Le pasteur influent Rick Warren a annoncé qu'après plus de 40 ans en tant que pasteur principal de l'église de Saddleback en Californie, il se retirera bientôt de son rôle actuel au sein de l'église et a commencé le processus de recherche de son successeur.

« La semaine prochaine, nous allons commencer la recherche officielle de mon successeur », a annoncé Warren, qui supervise l'église Saddleback de 25 000 membres et 19 campus basée à Lake Forest, dans un sermon du 6 juin . 

"C'est un gros problème, la recherche officielle de mon successeur", a déclaré le pasteur de 67 ans. "Ce n'est pas la fin. Ce n'est même pas le début de la fin. C'est le début du début, mais nous allons commencer à chercher le pasteur de la prochaine génération qui me remplacera et dirigera notre famille vers l'avenir.

Depuis qu'ils ont lancé l'église en 1980, Warren a déclaré que lui et sa femme, Kay, « savaient que ce jour arriverait finalement. Mais il a promis de consacrer 40 ans de leur vie à l'église.

"Nous avons attendu le timing parfait de Dieu, avons commencé le processus, trouvé notre prochain pasteur principal et m'avons laissé faire la transition en douceur vers un rôle moins visible en tant que pasteur fondateur", a-t-il déclaré. "Maintenant, c'est une décision tellement importante parce que je suis le seul pasteur principal que notre famille d'église ait jamais eu.

Alors que l'église approchait de la barre des 40 ans en janvier 2020, Warren a déclaré que lui et sa femme avaient assisté à une retraite de prière pour découvrir l'appel de Dieu dans leur vie.

« Nous sommes sortis, nous avons prié et nous avons tous les deux senti que Dieu voulait que nous restions en tête au-delà de l'engagement de 40 ans », a-t-il déclaré. "Aucun de nous n'a eu le moindre réconfort à partir, nous n'avions aucune idée de ce que l'avenir nous réserverait, mais nous avons décidé de rester jusqu'à ce que Dieu nous donne son timing."

"Et puis nous ne l'avons pas compris à l'époque, mais trois semaines plus tard, après notre 40e anniversaire, la pandémie de COVID a tout arrêté pendant un an et demi", a-t-il poursuivi. « Alors que nous commencions à voir la lumière au bout du tunnel de la pandémie de COVID, nous avons commencé à sentir que Dieu disait : » Il est maintenant temps au moins de commencer le processus, commencez à chercher votre successeur pour votre remplaçant. »

Warren, dont l'église est affiliée à la Southern Baptist Convention, a souligné que le personnel de Saddleback « ne connaît pas tous les détails » de ce qu'implique la recherche de son remplaçant. Mais il a expliqué, « vous n'avez pas besoin de voir l'étape ultime pour faire le premier pas. Vous faites juste le premier pas dans la foi.

 

L' auteur de Purpose Driven Life a ajouté qu'il n'avait pas l'intention de quitter l'église et qu'il attendait avec impatience la transition vers un rôle moins visible au sein de l'église. 

Il a dit que même si lui et les anciens de Saddleback n'ont pas de successeur particulier en tête, ils examineront les « qualifications bibliques pour un pasteur », y compris quelqu'un qui « vous aimera autant que quelqu'un qui est prêt à sacrifier sa vie pour votre avantage » et « fait déjà un ministère axé sur un but ».

Plus tôt dans son message, Warren a dit qu'un verset qui a guidé son ministère est Actes 13 :36, qui dit : « Maintenant que David avait servi le dessein de Dieu dans sa propre génération, il s'endormit ; il a été enterré avec ses ancêtres et son corps s'est décomposé.

« Vous pourriez penser que c'est un drôle de vers de la vie… mais pour moi, cette déclaration est la définition d'une vie réussie servant le dessein de Dieu dans votre génération. Ce serait un verset merveilleux à avoir sur votre pierre tombale », a-t-il soutenu. 

« Il y a un bon moment pour chaque activité. Cela inclut toutes les activités de votre vie », a-t-il ajouté. « Nous ne sommes pas censés faire les bonnes choses, les choses que Dieu veut que nous fassions. Nous devons le faire au bon moment. Le timing est tout dans la vie.

L'annonce de Warren intervient quelques semaines seulement après que Saddleback a ordonné trois femmes pasteurs, suscitant les critiques des dirigeants baptistes du Sud, dont le président du Southern Baptist Theological Seminary Al Mohler, qui a déclaré que l'église avait agi en "violation" de la doctrine SBC. Le président de SBC, JD Greear, a également critiqué cette décision. 

 

CP