Le pasteur canadien James Coates de l'église GraceLife a tenu des services ce week-end. Normalement, ce serait un fait banal - mais étant donné qu'il a récemment été libéré de prison pour voir son église clôturée et fermée par les autorités, cela a rendu ce service de culte d'autant plus percutant.

Plus tôt dans la journée, GraceLife a  publié son service en ligne , les visages des fidèles étant flous.

Le pasteur Coates a salué les personnes présentes à «l'endroit non divulgué» en disant: «Ils peuvent prendre notre installation, mais nous en trouverons juste un autre.»

Quelques instants plus tard, deux messieurs (qui n'étaient identifiés dans la vidéo que comme Joe et John) se sont avancés pour diriger la congrégation en chanson. L'un des hommes a commencé par dire: «Avez-vous déjà pensé que vous feriez partie de l'église souterraine?»

Quelques chansons dans il y a une belle interprétation de «It is Well With My Soul» dans laquelle la congrégation peut être clairement entendue chanter, malgré que leurs profils soient intentionnellement flous pour ne pas être identifiés sur la vidéo. (Vous pouvez regarder en cliquant sur le lien ci-dessous, qui commence à la chanson):

Une fois le chant terminé, le pasteur Coates a pris le microphone pour prononcer son sermon. Coates a déclaré qu'il avait prévu de prêcher à partir du psaume 56, mais a déclaré qu'il avait eu le sentiment tenace que ce n'était pas le bon psaume pour le service à venir. Après la fermeture de l'église, il a dit que c'était une confirmation qu'il avait besoin de changer de cap.

Où est-il arrivé?

«Nous avons besoin d'un psaume plus approprié pour une occasion comme celle-ci. Nous avons besoin d'entendre un genre de sermon «Jésus est Seigneur» », a-t-il expliqué. Cela a conduit Coates au Psaume 2, dans lequel il dit: «En lisant le Psaume 2, je veux que vous considériez que ce que nous voyons se produire dans ce Psaume, bien qu'il décrit vraiment quelque chose qui nous est encore futur, est un sens dans lequel cela prend en ce moment à l'heure actuelle », a déclaré Coates.

Il a ensuite lu le Psaume 2,  qui dit :

Pourquoi les nations sont-elles furieuses et les peuples complotent-ils en vain?  Les rois de la terre se sont placés, et les dirigeants prennent conseil ensemble, contre le Seigneur et contre son oint, en disant: «Brisons leurs liens et rejetons leurs cordes loin de nous.»

Celui qui est assis dans les cieux rit; le Seigneur les tient en dérision. Alors il leur parlera dans sa colère, et les terrifiera dans sa fureur, en disant: «Quant à moi, j'ai établi mon roi sur Sion, ma sainte colline.

Je raconterai le décret: Le Seigneur m'a dit: «Tu es mon Fils; aujourd'hui je t'ai engendré. Demandez-moi, et je ferai des nations votre héritage, et les extrémités de la terre votre possession. Tu les briseras avec une barre de fer et tu les briseras en morceaux comme un vase de potier.

Maintenant donc, rois, soyez sages; soyez avertis, ô dirigeants de la terre. Servez le Seigneur avec crainte et réjouissez-vous en tremblant.  Embrassez le Fils, de peur qu'il ne soit en colère et que vous ne périssiez sur le chemin, car sa colère s'enflamme rapidement. Heureux tous ceux qui se réfugient en lui.

Il a intitulé le sermon «A Vain Thing» et après avoir expliqué le contexte du Psaume 2, il a poursuivi en discutant de la façon dont le Psaume 2 était mis en parallèle aujourd'hui de diverses manières. Il a déclaré: «Les gouvernements du monde entier conseillent ensemble dans un effort unifié pour opprimer les gens qu'ils gouvernent.»

«Dans ce contexte, ceux qui sont fidèles, ceux qui suivent le Christ et qui confessent que Jésus est Seigneur vont être ceux qu’ils doivent faire taire et s’écarter parce que tout le monde va faire la queue.»

«Ce sera le peuple du Seigneur qui se lèvera et le proclamera roi et appellera les gouvernements à se soumettre à lui en tant que roi et à gouverner en accord avec la Parole même qui les jugera le jour du jugement. Alors même que nous pensons à notre propre gouvernement, nous les avons appelés à leur devoir. Il ne fait aucun doute que nous les avons dirigés vers leur devoir. Ils savent qu'ils vont être jugés en accord avec la Parole de Dieu, que la Parole de Dieu sera la norme avec laquelle ils seront évalués et évalués et ils continuent à persévérer dans leur obstination. C'est un défi.

 

Après le sermon et la prière, le service s'est terminé par un chant de How Great Thou Art et un mot de 2 Thessaloniciens 2: 16-17, qui se lit comme suit:

«Maintenant, que notre Seigneur Jésus-Christ lui-même et Dieu notre Père, qui nous a aimés et nous a donné un réconfort éternel et une bonne espérance par la grâce, réconfortent vos cœurs et les affermissent dans chaque bonne œuvre et parole.»

Vous pouvez regarder l'intégralité du service ci-dessous:

CONTEXTE

Des agents de la Gendarmerie royale du Canada sont sortis en masse dimanche alors que les manifestants descendaient sur l'église GraceLife en Alberta, au Canada, où la police a barricadé le centre de culte la semaine dernière, interdisant l'accès des fidèles à l'église.

Dans  un communiqué publié  dimanche aux médias , la GRC a déclaré qu'elle était sur les lieux à Edmonton pour préserver la «paix» et «maintenir la sécurité publique», affirmant - comme elle interdit le libre exercice de la religion - qu'elle reconnaît que «tout le monde a un droit à la liberté d'expression pacifique. »

Une vidéo diffusée sur les médias sociaux a montré ce qui semblait être un grand nombre d'agents de la GRC à GraceLife dimanche.

Le pasteur basé en Californie, John MacArthur, a félicité les membres de GraceLife qui ont commencé à se rencontrer en privé dans un contexte de répression continue du gouvernement contre leur liberté de tenir des services de culte.

Dans un courriel adressé à Faithwire lundi matin, le pasteur associé de GraceLife, Jake Spenst, a confirmé que l'église se réunissait dans un lieu non divulgué et  diffusait ses services sur YouTube .

«C'est incroyable d'avoir une église clandestine au Canada», a déclaré MacArthur, pasteur de la Grace Community Church à Sun Valley. «Ceci parce que le gouvernement de l'Alberta a triple clôturé l'église et l'a verrouillée pour que les gens ne puissent pas y accéder.

Le prédicateur américain a déclaré qu'il y avait maintenant «un tollé massif» de soutien à l'Église canadienne alors qu'elle continuait de faire face à d'intenses restrictions.

La GRC - à la demande des services de santé de l'Alberta - a érigé la clôture à trois niveaux autour du bâtiment de l'église d'Edmonton mercredi dernier et, dimanche, les habitants dérangés par le raid et la fermeture qui a suivi ont détruit la barrière en mailles de chaîne alors qu'ils protestaient contre le gouvernement et police.

Quelque part entre 300 et 400 manifestants se seraient présentés dimanche dans les locaux de l'église et auraient commencé à chanter des hymnes chrétiens.

Le Justice Center for Constitutional Freedoms, le cabinet d'avocats représentant GraceLife et son  ancien pasteur emprisonné , James Coates, a  déclaré dans un communiqué  que, bien qu'ils apprécient «l'effusion publique de soutien à l'ouverture complète des églises en Alberta», les fidèles de GraceLife n'ont pas participé à la démonstration à l'extérieur de l'installation.

«L'église GraceLife n'a aucun contrôle sur notre église ou nos terrains pour le moment», lit-on dans la déclaration. «Les terrains de l'église sont entièrement sous la responsabilité et le contrôle de la GRC et des services de santé de l'Alberta. La fermeture de l'installation de GraceLife a naturellement provoqué une indignation publique importante et a amené des foules encore plus nombreuses à se rassembler en un seul endroit. »

«Les Albertains ont le droit constitutionnel de se réunir, de s'associer et d'adorer», a-t-il poursuivi. «En prenant les mesures prises par le gouvernement, alors que l'affaire est toujours pendante devant les tribunaux, le gouvernement de l'Alberta a créé une situation encore plus conflictuelle.

MacArthur a souligné que, sur les  4,4 millions de personnes  vivant en Alberta, la province a enregistré  2 013 décès dus au COVID-19 , dont plus de la moitié étaient des personnes âgées de 80 ans et plus.

Citant ces statistiques, MacArthur a déclaré que le gouvernement albertain n'avait «aucune raison légitime» de fermer de force GraceLife pour avoir continué à tenir des services de culte  au mépris d'une ordonnance des services de santé de l'Alberta  obligeant l'église à limiter sa fréquentation à seulement 15% de l'occupation totale de son établissement.

«C'est une première pour le monde occidental», a déclaré MacArthur, «d'avoir le gouvernement lock-out des croyants d'une église.»

Alors que les manifestants ont commencé à démolir la clôture autour de GraceLife, qui aurait été approuvée pour la première fois par le ministre de la Santé de l'Alberta, Tyler Shandro, des agents de la GRC ont commencé à remettre la barrière en place, selon  un rapport  de Western Standard. Le point de vente a noté que «des dizaines de croiseurs de la GRC» ont bloqué l'accès aux routes menant au centre de culte GraceLife.

Shandro, il faut le noter, a nié avoir approuvé la barricade.

Avant son sermon de dimanche, MacArthur a lu une lettre de Coates, diplômé du séminaire affilié à Grace Community Church, remerciant la congrégation de Californie pour son soutien indéfectible à lui et à GraceLife.

Le gouvernement provincial a abandonné la plupart de ses accusations contre Coates, qui a été libéré de prison fin mars après avoir passé un peu plus d'un mois derrière les barreaux. Cependant, le pasteur fait toujours face à une amende de 1 500 $ et à une accusation pour violation des ordonnances sanitaires sur les limites de capacité.

Son procès doit débuter le 3 mai, mais les responsables gouvernementaux tentent de retarder les audiences du tribunal.

John Carpay du Justice Center soutient qu'il n'y a aucune raison de retarder parce que le gouvernement sait «depuis de nombreux mois» qu'il serait appelé à plaider devant les tribunaux pour ses lourdes restrictions de verrouillage et COVID-19. Dans  un communiqué publié la semaine dernière , Carpay a déclaré que le gouvernement avait eu plus d'un an "pour rassembler les preuves médicales et scientifiques appropriées pour justifier les verrouillages" et qu'il n'avait pas besoin de plus de temps.

Il a poursuivi en réprimandant les restrictions comme étant «inacceptables et complètement antidémocratiques».

«Pourquoi le gouvernement a-t-il peur des questions difficiles?» Demanda Carpay. «Et pourquoi, au cours de notre 13e mois de verrouillage, avec un préavis de trois mois du procès prévu pour le 3 mai, le gouvernement a-t-il besoin jusqu'en juillet 2021 pour rassembler des preuves médicales et scientifiques?»

CBN News