Le plombier qui a récemment découvert une somme d'argent non divulguée et des chèques empilés à l'intérieur d'un mur de l'église Lakewood de Joel Osteen à Houston, au Texas, sept ans après que quelque 600 000 $ ont été signalés volés dans un coffre-fort, a reçu une récompense de 20 000 $ d'Échec au crime de Houston. Pendant ce temps, un cadre de l'église a proposé une théorie possible sur la façon dont l'argent s'est retrouvé dans le mur.

Dans un communiqué publié mardi, Crime Stoppers of Houston a annoncé que le plombier, qui ne s'est identifié publiquement que sous le nom de Justin pour des raisons de confidentialité, obtiendrait 20 000 $ pour avoir découvert et remis l'argent aux responsables de l'église.

« Échec au crime de Houston est une organisation de sécurité publique qui se nourrit de la sécurité publique de toutes les communautés. Nous pensons qu'il nous faut tous, travailler ensemble, pour assurer la sécurité et la prospérité de Houston », a déclaré la PDG d'Échec au crime, Rania Mankarious.

« En 2014, Lakewood Church nous a donné 20 000 $ pour travailler sur cette affaire. En 2016, ils ont choisi de nous faire don de ces fonds pour les opérations. Aujourd'hui, nous offrons le même [montant] d'argent à ce bon samaritain et lui souhaitons, ainsi qu'à sa famille, de merveilleuses fêtes de fin d'année.

Mercredi, Nichole Christoph, directeur adjoint de Crime Stoppers of Houston, a déclaré au Christian Post qu'ils avaient rencontré Justin mardi pendant environ une heure. Christoph a déclaré que Justin "semble être un très bon gars".

« Il savait que c'était la bonne chose à faire, et c'est ce qu'il a fait », a-t-elle déclaré.

Elle a également noté que Justin avait expliqué à quel point le cadeau de 20 000 $ signifiait pour sa famille.

«Il a un jeune fils, et ils ont connu des moments difficiles, et ils s'attendaient à ce que Noël soit difficile. Mais il est très enthousiaste à l'idée d'avoir de l'argent supplémentaire pour terminer des projets autour de sa maison et s'assure que son bébé passe un bon Noël et qu'il aide également les autres », a-t-elle déclaré. "C'est juste une personne très humble."

Dans une interview avec CP mercredi, Justin, 28 ans, s'est décrit comme un chrétien qui n'est actuellement pas engagé dans une congrégation mais essaie de vivre les valeurs de sa foi. Le plombier, qui vit avec son fiancé et son tout-petit dans une maison mobile récemment achetée, a confirmé que la vie avait été difficile ces derniers temps, et le cadeau de 20 000 $ est une prière exaucée.

« Nous avons traversé des moments difficiles au cours de la dernière année. Le travail a été de haut en bas ici ces derniers temps. … J'ai eu quelques déboires avec la propriété, avec le mobil home que j'ai acheté. Il a besoin de quelques réparations mises à jour », a-t-il déclaré.

Justin, qui dit qu'il n'est pas "une personne cupide", a déclaré quelques jours après avoir trouvé l'argent, il a prié Dieu de lui envoyer de l'aide.

«Quelques jours après les faits, je conduisais au travail tôt le matin. J'ai vu des étoiles filantes et je me suis dit : 'Tu sais quoi, laisse-moi m'arrêter très vite et faire une petite prière' », se souvient-il. «J'ai dit:« J'ai fait une bonne chose, Seigneur, et j'espère que quelqu'un pourra voir à travers toute cette négativité qui se répand et peut-être que quelque chose de bon en sortira. Et hier, cette réponse a été envoyée complète.

Joël Osteen
Le pasteur de l'église Lakewood, Joel Osteen. Ministères Facebook/Joel Osteen

En mars 2014, le  Houston Chronicle a rapporté que 200 000 $ en espèces et 400 000 $ en chèques avaient été volés dans un coffre-fort de l'église Lakewood. Les responsables travaillaient avec le département de police de Houston pour résoudre l'affaire. La police a confirmé la semaine dernière que les preuves des chèques récupérés du mur à l'intérieur de l'église Lakewood suggèrent que les fonds sont liés au vol de mars 2014.

Justin a révélé pour la première fois qu'il avait trouvé l'argent alors qu'il travaillait à l'église le 10 novembre lors de l'émission de radio matinale à  100,3 The Bull  animée par George Lindsey.

"C'était tout simplement incroyable, les choses qu'il nous disait qu'ils ont trouvé dans les murs", a déclaré Lindsey à Click 2 Houston.

Le plombier a déclaré qu'il avait été choqué lorsqu'environ 500 enveloppes sont tombées d'un mur alors qu'il tentait de retirer des toilettes en vrac.

« Il y avait des toilettes desserrées dans le mur et nous avons retiré le carrelage », a-t-il déclaré. « Nous sommes allés retirer les toilettes, et j'ai retiré de l'isolant, et environ 500 enveloppes sont tombées du mur, et je me suis dit : « Oh wow ! » »

Il a dit qu'il avait contacté le superviseur de l'entretien de l'église et lui avait remis l'argent.

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Une longue file de voitures attend pour entrer dans l'église de Lakewood, qui a été désignée comme refuge pour les victimes de l'ouragan Harvey à Houston, Texas, le 29 août 2017. | (Photo : REUTERS/Rick Wilking)

Lorsqu'on lui a demandé quel genre de réactions il avait eues depuis qu'il avait trouvé l'argent, Justin a dit au CP que c'était plutôt positif.

« Tout le monde sait à peu près que ce que j'ai fait était une bonne chose. Ils me connaissent, alors j'ai été submergé par les félicitations », a-t-il déclaré.

Il a assuré qu'il n'avait jamais été tenté de prendre l'argent qu'il avait trouvé dans la salle de bain parce que, "comme je l'ai dit, je suis sur une terre sainte".

Même s'il a vu des gens en ligne dire qu'ils auraient pris une partie de l'argent, Justin a dit: "Je ne fais pas ça."

« J'ai été élevé pour m'occuper de vos pairs et je ne fais rien », a-t-il déclaré. « Vous serez décuplé en échange d'une bonne action. »

Dans une récente interview avec KPRC Click2Houston, Justin a déclaré qu'il surveillait le sermon du dimanche d'Osteen pour voir s'il mentionnerait quelque chose sur la façon dont il avait géré la recherche de l'argent. Il a dit qu'il était "juste un peu contrarié" qu'Osteen n'ait rien dit.

"Je voulais entendre [Joel Osteen] dire:" Tu sais, Justin, ce que tu as fait était bien. Nous comprenons ce que vous avez fait et ce que vous auriez pu faire », a déclaré le plombier. « J'ai l'impression qu'à ce stade, j'aurais dû entendre quelque chose. Je suis juste un peu contrarié. 

Dans une déclaration au CP mercredi, Lakewood Church a indiqué qu'elle était « reconnaissante » du plombier.

«En 2016, Lakewood Church a fait un don de bienfaisance de 20 000 $ à Crime Stoppers of Houston pour aider à résoudre cette affaire et les soutenir pour tout ce qu'ils font pour la communauté. Nous apprécions le plombier et nous espérons qu'il paiera le cadeau au suivant.

Dans une interview de suivi avec CP, Don Iloff, cadre supérieur de l'église Lakewood, a déclaré que le plombier avait été remercié à plusieurs reprises par les responsables de l'église depuis qu'il avait découvert l'argent et a noté qu'Osteen serait plus qu'heureux de le rencontrer et de le saluer à un service du dimanche.

"Il a été invité à l'église et [to] assister au service s'il le souhaite, et je sais que Joel serait heureux de le rencontrer, de lui dire bonjour et de le remercier", Iloff, le beau-frère d'Osteen, mentionné.

« Il a été remercié par probablement trois ou quatre personnes à l'église. Le jour où c'est arrivé, il était là depuis un bon bout de temps parce que la police lui a aussi parlé. Il a été remercié maintes et maintes fois par différentes personnes. … De nombreux pasteurs associés et administrateurs de l'église l'ont remercié », a déclaré Iloff.

Le plombier a déclaré au CP qu'il n'avait jamais eu de nouvelles directement de qui que ce soit à Lakewood Church jusqu'à mercredi, lorsqu'il a reçu un message d'Iloff lors de son entretien avec CP.

« Je suis moi-même chrétien et j'aimerais lui parler [Osteen]. Personnellement, je voudrais lui serrer la main », a-t-il déclaré.

« Grâce à lui, ma famille, nous pouvons passer un bon Noël. Et je tiens à le remercier. J'ai l'impression que je devrais au moins lui parler », a déclaré Justin.

Quant à la façon dont l'argent et les chèques se sont retrouvés dans le mur de la salle de bain, Iloff a déclaré au CP que même si la police enquêtait toujours, il existe différentes théories sur la façon dont cela aurait pu se produire.

"La salle de bain est une salle de bain publique, mais c'est une salle de bain à usage unique et vous pouvez pousser le plafond hors de la salle de bain", a-t-il déclaré.  

"Si vous jetiez les sacs [d'argent] dans le plafond pour peut-être les récupérer plus tard ou autre chose et qu'ils tombaient dans le mur, vous ne seriez pas en mesure d'accéder aux sacs", a-t-il déclaré comme explication possible de la façon dont l'argent est peut-être tombé dans le mur.

Iloff a déclaré que la découverte par le plombier, qui faisait son travail, était "inexplicable d'une certaine manière".

"Chacun d'entre nous a été choqué quand nous l'avons découvert sept ans plus tard", a-t-il déclaré.

Iloff a déclaré au moment où l'argent a disparu qu'il n'y avait pas de caméras de sécurité dans les couloirs près de la salle de bain.

Lorsqu'on lui a demandé s'il pensait que quelqu'un pourrait être arrêté pour vol, Iloff a répondu : "Je n'en ai aucune idée."

"Je prie pour celui qui l'a fait", a-t-il ajouté.

Il a en outre déclaré que l'une des premières choses que l'église a faites après avoir pris connaissance de l'argent a été d'informer sa compagnie d'assurance et de commencer à travailler avec elle pour régler l'affaire.

« J'imagine que c'est réglé maintenant. Je ne suis pas sûr, mais nous travaillons avec la compagnie d'assurance », a déclaré Iloff.

Il a également confirmé que Lakewood est maintenant en possession de tout l'argent trouvé dans le mur, mais la police lui a demandé de ne pas divulguer la somme trouvée.

 

CP

 

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