Moins de 10 % des protestants évangéliques souhaitent avoir des sermons plus courts pendant le culte, tandis que près d'un tiers souhaitent un enseignement plus approfondi, selon les données d'un sondage récemment publié. 

Grey Matter Research et Infinity Concepts ont publié vendredi dernier un nouveau rapport intitulé "The Congregational Scorecard: What Evangelicals Want in a Church".

Les chercheurs ont interrogé 1 000 protestants évangéliques américains, leur demandant leur point de vue sur 14 éléments différents concernant les églises qu'ils fréquentent pour le culte.

Selon le rapport, dont une copie a été envoyée par courrier électronique au Christian Post lundi, seulement 7 % des personnes interrogées souhaitent que les sermons soient plus courts, tandis que 85 % pensent que la durée des sermons est acceptable telle qu'elle est. Environ 8% pour cent ont dit qu'ils voulaient que les sermons soient plus longs.

Ces tendances étaient assez cohérentes d'une génération à l'autre, car 10% des évangéliques de moins de 40 ans préféraient des sermons plus courts, tandis que 11% de plus de 70 ans ont répondu de même.

Les répondants évangéliques âgés de 40 à 54 ans étaient les moins susceptibles de vouloir des sermons plus courts, 3 % étant d'accord avec cette idée. Les répondants âgés de 55 à 69 ans étaient les plus susceptibles (88 %) de croire que la longueur des sermons était bonne telle qu'elle est.

« L'une des découvertes les plus surprenantes est que si peu d'évangéliques veulent des sermons plus courts, car un stéréotype si commun et malheureux est celui des pasteurs de longue haleine », a déclaré au CP Ron Sellers, président de Gray Matter Research. 

« Non seulement cela, mais nous continuons d'être informés que les jeunes adultes ont une courte durée d'attention et que les pasteurs doivent vraiment réduire leurs sermons pour atteindre cette population. Je m'attendais à trouver une proportion plus élevée d'évangéliques (surtout les plus jeunes) qui souhaitaient des sermons plus courts, comme peut-être 20% ou 30%. Au lieu de cela, il n'est que de 7%.

De plus, les données montrent que 30 % des personnes interrogées souhaitent un enseignement plus approfondi de la part de leurs églises, tandis que 69 % ont répondu qu'elles estimaient que la profondeur de l'enseignement était « bien tel quel ».

Mark Dreistadt, PDG d'Infinity Concepts, a déclaré qu'il considérait que près d'un tiers des évangéliques voulaient plus de profondeur dans les sermons était particulièrement surprenant.

"L'idée la plus surprenante était que 30% des évangéliques veulent un enseignement plus approfondi que ce que leur église fournit actuellement", a déclaré Dreistadt.

« Cela démontre une opportunité pour les pasteurs d'approfondir la Parole de Dieu. C'est une bonne nouvelle à une époque de notre culture où l'alphabétisation biblique est si faible - il semble y avoir un désir parmi les évangéliques d'approfondir leur compréhension de la vérité biblique.

En 2019, l'ancien PDG de LifeWay Christian Resources, Thom S. Rainer, a rapporté qu'une enquête sur les réseaux sociaux menée auprès de 1 000 personnes a révélé que la durée moyenne des sermons était en baisse par rapport à quatre ans plus tôt.

« La durée médiane du sermon des personnes interrogées était de 27 minutes, contre 29 minutes il y a quatre ans », a expliqué Rainer.

« Bien qu'un certain nombre de répondants aient indiqué que les changements dans la durée des sermons étaient plus longs que les années précédentes, par une marge de 3 : 2, davantage de pasteurs passaient à des sermons plus courts. »

Le rapport Grey Matter Research et Infinity Concepts a également révélé qu'environ deux tiers des personnes interrogées aimaient les messages politiques ou l'engagement politique de leurs églises, tandis que 22% souhaitaient moins d'engagement politique de leurs églises. 

Les vendeurs ont déclaré au CP que cette découverte ne "m'a pas beaucoup surpris, car chaque fois qu'un sujet est controversé, je m'attends à voir une réaction à ce sujet".

« Il y a eu de nombreuses histoires et de nombreuses preuves anecdotiques, ainsi qu'une variété d'études, montrant des personnes changeant d'église ou même quittant l'Église en raison de différences politiques, que ce soit dans l'ensemble ou sur une position spécifique telle que l'avortement ou le mariage homosexuel », il ajouta.

« Donc, si les gens partent ou changent en raison de différences politiques, ce ne sera rien de nouveau – juste une continuation de ce qui se passe déjà dans notre société depuis un certain temps. »

En plus des questions sur la durée du sermon, la profondeur de l'enseignement et la politique, on a demandé aux répondants s'ils pensaient que leur église devait changer la quantité de musique, les styles de musique et les styles de culte. Les répondants ont été invités à donner leur avis sur l'accent mis par leurs églises sur l'évangélisation, les problèmes sociaux, la sensibilisation, la durée globale du service, la taille de la congrégation, la diversité raciale, la fréquence à laquelle les dons sont demandés et le nombre de femmes dirigeantes.

Pour chaque élément répertorié, en moyenne 74% des personnes interrogées ont déclaré qu'elles étaient satisfaites de la façon dont leur église a traité la question et ne voulaient pas voir de changement.

Dreistadt espère que le rapport "donnera aux dirigeants de l'église des repères à mesurer et des idées à prendre en compte".

"Cependant, il est important de noter qu'il existe une grande variété de styles d'église parmi lesquels choisir et que les évangéliques ont tendance à rechercher des églises qui correspondent à leurs préférences personnelles", a déclaré Dreistadt.

«Nous voulons donc encourager les pasteurs et les dirigeants d'église à tirer des enseignements des données et à accroître leur sensibilisation aux changements potentiels. Cependant, nous voulons aussi les encourager à toujours poursuivre l'appel que Dieu a placé dans leur cœur pour la congrégation.

 

CT

 

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