La police haïtienne aurait tiré des gaz lacrymogènes alors que des dizaines de personnes participaient à une «messe pour la liberté d'Haïti», dirigée par des évêques catholiques jeudi dans le cadre d'une manifestation nationale en cours contre les récents enlèvements de prêtres et d'autres dans la nation des Caraïbes.

Près d'une douzaine d'évêques catholiques et des dizaines de personnes assistaient à la messe en l'église Saint-Pierre de Pétion-Ville, une banlieue de la capitale, Port-au-Prince. 

Selon Miami Herald , la foule s'était envolée dans les rues lorsque la police a tiré des gaz lacrymogènes et des coups de feu.

On pouvait voir les paroissiens courir, hurler des «gaz lacrymogènes» et «Nous avons besoin d'aide. Certains participants se sont évanouis sur les bancs, a rapporté le journal.

La messe avait été organisée dans le cadre d'une grève nationale en réponse à l'enlèvement récent de cinq prêtres catholiques, de deux religieuses et de trois laïcs dans un contexte d'anarchie croissante, une recrudescence des enlèvements et de la violence des gangs dans le pays. 

L'Église catholique cherche à jouer un rôle actif pour relever les défis auxquels est confrontée la nation appauvrie. 

«L'Église catholique peut contribuer à apporter des changements. Le pays en a besoin », a déclaré André Michel, un des principaux membres de l'opposition présent à l'église, cité par l' AFP . 

Selon le Miami Herald, 11 évêques dirigés par l'archevêque de Port-au-Prince Max Leroy Mésidor sont entrés dans l'église vers 12 heures alors que les cloches de l'église sonnaient et que des claquements pouvaient être entendus jusqu'à un flanc de montagne voisin. 

Les gens rassemblés dans l'église ont scandé à plusieurs reprises «Nou Bouke». ce qui signifie "Nous en avons assez." Ils ont également chanté pour l'éviction du président haïtien Jovenel Moise.

 

«Ce n'était plus une messe. C'était vraiment une manifestation politique spontanée contre le pouvoir, contre les enlèvements », a déclaré Michel au Miami Herald. «À la fin de la messe, la police a tiré des gaz lacrymogènes. J'ai failli mourir d'asphyxie à l'intérieur.

Un porte-parole de la Conférence épiscopale catholique d'Haïti a déclaré au journal que la police avait proposé diverses raisons pour lesquelles des gaz lacrymogènes avaient été déployés. L'une des raisons pour lesquelles les responsables de l'église ont été informés était que les autorités voulaient empêcher les manifestations. Une autre raison invoquée est que certains manifestants ont commencé à incendier des voitures, a noté le Miami Herald. 

La plupart des Haïtiens étant catholiques, le cardinal haïtien Chibly Langlois a déclaré à l'AFP que l'église jouit d'une «grande confiance» parmi la majorité de la population haïtienne. Lorsque la nation traverse des moments difficiles, les gens attendent «un mot de l'Église catholique».

Quelques jours avant la messe, l'archidiocèse catholique de Port-au-Prince a publié une déclaration critiquant «la descente aux enfers de la société haïtienne» et contre la «violence des gangs armés».

«Les pouvoirs publics» ne sont pas «à l'abri de tout soupçon», ajoute le communiqué.

Fiammetta Cappellini, une représentante nationale basée en Haïti de l'organisation caritative italienne AVSI, a déclaré au Catholic News Service que «la violence a atteint un point culminant».

«Nous voyons que c'est le point le plus profond jamais atteint dans ce pays et nous ne pouvons pas aller plus loin», a déclaré Cappellini, dont l'organisation a commencé ses opérations en Haïti en 1999.

L'enlèvement est devenu courant en Haïti. 

Selon l' Associated Press , les stations de radio diffusent souvent des appels à l'aide pour obtenir une rançon ou pour trouver un corps.

Le mois dernier, quatre policiers ont été tués alors qu'ils tentaient de piller le bastion d'un gang criminel.

Le Bureau intégré des Nations Unies en Haïti a déclaré dans un rapport de février qu'il y avait eu 234 enlèvements au cours des 12 mois précédents, soit une augmentation de 200% par rapport à l'année précédente.

Les autorités haïtiennes ont signalé 1380 meurtres en 2020, selon l'AP. 

Selon le groupe de surveillance Fondasyon Je Klere, plus de 150 gangs opèrent en Haïti.

AP