Dimanche, 5 decembre 2021 16:11:04

Une majorité d'églises protestantes sont désormais ouvertes pour des services en personne, mais la circulation piétonnière a été lente à revenir sur les bancs, en particulier pour les églises noires, selon une nouvelle enquête de Lifeway Research.

L' enquête auprès de 1 000 pasteurs protestants menée du 1er au 29 septembre montre qu'environ 98% de toutes les églises protestantes sont désormais ouvertes pour des services de culte en personne, ce qui correspond presque aux niveaux d'avant la pandémie.

Pourtant, les données sur la fréquentation des églises en personne ressemblent très peu à ce qu'elles étaient avant la pandémie. Par rapport aux chiffres de janvier 2020, l'enquête a montré qu'en août, 13% des églises attiraient moins de 50% de leur fréquentation pré-COVID-19. Quelque 35 % des pasteurs ont signalé des niveaux de fréquentation compris entre 50 et 70 % pour la période, tandis qu'un autre 30 % ont déclaré des niveaux de fréquentation compris entre 70 et 90 %.

Environ une église sur huit a déclaré qu'elle était à des niveaux de fréquentation compris entre 90% et 100%, tandis que 9% ont déclaré qu'elles avaient plus de monde en août qu'avant la pandémie.

"De nombreux pasteurs et dirigeants d'église ont hâte que toute la congrégation se réunisse physiquement", a déclaré Scott McConnell, directeur exécutif de Lifeway Research, dans un communiqué . « La fréquentation des cultes s'améliore, mais il existe toujours un écart important entre la fréquentation en personne d'aujourd'hui et les niveaux d'avant COVID. »

En ce qui concerne la répartition des congrégations par race, l'enquête a montré que les pasteurs noirs étaient 12,5 fois plus susceptibles que les pasteurs blancs de dire que leur présence en personne est inférieure à 30% de ce qu'elle était avant la pandémie, montrant qu'un réveil dans la fréquentation des églises en personne est affectée par divers facteurs.

"Le chemin de chaque église a été différent pendant la pandémie, et chaque étape de la reprise d'aspects spécifiques du ministère est importante", a déclaré McConnell. Alors que la pandémie de coronavirus a ravagé le pays au cours des premiers mois, les communautés noires et brunes ont été touchées de manière disproportionnée. Les données publiées par la ville de New York, par exemple, ont montré comment le coronavirus a tué les Noirs et les Latinos  deux fois plus vite qu'il n'a  tué les Blancs. Les données à l'échelle nationale  reflètent une tendance similaire . Cette disparité pourrait expliquer le retour plus lent des fidèles noirs aux services en personne.

Quelque 73 % des pasteurs interrogés ont déclaré que leurs niveaux de présence en personne en août étaient inférieurs à 100 personnes, 40 % de ce groupe déclarant que moins de 50 personnes assistaient aux services chaque week-end. Moins de 6 % des pasteurs ont déclaré avoir atteint des niveaux de fréquentation de l'église en personne de 250 ou plus.

Alors que la plupart des petites églises s'efforcent toujours d'atteindre leurs niveaux de fréquentation d'avant la pandémie, l'enquête a montré que les petites églises semblaient avoir un avantage à récupérer les fidèles en personne par rapport aux grandes églises, peut-être en raison de facteurs tels que le fait d'avoir une foule plus petite lorsque certaines personnes sont toujours inquiet de la pandémie.

 

"La plupart des petites églises ne sont toujours pas revenues à la fréquentation d'avant la pandémie, mais beaucoup plus d'entre elles atteignent ce point que les grandes églises", a déclaré McConnell. « Il est possible que les petites églises soient aidées par la sécurité perçue d'un rassemblement naturellement plus petit, les différences dans les options technologiques pour le rassemblement en ligne ou la force des connexions relationnelles. Mais quelles que soient les raisons pour lesquelles, les tendances de la fréquentation des cultes en personne semblent actuellement prometteuses pour les petites églises. »

CT

 

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