Mercredi, 20 octobre 2021 09:07:51

Les dernières années ont vu de multiples cas de dirigeants évangéliques bien connus retranchés dans des scandales et des inconduites. Certains se sont demandé si les séminaires en faisaient assez pour former les futurs pasteurs à diriger les églises et à former leurs congrégations de manière vertueuse.

Darvin Wallis, pasteur et fondateur de Mission U Online, un groupe de ressources en ligne sur l'éducation biblique, a écrit une chronique provocatrice publiée par The Christian Post plus tôt cette année sur les problèmes auxquels est confronté le leadership pastoral évangélique américain.

"Depuis environ trois décennies maintenant, l'église évangélique a adopté des paradigmes de leadership d'entreprise. Cela a fait des merveilles pour les résultats nets de la fréquentation, des dons et du nombre de conversions signalées. Pourtant, cela a également créé une crise de leadership", a affirmé Wallis, le pasteur de l'église Mission Lakewood dans le Colorado.

"Les scandales d'église comme Bill Hybels, Mark Driscoll et James [MacDonald] ne sont pas des anomalies aléatoires. Les scandales font naturellement partie de la structure risquée de direction d'entreprise. traits de personnalité pour nos dirigeants d'église.

Dans le cadre de sa critique, Wallis a suggéré que les séminaires – qui visent à préparer les étudiants à devenir pasteurs, missionnaires et chefs religieux – ne dispensent pas une formation adéquate en leadership.

"Alors que le séminaire prépare les pasteurs à l'érudition, nous obtenons notre diplôme avec presque aucune connaissance sur la façon de diriger une église dans la pratique", a poursuivi Wallis, qui a reçu une maîtrise en théologie du séminaire de Denver. 

À sa place, soutient-il, des choses comme les livres et les conférences « aident à créer » une « industrie du leadership de l'église » qui « forme l'éthique de l'église américaine ».

Dans le cadre de cette série sur la crise du leadership des églises, The Christian Post a interviewé des dirigeants de séminaires sur la façon dont leurs institutions préparent les pasteurs à diriger des églises et leur point de vue sur les critiques de Wallis. 

« L'évangélisation est dans un endroit très problématique »

Mark Labberton, président du Fuller Theological Seminary à Pasadena, en Californie, a été ordonné dans l'Église presbytérienne (États-Unis) et a eu environ 30 ans d'expérience pastorale avant de devenir chef de l'institution universitaire fondée en 1947 par l'évangéliste radio Charles E. Fuller. "Notre identité centrale vient de la vie et du ministère de Jésus, pas des formes, des structures, des stratégies, des budgets et de la technologie de notre complexe industriel ecclésiastique auquel nous avons cédé", a-t-il ajouté.« L'ensemble des Écritures doit éclairer la vie et la vision d'un pasteur », a poursuivi l'ancien pasteur principal de la First Presbyterian Church of Berkeley. "En cette saison particulière de crises internes et externes de l'Église, j'ai l'impression que nous ne devrions jamais être à plus de cinq minutes de la lecture des évangiles."

« Pandémie de narcissisme » et « vices cardinaux »

Le professeur de missiologie Scott W. Sunquist, qui est président du Gordon-Conwell Theological Seminary basé dans le Massachusetts, avait une vaste expérience pastorale à l'étranger, servant dans la République de Singapour.« À certains égards, l'expérience singapourienne m'encourage à mettre les étudiants des séminaires américains au défi de prendre leurs dévotions plus au sérieux, de s'engager davantage dans le travail missionnaire interculturel et de témoigner librement à leurs amis et voisins.« Les grandes leçons que j'ai apprises sur le leadership d'église concernaient le fait d'être attentif aux diverses cultures et à la formation au leadership », a-t-il déclaré.

Sunquist, qui est devenu président du séminaire en 2019, apporte une expertise sur le christianisme dans le monde non occidental. Il croit qu'être missionnaire peut être « une excellente préparation à la direction d'un séminaire ». Il a observé qu'à travers un tel travail, les gens apprennent « une certaine résilience et du courage, qui sont tous deux des caractéristiques importantes d'un pasteur ou même d'un président de séminaire ».

En ce qui concerne les problèmes de l'église évangélique américaine, Sunquist estime que le problème principal n'est pas « d'apprendre des non-chrétiens », mais plutôt « notre réticence à affronter ce que les Pères de l'Église ont appelé les vices cardinaux ». 

Les «trois vices fondamentaux» qui préoccupaient l'Église primitive, selon Sunquist, étaient l'avidité, les passions telles que «la nourriture et le sexe» et l'orgueil. Il a déclaré que les échecs de leadership sont le résultat de "succomber à ces trois vices".

"Nous avons une pandémie de narcissisme aujourd'hui. Les réseaux sociaux alimentent notre petit appétit d'estime de soi jusqu'à ce qu'il devienne un monstre narcissique. La plupart des dirigeants tombent dans ce piège", a-t-il déclaré.

"Nous voyons des dirigeants échouer parce qu'ils n'ont pas nommé les démons et qu'ils n'avaient pas de personnes fortes autour d'eux pour les guider vers la sainteté."

Sunquist a également déclaré au CP qu'il pense qu'il est « troublant de réduire la direction présidentielle du séminaire à un modèle laïque de direction d'entreprise ».

"Un pasteur peut apprendre beaucoup des dirigeants laïcs - je sais que je l'ai fait - mais ils doivent également avoir été un pasteur pour diriger des pasteurs", a déclaré Sunquist.

Le président de Gordon-Conwell a noté que son séminaire met davantage l'accent sur « la formation de disciple et de vertu dans l'éducation théologique », y compris la « formation communautaire ». Il a déclaré que le séminaire "essaye d'être attentif à la culture tout en offrant le meilleur de l'enseignement théologique classique".

"Il s'agit d'une formation intentionnelle, personnelle et communautaire qui n'est pas détachée de la formation académique", a-t-il déclaré. "Ainsi, nous travaillons dur dans des contextes bibliques - comme nous l'avons toujours fait - mais nous travaillons maintenant plus dur que nous ne le devions auparavant pour comprendre les contextes contemporains : sociaux, politiques, économiques, etc."   

"Ainsi, nous ajoutons la formation à la vertu, sous forme de discipulat, à la vie de tous nos étudiants pendant qu'ils sont étudiants à Gordon-Conwell", a ajouté Sunquist.

"Dichotomie inutile"

Angie Ward est directrice adjointe du programme de doctorat en ministère au Denver Seminary dans le Colorado, où Wallis a assisté. Elle a environ trois décennies d'expérience dans les ministères de l'église et de l'éducation. Elle est également l'auteur de I Am a Leader : When Women Discover the Joy of their Calling.« Nous pensons que le leadership découle de la personne du leader ; ce n'est pas seulement une compétence. Par conséquent, nous visons une formation holistique : pas seulement une éducation en classe, mais une expérience sur le terrain et une formation à travers une formation intégrée et une composante de mentorat. "« Que ce soit au niveau de la maîtrise ou du doctorat, nos cours de leadership pastoral sont dispensés par des instructeurs possédant une vaste expérience sur le terrain », a-t-elle déclaré au CP.

Ward a déclaré qu'elle craignait qu'il y ait une "dichotomie croissante mais inutile entre" pastorat "et" leadership. ""

"Mais considérer le pasteur comme un berger - un thème qui est répété dans les Écritures dans les paroles de Jésus et les écrits des apôtres Paul et Pierre - signifie que le leadership pastoral implique à la fois de prendre soin des individus, et de s'occuper et de déplacer l'ensemble ' troupeau' vers la maturité et la mission », a-t-elle expliqué.

« L'Église est - ou devrait être - plus qu'une simple institution éducative ou même un centre de mission. amour."

Ward a déclaré qu'elle "serait tout à fait d'accord pour dire que l'église américaine, d'une manière générale, s'est trop concentrée sur le leadership et sur le fait de s'inspirer des modèles d'entreprise".

"Je crois que le problème est que nous - encore une fois, l'Église, en gros - n'avons pas une ecclésiologie claire ou solide. Nous ne comprenons pas la nature et le but de l'Église et en quoi elle ne ressemble à aucune autre organisation dans le monde, " elle a dit.

"Par conséquent, nous nous basons par défaut sur ce que nous savons, qui est un modèle" d'entreprise ". Nous devons non seulement rechercher des réponses différentes, nous devons commencer par poser différentes questions sur l'Église."

 

CP