La Cour suprême des États-Unis a accepté d'entendre le cas d'un entraîneur de football d'un lycée chrétien qui a été licencié pour avoir prié sur le terrain après les matchs.

La Cour suprême a annoncé vendredi qu'elle entendrait les plaidoiries dans l'affaire Kennedy contre Bremerton School District , dans laquelle l'ancien entraîneur de football de la région de Seattle, Joe Kennedy, cherche à annuler une  décision d'un tribunal inférieur qui a permis au district scolaire de le licencier parce que les fans et les étudiants pouvaient le voir prendre un genou en prière silencieuse sur la ligne des 50 mètres après les matchs de football.

En 2016, Kennedy a poursuivi le district scolaire après avoir été suspendu en 2015 pour sa pratique de prier sur le terrain de football après les matchs, accusant les officiels de violer sa liberté religieuse, et mène depuis la bataille juridique.

"Aucun enseignant ou entraîneur ne devrait perdre son emploi pour avoir simplement exprimé sa foi en public", a déclaré Kelly Shackelford, présidente et chef de la direction de First Liberty, un cabinet d'avocats basé à Plano, au Texas, qui aide à représenter Kennedy, dans un communiqué. "En prenant cette affaire importante, la Cour suprême peut protéger le droit de chaque Américain de s'engager dans l'expression religieuse privée, y compris la prière en public, sans crainte de punition."

Paul Clement, ancien solliciteur général des États-Unis, associé chez Kirkland & Ellis LLP et avocat bénévole de First Liberty, a déclaré que l'affaire "va au cœur du premier amendement, aux juges".

Un panel de trois juges du neuvième circuit avait déjà statué contre Kennedy en 2017.

En 2019, la Cour suprême des États-Unis a refusé d'entendre un appel dans l'affaire, renvoyant l'affaire au niveau inférieur, le juge du tribunal de district américain Ronald Leighton ayant  statué contre Kennedy  en 2020.   

En mars dernier, le Neuvième Circuit avait de nouveau statué contre lui.

"Six ans loin du terrain de football, c'est beaucoup trop long", a déclaré Kennedy. "Je suis extrêmement reconnaissant que la Cour suprême entende mon cas et prie pour que je puisse bientôt être de retour sur le terrain pour entraîner le jeu et les joueurs que j'aime."

Alors que la Cour suprême avait refusé d'examiner l'affaire en janvier 2019, elle a permis aux juridictions inférieures de continuer à développer le dossier factuel.

"A cette époque, quatre juges (le juge Alito rejoint par les juges Thomas, Gorsuch et Kavanaugh) ont joint une déclaration signalant que le tribunal serait ouvert à entendre l'affaire à une date ultérieure, disant en partie :" La compréhension du neuvième circuit de la libre les droits d'expression des enseignants des écoles publiques sont troublants et peuvent justifier un examen à l'avenir », a expliqué First Liberty.

l'ancien vice-président Mike Pence ; Tommy Bowden, fils du légendaire entraîneur de football Bobby Bowden ; Steve Largent, membre du Temple de la renommée de la NFL ; et le triple vainqueur du Super Bowl, Chad Hennings, font partie des nombreux autres qui ont déposé des mémoires "d'ami de la cour" exhortant la Cour suprême à se saisir de l'affaire, a déclaré le cabinet d'avocats.

CP

 

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