Moins de deux semaines après que Reed Bogard ait brusquement démissionné de son poste de pasteur principal de Hillsong Dallas, aujourd'hui disparu, en janvier 2021, une enquête interne commandée par Hillsong Global a montré que le père marié de trois enfants était accusé de viol par une jeune employée avec qui il avait eu une affaire d'un mois alors qu'il servait à Hillsong NYC des années plus tôt.

L'ancienne employée junior de Hillsong NYC qui a demandé à ne pas être nommée publiquement dans ce rapport lorsqu'elle a été contactée par The Christian Post, a déclaré qu'elle essayait de continuer sa vie. Elle a confirmé avoir participé à une déposition concernant l'allégation mais n'a rien dit de plus que ce qui était déjà inclus dans le rapport.

"Je pense qu'à ce stade … je ne vais pas faire de commentaire. Tout ce que vous avez dans cette déposition est évidemment quelque chose que j'ai fait et que j'ai dit dans le cadre d'une déposition légale. Je pense que je veux juste en rester là.

Les conclusions de l'enquête menée par le cabinet d'avocats new-yorkais Zukerman Gore Brandeis & Crossman, LLP, sont mises en évidence dans un rapport examiné par CP. L'enquête a été commandée par Hillsong Global en octobre 2020, peu de temps après que les hauts responsables de l'église ont appris pour la première fois que l'ancienne employée subalterne avait allégué que son premier rapport sexuel avec Bogard dans sa voiture après une soirée tardive ensemble n'était pas consensuel. 

Les dirigeants de Hillsong ont été mis au courant des années plus tôt d'une relation sexuelle entre les deux parties, mais aucune enquête n'a été menée par l'église à l'époque. Les dirigeants de l'Église ont été amenés à croire que la relation était consensuelle et que "les conséquences pour les deux [parties] ont été infligées en conséquence", ont révélé les enquêteurs.

Le rapport a été soumis à George Aghajanian, directeur général et administrateur de Hillsong Church Australia et de ses entités internationales, le 11 janvier 2021.

Cela montre que Hillsong Church Australia a appris pour la première fois l'affaire sexuelle entre Bogard et le membre subalterne du personnel dans la seconde moitié de 2014. La relation a commencé en septembre 2013 et s'est poursuivie jusqu'au début de janvier 2014.

"À l'époque, l'Église n'a mené aucune enquête sérieuse sur les détails ou les circonstances de l'affaire, et personne ayant reçu une formation appropriée n'a été chargé d'enquêter", ont noté les enquêteurs.

Lorsqu'elle a été contactée au sujet du rapport en février, Hillsong Church a déclaré que Brian Houston, qui a démissionné mercredi après qu'il a été révélé que deux femmes avaient  déposé de graves plaintes pour inconduite contre lui au cours des 10 dernières années, n'était pas au courant des allégations de viol contre Bogard lorsqu'il a été choisi. pour diriger Hillsong Dallas en 2019. Houston fait actuellement face à des accusations criminelles pour avoir dissimulé des abus sexuels commis par son père des décennies plus tôt. 

"Brian Houston nie catégoriquement avoir eu connaissance de cette grave allégation lorsque Reed Bogard a été choisi comme pasteur principal de Dallas", a déclaré Hillsong Church dans un communiqué au CP. "Hillsong Church a une énorme compassion pour l'autre partie impliquée dans cette situation. Nous avons été en contact régulier avec elle et elle a demandé à rester anonyme. Nous demandons aux médias et à toutes les autres parties de respecter et de protéger sa vie privée.

Alors que le coronavirus balayait le monde fin 2020, l'église a appris que l'affaire n'avait pas commencé de manière consensuelle. Le rapport indique que l'employé subalterne "a refait surface" en octobre 2020, six ans après avoir initialement avoué avoir une relation consensuelle. 

«Plus de six ans plus tard, en octobre 2020 ou vers cette date, Hillsong Church Australia a pris connaissance d'allégations supplémentaires concernant Mme [expurgé] et l'affaire de M. Bogard. Plus précisément, lors de discussions avec certains dirigeants de Hillsong NYC, Mme [expurgée] leur a affirmé, apparemment pour la première fois, que son expérience sexuelle avec M. Bogard, du moins au début, n'avait pas été consensuelle », indique le rapport dans un sommaire. "Pour la première fois, Mme [expurgé] a déclaré qu'au moins lors de leurs premiers rapports sexuels, M. Bogard l'avait violée."

Les enquêteurs de Zukerman Gore ont déclaré qu'il serait peut-être trop tard pour que l'accusateur de Bogard demande des dommages-intérêts civils contre lui ou l'église pour ce qui lui est arrivé, "une plainte pénale pour viol pourrait encore être opportune, même si cela ne devrait pas impliquer l'Église lui-même.

Rien n'indique dans l'enquête que l'allégation de viol ait été signalée aux forces de l'ordre. En 2019, l'État de New York a prolongé le délai de prescription de l'État pour signaler un viol au deuxième degré à 20 ans et un viol au troisième degré à 10 ans. 

Les enquêteurs ont noté dans le rapport qu'« il est difficile, voire impossible, de dire avec certitude si les actes sexuels initiaux entre M. Bogard et Mme [expurgé] se sont produits malgré une objection verbale expresse (« non ») prononcée par Mme [ expurgé] sur le moment."

Zukerman Gore Brandeis & Crossman, LLP, n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Bogard, qui travaille maintenant en tant que directeur du développement commercial pour Keller Williams dans le Michigan, a déclaré qu'il en avait également fini avec tout ce qui concernait Hillsong.

« Je n'ai pas de commentaire là-dessus. Je ne discuterai de rien. Je n'ai plus rien à voir avec Hillsong. … Je n'ai pas fait partie de cette organisation depuis plus d'un an », a-t-il déclaré lorsqu'il a été contacté par le CP.

Lorsque Houston et sa femme, Bobbie, ont annoncé qu'ils suspendaient le campus de Dallas en avril 2021, ils ont omis de mentionner que Bogard, 39 ans, avait été accusé de viol.

"C'était très décevant d'apprendre que, alors que certains d'entre vous ont fait l'expérience des Bogards en tant que pasteurs dévoués, beaucoup d'autres ont connu un leadership qui n'a pas respecté les engagements et les normes de l'église Hillsong", a déclaré Brian Houston, en partie, à l'époque. "Je veux être le premier à m'excuser auprès de ceux qui se sont sentis déçus ou blessés, et je prie pour que Dieu fasse un travail rapide pour apporter la paix et la guérison."

En plus de l'allégation de viol, qui aurait eu lieu une nuit dans l'Upper East Side de Manhattan en octobre 2013, les détails mis en évidence dans le rapport montrent que Bogard boit beaucoup, consomme de la marijuana et intimide généralement le personnel alors qu'il servait à Hillsong NYC avant d'être promu comme pasteur principal de Hillsong Dallas.

Ben Houston, le fils de Brian Houston, qui dirigeait Hillsong LA et était le patron de Bogard lorsque l'ancien membre du personnel subalterne a révélé pour la première fois sa relation sexuelle avec lui aux hauts dirigeants de Hillsong, a déclaré aux enquêteurs qu'il avait parlé avec son père et des membres du conseil d'administration mondial de l'église. sur la relation. Les enquêteurs ont rapporté que Bogard avait été "retiré publiquement de la plate-forme de Los Angeles pour une période de huit ou douze mois", notant que "les histoires diffèrent".

Houston a déclaré aux enquêteurs que "la nature et l'étendue d'une telle discipline ont été imposées par les hauts dirigeants australiens", indique le rapport.

"Par la suite, M. Bogard a retrouvé ses fonctions pastorales complètes et a finalement été promu au rang de pasteur principal dans le nouveau site de l'église à Dallas, au Texas", ajoute le rapport.

"Le conseil d'administration a élaboré un plan selon lequel M. Bogard ne serait pas autorisé à exercer des fonctions de direction à quelque titre que ce soit pendant douze mois, il ne serait pas sur la plate-forme pendant 12 mois et il suivrait des conseils", ont déclaré les enquêteurs.

Bogard et son accusateur de viol ont offert divers récits de leur première relation sexuelle qui s'est produite dans sa voiture dans l'Upper East Side de Manhattan après avoir eu une réunion clandestine dans un bar local, ont déclaré les enquêteurs.

"Mme. [expurgé] a déclaré que dès qu'elle et M. Bogard se sont assis à une table au bar, ils ont chacun commandé un verre. Mme [expurgé] se souvient que juste après avoir donné leur commande de boisson, M. Bogard s'est penché et a essayé de l'embrasser. Mme [expurgée] a déclaré qu'elle avait « probablement » participé au baiser. Mme [expurgé] et M. Bogard ont ensuite parlé des frustrations de M. Bogard face à son prochain déménagement en Californie et de la façon dont il était mécontent de son mariage », indique le rapport.

Pendant que cela se produisait, l'accusatrice de Bogard a déclaré aux enquêteurs qu'elle se sentait très en conflit avec lui au bar parce qu'elle avait l'impression de s'être mise dans cette position et qu'elle se demandait : « Est-ce que je l'aime ?

"En partie, Mme [expurgé] croit maintenant qu'elle est allée au bar pour satisfaire sa propre curiosité", ont déclaré les enquêteurs. Bogard a affirmé qu'ils s'étaient donné rendez-vous au bar vers 2h ou 3h du matin.

L'ancien membre du personnel junior de Hillsong a déclaré qu'ils étaient restés au bar pendant environ 45 minutes, ne prenant qu'un verre chacun. Les enquêteurs ont déclaré que Bogard contestait le niveau de consommation d'alcool.

"Monsieur. La description de Bogard de la quantité de boisson est très différente. La position de M. Bogard est intéressante parce qu'il semble « avoir besoin » d'établir qu'il était trop ivre pour agir de manière responsable afin d'apaiser sa conscience, mais il ignore ou néglige le fait que si Mme [expurgée], sa subordonnée, était également altérée, qu'elle aurait été incapable de donner un consentement significatif à ce qui se passe après leur sortie du bar », ont expliqué les enquêteurs.

L'employé subalterne se souvient que Bogard lui avait proposé de la raccompagner chez elle, mais l'ancien pasteur a déclaré aux enquêteurs qu'elle avait demandé à la raccompagner.

Le viol présumé

Une fois dans la voiture, les choses ont vite dégénéré.

"Mme. [caviardé] a déclaré que lorsqu'ils sont montés dans la voiture (elle sur le siège du passager avant et M. Bogard sur le siège du conducteur), M. Bogard s'est penché sur l'accoudoir et a embrassé Mme [caviardé]. Mme [expurgé] admet qu'elle a rendu son baiser à M. Bogard.

"Monsieur. Bogard a alors commencé à grimper sur l'accoudoir jusqu'à ce qu'il appuie sur elle dans son siège. De manière significative, Mme [expurgé] révèle maintenant qu'à l'époque, elle a dit : « Non, je ne pense pas que nous devrions faire cela », ont déclaré les enquêteurs.

"Mme. [expurgé] dit que M. Bogard a ignoré son commentaire et a continué sa montée sur elle. Il se pencha ensuite entre le siège et la porte et tira le levier qui libérait le dossier du siège. Mme [expurgée] s'est souvenue de la sensation de chute désorientée du dossier du siège qui reculait soudainement alors qu'elle ne s'était pas rendu compte qu'il était sur le point de le faire.

"Mme. [expurgé] se souvient qu'à peu près à ce moment-là, M. Bogard a défait son pantalon. Mme [caviardé] rapporte maintenant qu'à ce stade, elle a dit « non ». M. Bogard a commencé à appliquer ses mains sur les seins de Mme [caviardé]. Mme [caviardé] rapporte qu'à ce stade, elle s'est « figée ».

"Monsieur. Bogard a alors demandé à Mme [caviardé] d'enlever son pantalon. Mme [expurgée] admet qu'elle s'est conformée. M. Bogard a ensuite demandé à Mme [expurgé] de ramper sur le siège arrière, un acte qui a été facilité parce que son dossier était maintenant à plat. Encore une fois, elle s'exécuta. Les deux ont ensuite eu des rapports sexuels.

Bogard a déclaré aux enquêteurs qu'il ne se souvenait pas que l'accusateur "ait dit" non "à tout moment alors qu'ils étaient dans la voiture".

Après cette rencontre, l'accusateur de Bogard est entré dans une relation sexuelle régulière avec lui. Elle a révélé que pendant la relation, elle avait reçu un nouveau contrat de travail avec un accord de non-divulgation. Lorsqu'elle a posé des questions à ce sujet, les enquêteurs ont noté: «M. Bogard lui a dit 'si vous ne signez pas ce contrat, vous ne travaillez pas ici.'

Les enquêteurs ont constaté que malgré la nature de l'affaire, l'absence d'enquête adéquate et le temps écoulé depuis qu'elle s'est produite, un jury aurait probablement conclu que Bogard avait eu des relations sexuelles avec l'ancienne employée subalterne contre son gré.

"Il ne fait aucun doute qu'étant donné l'extrême déséquilibre de pouvoir entre les deux, ainsi que la culture du" ne dites pas non "qui imprégnait l'Église de New York à cette époque, M. Bogard avait amplement l'occasion de profiter de une incapacité systémique pour Mme [expurgé] d'avoir consenti de manière significative au moment en question », note le rapport. "Sans écarter la force d'un dossier d'accusation en raison du passage du temps, il est probable qu'un jury, évaluant l'interaction, aurait conclu que M. Bogard a agi sans obtenir (ou, dans les circonstances, avoir une attente raisonnable d'être en mesure d'obtenir) le consentement effectif de Mme [expurgé].

Avec l'ancien membre du personnel subalterne et Bogard, les personnes suivantes ont été interrogées dans le cadre de l'enquête interne : Jenna Babbitt, une ancienne fidèle de Hillsong NYC ; Shannon Kelly, ancienne directrice créative de Hillsong NYC ; Amanda et Robert Fergusson, une équipe mari et femme d'enseignants de la Bible et des principaux dirigeants de l'église Hillsong ; Jess Bogard, épouse de Reed Bogard ; Lauren Brooks (sic), ancienne productrice créative chez Hillsong NYC ; Tolu Badders, chef de l'exploitation et pasteur exécutif à Hillsong Church NYC ; Kane Keatinge, pasteur du personnel de Hillsong NYC ; Carl Lentz, ancien pasteur principal de Hillsong NYC qui a été  licencié en novembre 2020 pour des «problèmes de leadership» et des échecs moraux, notamment avoir été infidèle à sa femme; Laura Lentz et Ben Houston.

Les enquêteurs ont en outre expliqué qu'il était préoccupant que l'église Hillsong n'ait jamais considéré le déséquilibre de pouvoir entre les deux – Bogard et son accusateur – une fois qu'ils ont été informés de la relation.

"Le fait qu'aucun dirigeant de l'Église ne semble même avoir considéré cette question est une source de préoccupation", ont déclaré les enquêteurs. "Une autre cause de préoccupation est que même dans les paramètres de la relation sexuelle entre eux, il semble que les activités sexuelles entre les deux suggèrent fréquemment qu'ils ont été conçus pour renforcer le déséquilibre de pouvoir entre eux. 

"En racontant diverses liaisons, Mme [expurgé] parle constamment de la façon dont" Reed voulait avoir des relations sexuelles, alors nous avons eu des relations sexuelles ", et des commentaires similaires, indiquant toujours que M. Bogard était l'initiateur.

"Monsieur. Bogard a même convoqué Mme [expurgée] dans son propre appartement lors de son dernier jour à New York pour des relations sexuelles, même si l'immeuble où il vivait était occupé par la plupart des hauts dirigeants de l'église de New York et que Mme [expurgée] serait exposés à aller et venir là-bas.

Les enquêteurs ont noté que la décision de Bogard de forcer son accusateur à signer une NDA était également un autre exemple de son abus de pouvoir.

«Aucune raison légitime impérieuse n'a été donnée par M. Bogard pour expliquer pourquoi cette demande a été faite au milieu de l'affaire. Et c'est encore un autre exemple de l'abus de pouvoir qui semble avoir imprégné toute la relation », ont-ils déclaré.

Bogard a également été dépeint comme un leader à Hillsong NYC qui "avait une réputation d'agressivité, de violence verbale et d'exigences déraisonnables", que les témoins ont qualifié de "non chrétien". Les enquêteurs ont déclaré lors de leur entretien avec lui : « M. Bogard s'est présenté comme agressif.

Kelly a déclaré aux enquêteurs que même si Bogard ne s'était pas imposé physiquement à son accusatrice, elle n'avait pas la capacité de dire non.

«Shannon a déclaré que M. Bogard avait un pouvoir énorme et que M. Bogard était quelqu'un à qui, si vous disiez non, il serait utilisé contre vous de différentes manières. Elle a déclaré que les gens n'avaient pas dit non à M. Bogard », ont déclaré les enquêteurs.

"Shannon a déclaré que d'après la façon dont Mme [expurgé] a parlé de la relation avec M. Bogard, c'était quelque chose que M. Bogard a fait pression sur Mme [expurgé] pour qu'elle le fasse", ont ajouté les enquêteurs. "Shannon a observé que de son point de vue, de toutes les personnes que M. Bogard aurait pu choisir, Mme [expurgée] était probablement la plus vulnérable."

 

CP

 

La vidéo de la Semaine