Un homme bien habillé qui a tiré samedi matin sur l'église Living Hope Community du centre-ville de Wenatchee, dans l'État de Washington, puis a blessé un officier, a été abattu par la police au « seuil de la porte » de l'église, a déclaré le pasteur de l'église.

Un communiqué de l'unité d'enquête du centre-nord de Washington a déclaré que le suspect, dont l'identité n'a pas encore été révélée, a commencé à tirer sur l'église située au coin de Chelan Avenue et Palouse Street vers 8h27.

Lorsque la police de Wenatchee a confronté le suspect sur les lieux, le suspect a blessé un officier à la jambe avant d'être tué.

Contacté lundi par The Christian Post pour plus de détails sur la fusillade et le suspect, un responsable de la police de Wenatchee a déclaré qu'il n'était pas en mesure de commenter ou d'enquêter sur la fusillade en raison des lois de Washington qui exigent une enquête indépendante sur toutes les fusillades impliquant des officiers.

"Bien que notre agence ait eu les officiers qui ont tiré, nous ne pouvons pas enquêter sur la fusillade", a déclaré le responsable au CP.

L'affaire a été transmise au bureau du shérif du comté de Douglas. Le sous-shérif du comté de Douglas, Tyler Caille, a déclaré lundi au CP que l'affaire faisait toujours l'objet d'une enquête, mais que les enquêteurs avaient identifié le suspect et informé sa famille. Cependant, ils ne divulgueront aucun autre détail sur le tournage avant le milieu de la semaine. Callie n'a pas pu dire si le suspect avait des antécédents de maladie mentale ou s'il avait un lien avec l'église.

"Les enquêteurs y travaillent toujours, essayant de déterminer le motif et le raisonnement qu'il aurait dû avoir à l'église ce jour-là. Mais cela n'a pas été déterminé pour le moment », a déclaré Caille.

Le sous-shérif a déclaré qu'il y avait des témoins parce que les vendeurs se préparaient pour le défilé annuel du festival Apple Blossom dans un parc en face de l'église à l'époque. Il n'a pas pu confirmer qui a tiré en premier.

L'église communautaire Living Hope n'a pas immédiatement répondu aux appels du CP lundi. Mais lors du culte de dimanche diffusé sur YouTube , le pasteur principal Jeremy Peyton a partagé ce qu'il savait.

Jeremy Peyton, pasteur principal de Living Hope Community Church à Wenatchee, Washington, discute de la mort par balle d'un homme par la police locale samedi matin. L'homme non identifié aurait tiré des coups de feu sur l'église. YouTube / Église communautaire de l'espoir vivant

Il a déclaré quelques heures avant le début du défilé du festival Apple Blossom, "il y avait un homme qui ne nous était pas familier… qui était vêtu d'un costume et d'une cravate et, pour une raison quelconque, a décidé qu'il voulait entrer dans le bâtiment de l'église" depuis le porte sud.

Les gens rassemblés en face de l'église pour le festival "ont commencé à entendre des coups de feu".

«Il a essayé d'entrer avec des armes à feu et a essayé de franchir la porte. Et, bien sûr, c'était le jour du défilé. Il y avait donc beaucoup d'officiers autour prêts à répondre. Et donc quand ils ont entendu cela arriver, ils ont évidemment rencontré un homme qui tirait dans un bâtiment », a poursuivi Peyton. « Ne sachant pas ce qui se passait à l'intérieur, qui pouvait ou non se trouver à l'intérieur du bâtiment, ils ont sorti leurs armes et lui ont dit de poser les siennes, à quel point ils ont échangé des coups de feu. Un officier a été touché et l'homme a été mortellement blessé sur place.

Peyton a déclaré que l'homme serait mort "très rapidement".

«Il y a beaucoup de désinformation qui circule. Nous ne connaissons pas vraiment les motivations ou quelque chose comme ça. Donc, je veux dire, il y a des gens qui ont en quelque sorte répandu beaucoup de choses dont nous ne sommes tout simplement pas au courant », a-t-il déclaré.

Le pasteur a déclaré qu'il avait été appelé dans l'église « peu de temps » après la fusillade et qu'il était arrivé vers 9 heures. Peyton a déclaré que la porte et les fenêtres de l'église avaient été endommagées.

"C'est une chose vraiment triste et dégoûtante qui s'est produite à notre porte", a-t-il déclaré. "Ce n'était pas ce dans quoi je m'attendais à entrer."

Peyton a permis aux membres de l'église de partager leurs réflexions sur la fusillade. Un paroissien âgé a déclaré qu'il espérait que le suspect était venu à l'église "en quête d'espoir" et avait offert des prières pour son âme.

"Quand j'ai entendu parler de cela pour la première fois, j'ai pensé aux nombreuses fois dans mon travail [quand] j'étais dans les régions reculées de l'Alaska, et j'allais dans de petites villes et la nuit. Je chercherais une église, et les portes seraient ouvertes, et je pourrais simplement entrer et chercher de l'espoir », a déclaré le paroissien. "Si rien d'autre, je prie pour que cet homme cherchait de l'espoir et j'espère qu'il l'a trouvé, et priez simplement pour son âme."

Une paroissienne a dit qu'elle était heureuse que personne d'autre n'ait été tué "à l'exception du pauvre homme qui souffrait probablement de maladie mentale et n'était pas dans son bon sens".

"Je me sens mal pour sa famille. Donc je veux dire, au lieu de le diaboliser… [soyons] compatissants parce que ce n'est pas normal », a-t-elle déclaré.

En attendant, la police dit qu'elle essaie toujours de savoir pourquoi l'homme vêtu d'un costume et d'une cravate s'est présenté à l'église Living Hope Community avec une arme à feu samedi matin.

"Nous essayons de comprendre pourquoi le suspect est allé là-bas", a déclaré Caille. "Nous ne pouvons pas non plus trouver de corrélation avec le défilé."

CP

 

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