Trois croix sont assises sur Lynn Mountain à Elizabethton, Tennessee. YouTube/WJHL

Une ville impliquée dans une bataille entre l'Église et l'État avec un groupe national athée au sujet d'une exposition de trois croix a rejeté les demandes de les retirer. 

Le procureur de la ville d'Elizabethton, dans le Tennessee, Roger Day, a publié  la semaine dernière une déclaration  disant que les croix sur la montagne voisine de Lynn ne violent pas l'interdiction de la Constitution américaine d'établir une religion, malgré les affirmations du groupe athée. 

La Freedom from Religion Foundation (FFRF), basée au Wisconsin, avait précédemment demandé à la ville de supprimer les croix qui étaient en place depuis les années 1950, lorsque les garçons du quartier les avaient créées dans le cadre d'un projet de Pâques. 

Day a cité la décision de la Cour suprême des États-Unis de 2019, American Legion v. American Humanist Association , dans laquelle la Haute Cour a statué 7 contre 2 qu'une croix de 40 pieds de haut sur une propriété publique dans le Maryland ne violait pas la clause d'établissement de la Constitution.

"Je suis d'accord avec la décision de la Cour suprême des États-Unis dans l'affaire American Legion qui a statué que" les monuments, symboles et pratiques de longue date "avec les" associations religieuses "ont une" présomption de constitutionnalité "", a-t-il écrit.

Day a déclaré que, selon la décision, "un symbole religieux sur la propriété du gouvernement ne viole pas la clause d'établissement s'il a pris une signification laïque".

"En tant que tel, je suis d'avis, en tant que procureur de la ville d'Elizabethton, que les trois croix peuvent rester sur Lynn Mountain sur une propriété appartenant à la ville", a-t-il poursuivi. 

La déclaration de Day est la première remarque publique faite par un responsable de la ville sur le débat sur les croix de Lynn Mountain depuis que la question a été soulevée pour la première fois en 2018, selon le média local WJHL. 

La FFRF, une organisation athée qui dépose souvent des plaintes légales contre des violations présumées de la séparation de l'Église et de l'État, a affirmé que les croix étaient inconstitutionnelles. 

L'organisation a envoyé une lettre de plainte à la ville en 2018 au nom de deux résidents, le groupe athée soupçonnant que les croix sont financées par la ville car, parfois, elles ont été rénovées et éclairées la nuit.

"Je ne connais pas les faits du financement et tout, mais nous avons examiné en 2018 les arpentages pour confirmer que [les croix] sont sur la propriété de la ville, et cela n'a certainement pas été discuté", a déclaré Karen Heineman, juriste de la FFRF. dans une interview avec The Christian Post plus tôt ce mois-ci. 

"Notre préoccupation est que nous avons ces trois croix latines, qui sont ... définies comme étant religieusement associées au christianisme. Et nous soupçonnons qu'au moins certains fonds municipaux vont les entretenir, les éclairer. Et c'est notre préoccupation. Nous pensons que la Constitution dit le contraire, que ce n'est pas OK. 

Alors que la FFRF s'oppose aux croix, le First Liberty Institute, un cabinet d'avocats conservateur qui s'engage dans des litiges centrés sur la liberté religieuse, soutient l'affichage. 

Roger Byron, un avocat principal de First Liberty, a déclaré au CP que les symboles religieux ne sont pas inconstitutionnels en raison de leur emplacement sur une propriété publique. 

"Lorsque vous avez un affichage établi ou un monument établi comme l'affichage à trois croix là-bas à Elizabethton, Tennessee, il est présumé être constitutionnel", a déclaré Byron. « C'est fortement présenté comme constitutionnel ; à moins qu'il puisse être prouvé le contraire. Et prouver qu'il est inconstitutionnel est une chose très difficile à faire.

"Si une croix latine en tant qu'élément central du sceau du comté est constitutionnelle, alors certainement l'affichage de la croix à Elizabethton, Tennessee, est constitutionnel", a-t-il ajouté.

CP

 

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