quelque chose comme ça, vous reconnaissez à quel point vous êtes humain, à quel point vous auriez pu être proche de la mort. Vous blessez avec ceux qui souffrentLe poids de porter le titre en ce moment ou d'avoir besoin d'être autre chose n'est vraiment pas sain pour moi personnellement en ce moment. C'est juste être Darius et attentionné, et pouvoir pleurer comme notre communauté et juste prendre une pause pour ne pas avoir besoin de diriger – même si je suis toujours devant. Mais me retourner pour faire un câlin et faire partie du deuil m'aidera à prendre de meilleures décisions lorsque je devrai revenir sur la scène du Conseil commun.

 
Les gens s'embrassent devant la scène de la fusillade de samedi. (Matt Rourke/Associated Press)

Avez-vous déjà été dans ce supermarché ?

C'est un supermarché où je fais mes courses. J'habite à deux rues du supermarché. C'est le seul supermarché accessible à pied dans notre communauté. J'y étais la veille.

J'ai quitté ma maison un peu après 14 heures [le jour du tournage] pour descendre chercher un paquet de hot-dogs et j'ai décidé d'aller trouver un restaurant et d'en acheter un cuisiné à la place.

Ma paresse m'a peut-être maintenu en vie à la fin de la journée.

Comment réfléchissez-vous à cela maintenant?

Ce à quoi je pense le plus, ce sont mes enfants. J'ai encore deux adolescents à la maison et ma femme. Vous savez, pour moi, je suis un vétérinaire militaire. J'ai toujours eu mon esprit conditionné [pour] donner ma vie en cas de besoin. Cependant, mes enfants ne devraient pas avoir à être conditionnés à… avoir peur pour leur vie pour aller dans une épicerie.

Et si ce tireur n'a rien fait de plus, il s'agit de ce genre de peur à fleur de peau. Surtout quand on voit le nombre de personnes âgées qu'il a abattues et tuées sans aucun remords.

C'est ce que je ressens. J'ai peur pour mon quartier.

 

Comment en parlez-vous à vos enfants ?

Directement. Je leur en parle directement.

Ma femme hier, quand je suis rentré à la maison, et après avoir fait tant d'interviews, elle allait envoyer mon fils de 13 ans à l'étage pendant que nous faisions un débriefing. Et j'ai dit, non, il peut rester ici s'il le veut, parce que j'ai besoin qu'il connaisse la réalité.

Il vieillit. J'ai besoin qu'ils sachent qu'il est un homme noir vivant en Amérique où tout le monde n'est pas pour lui. Et j'ai besoin qu'il le sache pour qu'il aille à l'école et reçoive une éducation, afin qu'il essaie d'aider à changer le monde autant que possible.

Je traite donc directement avec lui. Pas d'enrobage de sucre.

Comment a-t-il répondu ?

Il était silencieux. Lui, ce matin, ne voulait pas aller à l'école. Il a estimé qu'il pourrait être interrogé sur mes commentaires que je fais très publiquement. Et il dit, vous savez, "Chaque fois que papa fait des commentaires sur les informations et que j'arrive à l'école, certains professeurs me demandent ce qu'il a dit et je ne veux tout simplement pas m'en occuper."

Et nous lui avons donné la permission ce matin de dire poliment à un enseignant : "Je ne veux pas parler de ça aujourd'hui."

Nous avons retiré nos deux enfants de l'école [à mi-chemin de la journée]. C'était étrange de les emmener à l'école. Beaucoup d'étudiants ne sont pas venus aujourd'hui. Et j'avais juste l'impression qu'il avait peut-être besoin de ce bras de protection pour un autre jour.

 
Les gens rendent hommage et déposent des fleurs devant le lieu de la fusillade. (Matt Rourke/Associated Press)

Pasteur, connaissiez-vous personnellement l'une des victimes ?

Absolument. Le garde de sécurité [Aaron Salter]. Le connaissait certainement. Je l'ai connu quand il était policier à Buffalo. Je le verrais quand j'irais à Tops. Il me raccompagnerait à ma voiture. 

Une femme... que nous appelons Kat [Katherine Massey], qui a écrit beaucoup d'articles d'opinion ici. Elle vivait dans notre quartier. J'ai été chez elle. 

À Buffalo et dans la partie est, il n'y a qu'environ deux degrés de séparation, donc presque chaque personne qui est décédée est liée.

Les autorités disent qu'elles enquêtent sur un manifeste très inquiétant qui aurait été écrit par le tireur, qui parle de cette théorie du grand remplacement très raciste. Je veux dire, comment comprenez-vous le fait que les Noirs de votre communauté ont été si directement ciblés ?

Je ne pense pas que tu puisses. Je ne peux pas donner un sens à une situation insensée. J'ai lu des extraits du manifeste. J'ai regardé la vidéo. Et cela n'a aucun sens. Il n'y a aucune excuse pour cela.

Je ne suis probablement pas bien placé pour essayer de comprendre la motivation d'un tueur. Mais ce que je comprends, c'est d'essayer de guérir notre communauté et de faire en sorte qu'il y ait la paix dans notre communauté. 

Mais cette personne, cet animal, je ne comprends rien à ce qu'il a fait.

Que recherchiez-vous lorsque vous avez lu des parties de ce manifeste ?

Je cherchais et j'espérais que ce qu'on m'avait dit était incorrect, qu'il n'y a personne en vie qui ait autant de haine pour une race de personnes. Et malheureusement, j'ai été déçu parce que j'ai trouvé tout ce que j'espérais ne pas trouver.

 

En tant que pasteur, vous êtes celui qui essaie de donner de la force et peut-être du réconfort aux gens. Je veux dire, qui te rend ça en ce moment ? Parce que tu dois vraiment souffrir.

En toute honnêteté, beaucoup de gens ont essayé. Je ne l'ai tout simplement pas autorisé à ce stade.

C'est un point où les gens ont besoin de leadership. Ils veulent du leadership. 

Je fais beaucoup de funérailles dans la ville et je fais la majorité des funérailles d'homicide. J'ai presque entraîné mon cerveau, que ce soit sain ou non, à se connecter sans se connecter si profondément que je me perds.

Peut-être qu'après avoir enterré nos morts, je m'occuperai de moi-même. 

 

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