Depuis que leur ancien pasteur Darren Paulson a démissionné en septembre dernier alors que la pandémie de COVID-19 faisait rage dans sa deuxième année, les fidèles de l'église luthérienne Atonement à Billing Heights, dans le Montana, attendent patiemment que leur synode local le remplace.

Avec une pénurie nationale d'"au moins 600" pasteurs dans l'Église évangélique luthérienne d'Amérique sous laquelle opère l'Église luthérienne de l'expiation, selon la dirigeante laïque Kristin LaVe, il faudra peut-être un certain temps avant que leur attente d'un nouveau pasteur ne soit terminée.

"La pénurie [est ce qu'il y a derrière l'attente], c'est ce qu'ils nous disent depuis le synode", a déclaré à The Christian Post Nancy Rupe, l'administratrice du bureau de l'église qui gère maintenant les opérations quotidiennes de l'église avec plus de 260 membres actifs. mardi. "Notre pasteur a démissionné et a pris un poste dans une autre organisation en septembre et nous sommes donc dans le processus d'appel depuis ce temps."

Au Synode du Montana de l'ELCA, 35 postes de pasteurs restent vacants, a déclaré LaVe à KTVQ . Alors qu'ils attendent d'avoir à nouveau un pasteur à plein temps, Rupe a déclaré que l'église a dû faire preuve de créativité pour trouver des prédicateurs le dimanche. L'église contacte maintenant régulièrement une liste de 10 à 12 pasteurs retraités et laïcs pour voir qui pourrait être disponible pour prêcher chaque semaine.

« Nous avons un calendrier. C'est juste typiquement un pasteur différent chaque semaine. Ce n'est pas toujours le même pasteur », a déclaré Rupe.

Lorsqu'on lui a demandé ce qu'elle pensait être la raison de la pénurie de pasteurs, Rupe a déclaré qu'elle pensait que les gens ne sont plus aussi attirés par le ministère qu'ils l'étaient par le passé et que la pandémie de COVID-19 a été un grand choc pour la profession.

« Je suppose que c'est probablement parce qu'il n'y a pas autant de personnes qui entrent dans le ministère et donc qui ne fréquentent pas le séminaire. Et puis vous avez ce qu'ils appellent les baby-boomers qui prennent leur retraite », a-t-elle déclaré. "Je suis sûr que COVID a eu un rôle à jouer là-dedans."

L'évêque Paul Egensteiner, qui dirige le Synode métropolitain de New York de l'ELCA, a déclaré mardi au CP dans un communiqué que la dénomination avait été très durement touchée par une "vague de départs à la retraite" et que son synode n'avait pas fait exception.

«Nous aussi, nous connaissons une pénurie et cela depuis un certain temps. Pour cette raison, nos églises finissent par attendre plus longtemps qu'aucun d'entre nous ne le souhaite pour un nouveau pasteur », a déclaré Egensteiner.

"L'ELCA frappe une" vague de départs à la retraite "où les pasteurs ordonnés dans les années 70 et 80 ont atteint ou dépassé l'âge de la retraite, ce qui entraîne une pénurie encore plus grande puisque ces décennies ont été le plus récent pic de pasteurs entrant dans le ministère", a-t-il déclaré. a poursuivi, notant qu'il existe également une "pénurie critique de pasteurs bilingues capables de servir la diversité des communautés de notre région, notamment les communautés hispanophones et asiatiques".

En 2017, bien avant la pandémie de COVID-19, un rapport du groupe Barna a également montré comment l'âge moyen des pasteurs protestants aux États-Unis avait augmenté d'une décennie au cours des 25 années précédentes, le plaçant à seulement six ans en dessous de l' âge minimum actuel de la retraite . de 62 .

Et à peine quelques mois après le début de la pandémie en 2020, le PDG et fondateur de Vanderbloemen Search Group, William Vanderbloemen, a prédit qu'il y aurait un roulement élevé du personnel dans les églises et une demande pour plus de pasteurs sacerdotaux à mesure que le monde sortirait des blocages de COVID-19.

"Je vous promets que 2021 sera l'année du chiffre d'affaires. Et donc cette année, nous nous y sommes préparés. Ça va être une onde de tempête », a déclaré Vanderbloemen dans un précédent rapport du CP .

De nombreux dirigeants d'église de longue date, en particulier des hommes, ont accéléré leurs plans de retraite en raison de la pandémie.

«Je ne peux pas vous dire combien de gars et de filles, mais surtout des gars, qui pensaient, au cours des cinq prochaines années, je vais parler de succession. Eh bien, devinez quoi, le COVID s'est accéléré ? » Vanderbloemen a demandé rhétoriquement.

Rappelant certaines des raisons invoquées par les dirigeants pour un calendrier de succession accéléré, il a déclaré: « Eh bien, vous savez quoi ? Je ne me suis tout simplement pas inscrit pour cela et ils ont vraiment besoin d'un natif numérique et je ne le suis pas. Et "Il est temps d'accélérer les choses et de faire entrer la prochaine personne." Il y a donc tellement de raisons pour lesquelles nous prévoyons 21 ans comme une année où il y aura beaucoup de roulement, et certaines d'entre elles seront vraiment douloureuses.

Laurie Jungling, l'évêque de l'ELCA pour le Montana qui a occupé le poste de prédicateur à l'église luthérienne Atonement, a déclaré au Wall Street Journal en février que le départ des pasteurs de leurs chaires avait commencé à s'accélérer à l'été 2020.

« Les pasteurs sont fatigués », dit-elle. «Ils donnent beaucoup d'eux-mêmes pour aider les gens à faire face au traumatisme de la pandémie. Ils ont dû faire face à la polarisation dans leurs propres congrégations, à la colère et à la frustration des gens à propos des masques et des vaccins, que ce soit pour avoir un culte ou non.

LaVe, qui travaille à plein temps comme aumônier à l'extérieur de l'église, a convenu que de nombreux pasteurs qu'elle connaît ont été contraints de prendre la décision difficile de prendre leur retraite ou de démissionner en raison du bouleversement créé par la pandémie dans leurs ministères.

«J'avais des amis dans le ministère qui ont lutté pendant la pandémie parce qu'ils ne savaient pas à quoi ressemblerait l'église après la pandémie, et ils ont vraiment perdu leur volonté de continuer à être pasteurs parce que, pendant un certain temps là-bas, les églises étaient fermés puis ils se sont progressivement ouverts et ils essayaient de naviguer dans les masques et les vaccins et comment soutenir en toute sécurité les membres et la congrégation. Il y a donc eu un burn-out », a-t-elle déclaré.

« Si vous voulez aller au séminaire et que vous envisagez la fermeture d'églises, quel genre d'avenir est-ce ? Il y a tellement d'opportunités en dehors de l'église de continuer à faire du ministère, comme l'aumônerie, qui est mon travail de jour dans une communauté d'infirmières pour retraités », a-t-elle ajouté. « Il y a beaucoup de stabilité dans d'autres domaines du ministère. Il existe des moyens de trouver une nouvelle vie en dehors de l'église quand l'église a l'impression qu'elle ne prospère plus. 

L'ELCA comptait plus de 3 millions de membres et près de 9 000 congrégations à la fin de 2020, mais comme elle s'efforce maintenant de remplacer les pasteurs qu'elle a perdus, LaVe a déclaré que cela ne se ferait pas du jour au lendemain.

« Il va falloir du temps pour former les gens. Je sais que les séminaires deviennent créatifs en offrant des bourses d'études complètes aux gens. Le processus de vérification est encore très intense… mais ils le rendent beaucoup plus abordable et [accessible via] des programmes d'apprentissage à distance », a-t-elle déclaré.

Egensteiner a noté que le synode de New York investit également dans une variété de programmes de formation pour répondre rapidement à la pénurie de pasteurs dans la dénomination.

"Nous avons de la chance que New York reste un endroit souhaitable pour faire du ministère, il y a donc des pasteurs prêts à être transférés ici", a-t-il déclaré.

« L'ELCA a développé un « programme accéléré » pour permettre aux membres des communautés BIPOC de recevoir une formation au séminaire et d'être ordonnés dans un délai plus court afin de servir les communautés BIPOC. Nous avons également un programme éducatif pour nos laïcs (Growing in Faith) pour les préparer à devenir des diacres synodaux qui peuvent répondre à certains des besoins du ministère de nos communautés de foi », a-t-il déclaré.

Il a en outre noté que certaines petites congrégations ne peuvent pas se permettre des pasteurs à plein temps, de sorte que le synode travaille à créer des opportunités pour que deux églises ou plus partagent un pasteur.

«Nous mettons l'accent sur l'invitation des membres de nos communautés à envisager de devenir pasteurs. En coopération avec United Lutheran Seminary, nous offrons aux personnes intéressées la possibilité d'obtenir plus d'informations et d'assister à des retraites où elles peuvent être en discernement. Nous avons également un membre du personnel qui a des conversations exploratoires avec des personnes qui envisagent l'ordination », a déclaré Egensteiner.

Une opportunité de décentraliser la direction de l'église

Dans son livre de 2011, Pastors Move Over: Make Room for the Rest of Us , Glenn Newman, qui a fondé la Convenant Life Fellowship et le Heartland Bible Institute au Texas, soutient à travers les Écritures et d'autres preuves que la structure du gouvernement de l'église avec un seul pasteur à la barre n'est pas biblique et prive les membres de l'église du bon soin pastoral.

" Ephésiens 4:11 ,  1 Corinthiens 12-14  montre un système clair de tous les croyants se servant les uns les autres et adorant de maison en maison. Les anciens étaient les dirigeants de ce jour-là et les dirigeants serviteurs à ce moment-là. Mais ils reconnaissent également le don personnel de chacun. du ministère », a expliqué Newman dans une déclaration antérieure au CP . "Dans l'église du Nouveau Testament, il n'y avait pas de dirigeants de type 'PDG' et en fait, il y avait plusieurs pasteurs au sein du troupeau, s'occupant et nourrissant ceux qui en avaient besoin."

Le livre de Newman attribue les origines du modèle du pasteur principal à l'ère constantinienne du quatrième siècle et note qu'il a ensuite été adopté dans le cadre de la tradition catholique romaine. Le mouvement protestant a simplement retenu le modèle comme méthode de gouvernement de l'Église.

"Nous menons nos services religieux de manière incorrecte depuis le quatrième siècle. En fait, avec le modèle du pasteur unique, vous avez un homme qui s'occupe de tout le ministère et tout le monde n'est qu'un simple spectateur", a déclaré Newman.

Rupe a déclaré au CP que depuis que la pénurie de pasteurs a commencé à affecter l'église luthérienne de l'expiation, les membres se sont mobilisés pour aider à diriger l'église de manière plus décentralisée.

"L'église prend des gens et donc nous devons tous participer. Vous avez le conseil de l'église, le comité exécutif, les dirigeants du comité et les présidents et tout le monde a juste en quelque sorte [été] intensifié et s'assurer que les groupes, l'étude biblique , l'école du dimanche, les confirmations des groupes de jeunes, ces choses continuent de se produire et tout le monde s'intensifie et s'assure que le ministère continue de se produire », a-t-elle déclaré.

Elle a soutenu qu'à la lumière de l'évolution de la culture américaine, cela pourrait être une meilleure façon de faire l'église.

"Je pense que là où nous allons en tant que culture aux États-Unis, ce n'est pas tant de dépendre d'un pasteur que de s'approprier le ministère et d'utiliser nos talents parce que nous avons tous des dons", a-t-elle déclaré.

« Nous avons tous un rôle à chanter dans le groupe. Nous devons faire ce à quoi nous sommes appelés et lorsque tout le monde répond à son appel, vous pouvez continuer à exercer ce ministère », a-t-elle ajouté. «Nous devons sortir des sentiers battus même dans le ministère que nous exerçons à cause de l'atmosphère changeante et je pense que COVID en a été le catalyseur. Vous ne pouvez pas exercer le ministère comme nous le faisions il y a 10 ans.

CP

 

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