Dimanche, 5 decembre 2021 15:21:43

Il y a quelques années, j'ai assisté au festival Women of the World à Londres. Arrivé en retard, je me suis précipitée vers un panel intitulé « Foi et féminisme », qui présentait un panel de femmes de différentes confessions parlant de la façon dont elles ont fusionné leurs croyances religieuses avec leurs convictions féministes. Au milieu de l'événement, quelque chose de surprenant s'est produit. Une femme d'une trentaine d'années dans le public leva brusquement la main. Le président du panel a fait signe que le microphone soit passé au membre de l'auditoire et il y a eu une agitation inconfortable pendant que nous attendions tous.

Puis une voix claire a retenti : « J'en ai tellement marre de lutter pour que les dirigeants de l'église chrétienne soient traités sur un pied d'égalité, mais je ne veux pas quitter l'église. Alors qu'est-ce que je fais?" Elle s'est arrêtée avant de reformuler sa question : « Comment puis-je rester ? »

Cette question m'est restée longtemps après la fin du festival. À l'époque, je commençais tout juste cinq ans de recherches approfondies avec des femmes chrétiennes célibataires aux États-Unis et au Royaume-Uni et je n'avais aucune idée du nombre d'entre elles qui posaient la même question.

Il s'avère que dans les deux pays, les femmes célibataires chrétiennes quittent les églises à des taux de plus en plus élevés. Au Royaume-Uni, une étude a montré que les femmes célibataires sont le groupe le plus susceptible de quitter le christianisme. Aux États-Unis, les chiffres racontent une histoire similaire .

Bien sûr, il y a une distinction entre quitter l'église et quitter le christianisme, et ces études ne font pas la différence clairement. Quoi qu'il en soit, partir – que ce soit votre congrégation ou votre foi – est une décision difficile. Les femmes risquent de perdre leurs amis, leur identité, leur communauté et, dans certains cas, même leur famille. Et pourtant, beaucoup le font quand même.

Quoi ou qui les chasse?

CÉLIBAT 

La première chose que j'ai découverte est que les femmes chrétiennes célibataires partent parce qu'elles sont célibataires. Ce n'est un secret pour personne que les églises chrétiennes exhortent le mariage comme le dessein de Dieu pour l'humanité, et pourtant de nombreuses femmes luttent pour trouver un conjoint convenable dans l'église. D'une part, le sex-ratio n'est pas en leur faveur. Dans les deux pays, les femmes dépassent de loin les hommes en termes de fréquentation de l'église avec un ratio de près de 2 pour 1. Beaucoup de femmes que j'ai interrogées ont soutenu que le rapport est bien pire, même 4 pour 1 dans certaines églises. Et la plupart des femmes veulent épouser des hommes chrétiens, quelqu'un qui partage leur foi. Cela signifie que souvent vers le milieu ou la fin de la trentaine, les femmes sont confrontées à un choix difficile : tenir bon pour un mari chrétien ou sortir en dehors de l'église.

Pour compliquer les choses, dans de nombreux cercles chrétiens, les femmes ne sont pas censées poursuivre les hommes. Une femme de 34 ans nommée Jessica, qui travaillait pour une église, m'a dit qu'elle avait demandé un jour à un homme de prendre un café et qu'il s'était présenté avec trois de ses amis. Elle n'a plus jamais invité un gars à sortir après ça. Se sentant impuissantes à poursuivre les hommes tout en étant obligées de se marier, les femmes ont souvent recours à d'autres moyens pour attirer l'attention des hommes, comme par exemple perfectionner leur apparence, rire aux éclats et se présenter stratégiquement dans des endroits où les hommes sont susceptibles de se trouver. « C'est presque comme une compétition invisible entre les femmes de l'église », m'a dit Marie, une stratège en marketing de 30 ans. Après avoir été exclue des événements sociaux de l'église parce qu'elle était considérée comme une menace pour les quelques hommes là-bas, elle a finalement quitté son église.

La poursuite du mariage n'était pas seulement parce que les femmes voulaient se marier – certaines ne le voulaient pas. C'est parce que le mariage offrait aux femmes une certaine visibilité, voire une autorité au sein de l'Église, qui leur manquait autrement. « Ils ne savent pas quoi faire de nous ! s'est exclamée Stacy, une femme de 38 ans qui a créé une organisation à but non lucratif pour aider les enfants.

Lorsque je l'ai rencontrée pour la première fois il y a trois ans, Stacy était frustrée par l'église mais s'était engagée à tenir le coup. Elle a dit que son sentiment d'isolement provenait du fait qu'elle se sentait invisible. « Si vous n'êtes pas marié, que vous n'avez pas d'enfants et que vous ne faites plus partie des étudiants, alors où allez-vous ? Vous finissez par n'aller nulle part. Lorsque j'ai parlé à Stacy récemment, elle m'a dit que même si elle se disait toujours chrétienne, elle avait cessé d'aller à l'église.

INTIMIDANT  

Sans la validité qui accompagne le mariage, les femmes célibataires ne se sentent pas acceptées dans les contextes chrétiens. Et plus encore s'ils sont ambitieux ou axés sur la carrière, des traits de personnalité qui sont souvent recodés comme « intense » ou « difficile ». Les femmes m'ont décrit la femme chrétienne idéale : douce, facile à vivre, soumise. Et quand ils ne correspondaient pas à cette description, ils se sentaient encore plus déplacés. Le mot « intimidation » est venu souvent dans mes entretiens avec des femmes célibataires chrétiens - une accusation lancée à même les plus ONU femmes intimidant. Julie, par exemple, a travaillé comme coordinatrice d'événements pour une église. Bien qu'elle soit une femme de 37 ans à la voix douce, elle a également déclaré que des hommes lui avaient souvent dit qu'elle était «intimidante» et qu'elle devait «l'atténuer». 

SEXE 

Le sexe est de loin le facteur le plus important qui pousse les femmes hors de l'église. Le mouvement #ChurchToo a attesté à quel point la gestion irresponsable des messages de l'Église sur la pureté sexuelle peut être dommageable pour certaines femmes. Même au Royaume-Uni, où la pureté est beaucoup moins enseignée, les femmes luttent toujours avec l'approche de l'église à l'égard de la sexualité féminine. « Où est-ce que je mets ma sexualité, si je n'ai pas de relations sexuelles ? » une femme m'a demandé. « En tant que femmes célibataires, nous n'avons même pas le droit de parler de notre sexualité ! » a dit un autre. "Les dirigeants chrétiens supposent que notre sexualité est comme un robinet que vous n'ouvrez que lorsque vous vous mariez."

Encore une fois, l'âge est un facteur important. Les femmes célibataires à la fin de la vingtaine, la trentaine et la quarantaine sont prises dans un no mans land : trop vieilles pour les messages chrétiens sur l'abstinence ciblant les adolescents, et trop célibataires pour les messages sur l'intimité destinés aux couples mariés.

Pour les femmes chrétiennes célibataires fatiguées de se sentir invisibles, qu'elles sont « intimidantes » parce qu'elles aiment leur carrière, que leur sexualité n'a pas d'importance ou, pire, que leur valeur réside dans leur pureté, atteindre leurs limites signifie prendre la décision difficile de sortir. Mais cela soulève une question urgente et importante : si les femmes ont historiquement dépassé les hommes en termes de fréquentation de l'église, qu'est-ce que cela signifiera pour le christianisme si les femmes célibataires continuent de partir ? 

 

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