Steve Austin, un ancien pasteur et auteur qui a écrit des livres et des articles de blog sur ses problèmes de santé mentale est décédé.

Le Religion News Service (RNS) rapporte que la police de Hoover, en Alabama, a confirmé que le corps d'Austin avait été retrouvé le 7 juin. Sa mort fait l'objet d'une enquête pour suicide. 

Austin, dont le nom complet était Glenn Stephen Austin, était écrivain, podcasteur et coach de vie. Basé à Alabaster, en Alabama, il était connu pour ses écrits sur la foi et la santé mentale.  

Il avait récemment annoncé son intention de lancer un programme appelé "Jesus Coaching" pour aider les gens à "déconstruire leur foi et découvrir leur vrai soi dans un environnement sûr, confidentiel et favorable", selon le RNS .

Austin, 38 ans, est l'auteur du livre From Pastor to Psych Ward: Recovery from a Suicide Attempt is Possible , qui a été publié en 2016. Dans le livre, il a écrit sur son expérience d'avoir été retrouvé par des secouristes après une tentative de suicide ratée à l'aide de médicaments. 

"J'avais été inconscient près de 12 heures", a-t-il écrit. "Ils pensaient que j'étais mort."

Survivre à cette expérience lui a donné une seconde chance. Austin, qui avait été maltraité dans son enfance, a passé des années à essayer de réduire la stigmatisation de la maladie mentale dans les églises, a rapporté le RNS.

"Il voulait que les gens sachent qu'ils pouvaient aimer Jésus et avoir un thérapeute", a déclaré à la RNS Holly Oxhandler, doyenne associée à la Diana Garland School of Social Work de l'Université Baylor. 

La vie d'Austin, a-t-elle dit, était remplie de lumière et il s'est consacré à aider les autres. Il voulait surtout que ses frères chrétiens sachent que lutter contre la maladie mentale ne diminuait en aucune façon leur foi ou leur valeur intrinsèque.

Il n'a pas caché ses propres luttes contre la maladie mentale. Austin a également écrit deux autres livres, intitulés Catching Your Breath: The Sacred Journey From Chaos to Calm et Hiding in the Pews: Shining Light on Mental Illness in the Church , qui devrait être publié cet été par Fortress Press. 

"Fortress Press est profondément attristé d'apprendre le décès de Steve Austin et nous présentons nos condoléances et nos prières pour la paix de Dieu à sa famille et à ses nombreux amis. Le plaidoyer de Steve pour une plus grande reconnaissance des problèmes de santé mentale dans l'église a eu un impact remarquable et Hiding in the Pews est un témoignage durable de ce travail", a déclaré Will Bergkamp, ​​rédacteur en chef de Fortress Press, à la RNS. "Honorer l'héritage et le message de Steve est de la plus haute importance et Fortress est donc actuellement en conversation en interne et avec ses contacts étroits sur les prochaines étapes, y compris le calendrier de publication."

Dans ses articles de blog, Austin a réfléchi à la santé mentale et à la foi et a inclus des histoires personnelles. Il a récemment écrit sur la lutte avec son identité sexuelle tout au long de sa vie.  

Austin laisse dans le deuil sa femme Lindsey et ses deux enfants. Une page GoFundMe a été créée pour aider sa famille. 

CP