Sam Collier, le tout premier pasteur afro-américain d'une église de Hillsong, a annoncé qu'il démissionnait de son poste alors qu'une multitude de scandales continuent d'entourer l'église et son fondateur, Brian Houston. 

Collier, qui avec sa femme, Toni, dirigeait la branche de Hillsong basée à Atlanta, en Géorgie, a annoncé son départ de l'église mercredi après-midi.

"Ma plus grande raison de démissionner en tant que pasteur de Hillsong Atlanta n'est probablement un secret pour aucun d'entre vous. Avec tous les documentaires, scandales, articles, accusations et la gestion ultérieure de ces attaques par l'Église, il est devenu trop difficile de diriger et de faire grandir une jeune Église dans cet environnement », Collier, qui est également auteur, conseiller de la famille King et fondateur de A Greater Story Ministries, a écrit sur les réseaux sociaux.

"Je n'ai aucune honte à admettre que j'ai pleuré comme un bébé quelques instants après avoir informé le pasteur mondial de Hillsong de mon départ."

Hillsong Atlanta a été lancé en octobre 2020 dans le but d'atteindre et d'influencer le monde "en construisant une grande église centrée sur le Christ et basée sur la Bible, en changeant les mentalités et en donnant aux gens les moyens de diriger et d'avoir un impact dans toutes les sphères de la vie", a déclaré Collier à The Christian. Poste à l'époque. 

Il a dit au CP que l'église visait à être une "église multiculturelle, remplie d'esprit et théologiquement astucieuse" - une église qui modèle l'unité à une époque désespérément divisée de l'histoire. 

"Nous avons en quelque sorte laissé tomber la balle, historiquement, en matière d'unité", a-t-il déclaré, citant Martin Luther King Jr. , qui a un jour décrit 11 heures le dimanche matin comme "l'une des heures les plus ségréguées de l'Amérique chrétienne". 

"Le monde montre comment se rassembler mieux que l'église", a-t-il déploré. "Nous voulons changer ça. Hillsong Atlanta veut fournir un modèle sur la façon d'être unifié. Nous voulons avoir un ministère multiculturel et unifié afin que nous puissions aider les gens à apprendre à vivre ensemble pour le Royaume de Dieu.

L'annonce de Collier est intervenue quelques heures seulement après que Hillsong a révélé que Houston, qui a fondé l'église en 1983 avec sa femme, Bobbie, avait démissionné de son rôle de pasteur principal mondial.

Il a été révélé que Houston, qui avait initialement démissionné des conseils d'administration de l'église en septembre dernier après avoir été accusé de "dissimulation d'infractions sexuelles sur des enfants", avait violé le code de conduite pastoral de l'église en entrant dans la chambre d'hôtel d'une femme non identifiée pendant 40 minutes alors que sous l'influence de l'alcool et de médicaments sur ordonnance lors de la conférence annuelle de l'église en 2019.

"Nous comprenons qu'il y aura beaucoup d'émotion à cette nouvelle, et nous partageons tous ces sentiments", a déclaré Hillsong dans un communiqué mercredi. "Indépendamment des circonstances autour de cela, nous pouvons tous convenir que Brian et Bobbie ont servi Dieu fidèlement pendant de nombreuses décennies. et que leur ministère a permis à des millions de personnes à travers le monde d'être touchées par la puissance, la grâce et l'amour de Jésus-Christ."

Mais d'autres scandales d'inconduite sexuelle très médiatisés ont tourmenté la méga-église et ses campus au milieu de la pandémie de COVID-19, y compris le licenciement en 2020 de Carl Lentz, qui dirigeait l'église Hillsong à New York, pour des «problèmes de leadership» et des échecs moraux, y compris être infidèle à sa femme.

En avril 2021, l'ancien pasteur principal de Hillsong Dallas, Reed Bogard, et sa femme, Jess, ont brusquement démissionné de leurs fonctions. Il a été révélé que les deux faisaient l'objet d'une enquête pour «échecs de leadership», entraînant la fermeture de ce campus.

Pendant ce temps, jeudi, Discovery Plus présentera en première une docu-série de trois épisodes intitulée "Hillsong: A Megachurch Exposed" qui vise à souligner comment le réseau mondial d'églises évangéliques basé en Australie a respecté la "ligne fine entre culte et culture".

Avant d'être pasteur de Hillsong Atlanta, Collier, qui a écrit le livre de 2020, A Greater Story , a servi à la North Point Community Church d'Atlanta, dirigée par le pasteur Andy Stanley. 

Dans sa déclaration de mercredi, Collier a déclaré qu'il aimait vraiment la famille Hillsong et pensait "qu'ils traverseront cette tempête et s'en sortiront mieux qu'avant".

Il a révélé que dimanche prochain marquera son dernier service à Hillsong Atlanta, où il prévoit de partager plus d'informations sur une nouvelle église qu'il lance le dimanche de Pâques.

"J'ai apprécié la famille Hillsong et je tiens à remercier les Houston pour l'amour qu'ils ont montré à Toni et moi", a-t-il écrit.

CP

 

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