Le pasteur Josh Kimes a démissionné de son poste de co-pasteur de Hillsong Boston avec sa femme, Leona Kimes. YouTube/Hillsong Church East Coast

Quelques mois seulement après avoir pris la tête de Hillsong Boston en 2020, le pasteur Josh Kimes, qui a récemment démissionné de l'église avec sa femme, Leona, sans donner de raison, a admis dans une déposition résumée par des avocats engagés par Hillsong Church qu'il avait écrit une fois un raciste texte aux collègues de l'église, mais s'est excusé plus tard.

La révélation vient d'une déposition d'avocats du cabinet d'avocats de New York Zukerman Gore Brandeis & Crossman, LLP, qui ont été embauchés par l'église Hillsong pour enquêter sur les allégations d'abus à Hillsong NYC à la suite du limogeage de l'ancien pasteur principal de Hillsong NYC Carl Lentz en novembre. 2020 pour inconduite sexuelle. Les conclusions de leur enquête ont été remises aux responsables de l'église Hillsong dans un rapport intitulé "Rapport d'enquête interne concernant Carl Lentz et d'autres questions" en janvier 2021. Une copie du rapport a récemment été partagée avec The Christian Post.

Fin 2020, plusieurs personnes avaient accusé Kimes de nombreux cas de discrimination liée à la race, selon un rapport de Business Insider , mais Kimes n'a jamais publiquement admis d'actes répréhensibles.

La réponse de Kimes aux allégations à l'époque, interrogée par Business Insider, était la suivante : "Notre équipe de Hillsong Boston a pris des mesures intentionnelles pour améliorer la diversité raciale et l'équité à Hillsong Boston depuis notre lancement et nous nous engageons à faire de nouveaux progrès à mesure que nous continuons. écouter et apprendre. »

Lorsque les enquêteurs de Zukerman Gore Brandeis & Crossman, LLP, ont interrogé Kimes sur les allégations, il a dit que cela se limitait à "un texte raciste".

"Josh Kimes a admis avoir écrit un jour un texte raciste. Il a expliqué qu'il s'était excusé auprès de chacune des personnes qui avaient reçu le texto. En dehors de cela, il a déclaré que les autres allégations de racisme étaient des demi-vérités ou des mensonges », ont écrit les enquêteurs. "Leona Kimes a déclaré que s'il y avait du racisme à Hillsong, c'était la faute de Carl Lentz. Leona a déclaré que chaque fois qu'ils voulaient avoir une réunion ou organiser un événement lié au racisme, Lentz leur disait qu'il s'en occuperait et ne ferait jamais rien.

Le «Rapport d'enquête interne concernant Carl Lentz et d'autres questions» met en évidence plusieurs allégations de racisme de la part d'employés et de bénévoles actuels et anciens.

Un membre asiatique de l'église a décrit aux enquêteurs comment elle avait assisté une fois à une réunion de formation des dirigeants du groupe Connect en 2012, et Kane Keatinge, l'un des co-fondateurs de Hillsong NYC, serait entré dans la pièce et aurait dit : « Je suis si heureux il y a plus de blancs ici aujourd'hui. Lors du dernier entraînement, il y avait trop de personnes non blanches et c'était bizarre.

Le membre de l'église a dit que tout le monde riait nerveusement et Keatinge a dit : "C'est une blague... Et vous savez, si vous ne pouvez pas prendre la blague, il y a beaucoup d'églises là-bas qui vous accueilleront."

Dans une publication Instagram qui a depuis été restreinte mais citée par Religion News Service , Josh Kimes, qui a commencé à diriger Hillsong Boston avec sa femme au début de 2020, a annoncé lundi qu'ils avaient "pris la décision difficile de démissionner".

 

"Nous n'avions jamais prévu de quitter l'église Hillsong. C'est chez moi depuis 22 ans de ma vie. C'est là que j'ai été pasteur pendant les 16 dernières années », a écrit Kimes, selon RNS.

Kimes a commencé à travailler pour le Hillsong College aux États-Unis après avoir servi pendant cinq ans en tant que pasteur de la jeunesse à l'église Hillsong de Sydney. Il a ensuite rejoint le personnel de Hillsong NYC, qui était autrefois dirigé par Lentz qui a démissionné en 2020 pour inconduite sexuelle.

L'ancien dirigeant de Hillsong Boston a déclaré, selon RNS, que de nombreuses étapes de sa vie s'étaient produites alors qu'il travaillait pour l'église Hillsong, notamment rencontrer et épouser Leona Kimes, avoir des enfants et déménager aux États-Unis.

Bien qu'il n'ait pas donné de raison pour sa démission, Kimes, dont la femme allègue qu'elle a été exploitée sexuellement par Lentz alors qu'elle était sa nounou dans une relation qui a été tenue secrète pendant des années, s'est excusé pour son rôle dans "la perpétuation d'une culture qui parfois évalué la construction de l'église aux dépens de ceux qui la construisent.

"La transparence, l'honnêteté, la responsabilité et une culture qui permet aux gens de créer des limites saines sont si importantes et je suis encouragé de voir les choses commencer à changer", a écrit Kimes dans le post. "Hillsong occupera toujours une place spéciale dans nos cœurs, même avec l'immense douleur que nous avons endurée lors de la construction de l'église ici aux États-Unis. Les pasteurs sont censés être des bergers qui protègent les moutons, pas des loups qui s'attaquent aux moutons qu'ils sont chargés de protéger. 

CP

 

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