Deux jours après que les autorités ont arrêté T. Elliott Welch, pasteur principal de la First Baptist Church de Stanleyville, en Caroline du Nord, pour possession présumée de pornographie juvénile, l'église n'a pas encore répondu publiquement aux allégations contre leur chef spirituel.

Le bureau du shérif du comté de Forsyth a annoncé mardi soir avoir arrêté Welch, 34 ans, après avoir reçu un conseil du Centre national pour les enfants disparus et exploités.

«Nous avons récemment reçu un renseignement du Centre national pour les enfants disparus et exploités selon lequel une personne télécharge de la pornographie juvénile sur Internet. Après avoir complété un mandat de perquisition à la résidence de Tobaccoville, nous avons arrêté et inculpé T Elliott Welch, un homme blanc de 34 ans avec un (1) chef d'exploitation sexuelle d'un mineur au deuxième degré », a indiqué la police dans un communiqué .

L'exploitation sexuelle au deuxième degré d'un mineur se produit lorsque quelqu'un "enregistre, photographie, filme, développe ou duplique sciemment du matériel contenant une représentation visuelle d'un mineur engagé dans une activité sexuelle ou distribue, transporte, expose, reçoit, vend, achète, échange , ou sollicite du matériel qui contient une représentation visuelle d'un mineur engagé dans une activité sexuelle », a ajouté le communiqué. 

Selon un mandat d'arrêt, des documents montrant un homme violant une fille nue, qui aurait entre 10 et 12 ans, auraient été copiés par Welch, les rapports Greensboro News and Record . 

Welch a été détenu au centre de détention des forces de l'ordre du comté de Forsyth avec une caution garantie de 50 000 dollars. Les responsables du centre ont confirmé jeudi matin au Christian Post que le pasteur avait été libéré sous caution mercredi et qu'il devait comparaître devant le tribunal le 13 mai.

Les appels adressés à l'église et au domicile de Welch sont restés sans réponse jeudi. Un message enregistré de la First Baptist Church de Stanleyville le nomme toujours comme leur pasteur principal.

Bien que le site Web de l'église ait été désactivé, les comptes de médias sociaux de l'église, y compris sa page Facebook, restent en ligne. Rien de nouveau n'a été partagé sur la page depuis mardi, malgré les appels de membres inquiets du public et de la communauté ecclésiale appelant l'église à répondre à l'accusation. Certains sur Facebook ont ​​rappelé aux commentateurs que Welch, qui est marié et père de quatre enfants, est innocent jusqu'à ce que sa culpabilité soit établie.

Selon les informations citées par News and Record avant que le site Web de l'église ne soit désactivé, Welch est devenu leur pasteur principal en février 2020. Avant cela, il a été pasteur associé et ministre des étudiants de l'église pendant près de six ans.

CP