Dimanche, 5 decembre 2021 15:30:30

Au cours de la dernière année, des factions conservatrices ont rompu les liens avec la RCA, d'autres églises menaçant de suivre. Les délégués au synode, qui commence jeudi et se poursuivra jusqu'à mardi, détermineront comment la dénomination pourrait se restructurer pour inciter les congrégations à rester, si l'église établira une organisation missionnaire externe et si les congrégations qui partent peuvent prévoir d'emporter leurs bâtiments d'église avec elles.

« Au Synode général, les délégués viennent de tout l'ACR pour discerner ensemble l'esprit du Christ », a déclaré Christina Tazelaar, directrice des communications de l'ACR. "Il y a des décisions difficiles à l'ordre du jour, ainsi que de nombreuses choses à célébrer, et nous prions pour que le Saint-Esprit guide chaque décision."

Le RCA est une dénomination réformée historiquement néerlandaise datant des années 1620, lorsque New York était connue sous le nom de New Amsterdam. Aujourd'hui, l'ACR compte moins de 200 000 membres et 1 000 églises. Alors qu'en théorie les églises RCA sont unies par leur politique, leur histoire et leurs convictions réformées, elles détiennent une gamme de croyances politiques et théologiques.

La RCA n'est pas la seule dénomination protestante confrontée à des divisions sur les points de vue sur la sexualité. L'année prochaine, l'Église Méthodiste Unie devrait voter sur une proposition visant à diviser la dénomination sur l'inclusion des membres LGBTQ, et la dénomination sœur de la RCA, l'Église chrétienne réformée, sera aux prises avec son rapport controversé sur la sexualité humaine lors de son propre synode.

"C'est une étude de cas sur la façon dont une église peut ou ne peut pas naviguer dans les questions d'identité, les questions tendues, les questions de conflit", a déclaré Matthew van Maastricht, pasteur de l'église réformée d'Altamont à Altamont, New York. "Nous ne sommes qu'une partie d'une plus grande refonte du paysage protestant américain au sens large."

Selon le révérend Dan Griswold, greffier de la Holland Classis de la RCA, les débats de la RCA impliquent des questions spécifiques : une église de la RCA peut-elle organiser un mariage entre un couple de même sexe et un ministre de la RCA peut-il officier un tel mariage ? Les homosexuels non célibataires peuvent-ils être élus anciens et diacres et ordonnés ministres ? Bien que ces questions soient souvent formulées comme politiques, elles sont également théologiques.

« Il s'agit vraiment de la façon dont nous voyons la Bible, de la façon dont nous comprenons Dieu et de la nature de l'église », a déclaré le révérend Lynn Japinga, professeur de religion au Hope College affilié à RCA. « C'est une différence fondamentale d'approche de la foi chrétienne qui est à la source de tout cela. … Avez-vous une foi plus basée sur des règles, ou avez-vous une foi plus basée sur la grâce ? »

Ron Citlau, pasteur principal de l'église Calvary près de Chicago, pose la question différemment.

« J'ai eu affaire à l'attirance pour le même sexe, et le problème pour moi et pour beaucoup de personnes que je connais est de savoir si Jésus-Christ doit venir pour nous racheter ou est-ce une bénédiction qu'il veut que nous embrassions ? ?" a déclaré Citlau, qui est marié à une femme et dont l'église a aidé à former le réseau conservateur non-RCA Kingdom. « Si nous nous trompons dans le péché, des choses plus importantes sont en jeu. »

Le débat est aussi une question de politique. Le RCA a une structure localisée qui donne aux classes (groupes religieux régionaux) l'autorité sur des questions telles que la discipline et l'ordination. Bien que toutes les églises RCA suivent le Book of Church Order, elles n'ont pas à suivre les recommandations du Synode général.

« Il n'y a rien dans le Book of Church Order qui dit quoi que ce soit d'explicite sur la sexualité », a déclaré David Komline, professeur agrégé d'histoire de l'église au Western Theological Seminary. « Le Synode général a fait à plusieurs reprises des déclarations d'orientation plus traditionnelle sur la sexualité, mais ce ne sont que des déclarations. Il n'y a aucun mécanisme en place pour tenir les gens responsables de ces déclarations. »

Une question permanente est de savoir si le Synode général devrait être en mesure de faire des diktats qu'il peut appliquer. Ces dernières années, les membres conservateurs de l'ACR ont poussé le Synode général à faire exactement cela. En 2016, le Synode général a voté pour amender le Livre de l'Ordre de l'Église pour définir le mariage comme entre une femme et un homme. Cependant, la mesure n'a pas réussi à obtenir l'approbation nécessaire des deux tiers des classes.

"Nous avons constaté que la RCA est conçue de telle manière, intentionnellement ou non, dans laquelle la grande majorité ne peut pas passer à ce qu'elle pense être juste car il y a juste assez de classes progressistes qui peuvent opposer leur veto", a déclaré Citlau. Selon Citlau, la règle des deux tiers donne un pouvoir disproportionné aux classes ayant des opinions progressistes et moins de membres. Mais les membres progressistes soutiennent que le Synode général n'a jamais été conçu pour émettre des décisions descendantes en premier lieu.

En 2018, le Synode général a formé une équipe chargée de discerner si l'ACR doit rester ensemble, se restructurer ou se séparer. Dans son rapport Vision 2020, cette équipe a suggéré une voie impliquant les trois avenues. Premièrement, le rapport recommande de nommer une équipe pour réorganiser les classes par affinité plutôt que par géographie ; les églises opteraient pour des classes et se regrouperaient selon des valeurs partagées. La deuxième proposition est de créer une agence missionnaire externe de RCA qui permettrait aux églises qui partent de continuer à soutenir le travail missionnaire mondial de RCA. Troisièmement, le rapport recommande de permettre à une église qui part de conserver ses biens et ses actifs.

Ces trois propositions devraient être débattues samedi et nécessitent une majorité simple des voix pour être adoptées, mais les mesures pourraient être radicalement modifiées avant cette date et d'autres ouvertures pourraient également être adoptées.

Indépendamment de ce qui se passe au Synode général, le RCA est déjà en train de se diviser. Le Kingdom Network, une alliance actuellement composée de cinq églises de l'Indiana et de l'Illinois, a officiellement quitté la RCA le 9 septembre. Le groupe était auparavant une classe de la RCA qui donnait la priorité à l'implantation d'églises.

"Le RCA a cet albatros autour du cou, et historiquement il se déplace très lentement", a déclaré Citlau. « De notre point de vue, la maison brûle. Nous ne pouvons pas continuer à dire, nous allons attendre encore cinq ans et avoir quelques comités. C'est déjà un sacré bordel, et tant que vous n'êtes pas prêt à y entrer et à faire des choix, il n'y a aucun moyen de s'en sortir. Et nous avons fait de notre mieux pour nous frayer un chemin. »

En mai 2021, l'Alliance des Églises réformées a été formée comme alternative à la RCA pour les Églises conservatrices remettant en cause leur place dans la dénomination. Selon leur site Internet, plus de 125 églises ont exprimé leur intérêt à rejoindre l'alliance.

« L'Alliance des Églises réformées prie avec l'ACR pour la direction claire de l'Esprit de Dieu lors de son synode général », a déclaré l'Alliance dans un communiqué envoyé par courrier électronique à RNS. « Nos prières accompagneront nos frères et sœurs alors qu'ils traversent ensemble ce moment important de l'histoire de l'ARC.

D'autres départs sont probablement en cours. Le rapport Vision 2020 a déclaré: «Nous avons appris de manière informelle l'intention de classes entières de quitter la dénomination dans un proche avenir.» Ces départs se sont fait attendre ; la RCA débat de la sexualité et de l'inclusion des LGBTQ depuis les années 1970.

"Les gens de différents côtés du spectre se battent depuis environ 40 ans, et ils en ont marre", a déclaré Komline. « Ils croient que leurs combats entravent leur mission. Je pense que c'est le cas des deux côtés. Les libéraux veulent aller chercher la justice, telle qu'ils la définissent, et les évangéliques veulent partager l'évangile tel qu'ils la définissent. »

Selon Griswold, ces divisions remontent encore plus loin. La RCA a été formée à l'origine par plusieurs vagues d'immigrants néerlandais. Ceux des vagues précédentes se sont installés le long de la côte est, où ils ont finalement développé des sensibilités qui ressemblaient à celles de leurs pairs de la ligne principale, tandis que les migrants arrivés au XIXe siècle se sont souvent installés plus à l'ouest. Aujourd'hui, les divisions culturelles et théologiques sont toujours évidentes. Toutes sauf cinq des 44 églises répertoriées comme affirmant LGBTQ par Room for All – un réseau affirmant LGBTQ dans la RCA – se trouvent dans le nord-est.

"Alors que l'Amérique dans son ensemble a changé, la RCA a connu des changements similaires", a déclaré Komline. "Tout comme l'Amérique est maintenant très polarisée, le RCA l'est aussi."

CT

 

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