J'ai dans ma bibliothèque un livre de poche orange usé intitulé Basic Christian Doctrines, publié pour la première fois en 1962 puis réimprimé en 1971. 1

Je ne me souviens pas quand j'ai pris ce livre pour la première fois, mais je sais que j'avais la vingtaine. Je me souviens également avoir voulu être personnellement équipé pour enseigner et défendre ces doctrines aux leaders Awana avec lesquels j'ai servi. 2

Le livre contient 45 chapitres sur les fondements essentiels de la foi évangélique. Chaque chapitre est écrit par un poids lourd théologique d'une époque révolue. L'ensemble de l'œuvre est édité par le regretté grand Carl FH Henry. Quarante-cinq chapitres, chacun explorant les profondeurs, les nuances et les traits distinctifs des doctrines cardinales de l'évangélisme.

Le livre est remarquable pour moi aujourd'hui pour deux raisons principales.

Premièrement, il utilise le mot basic dans son titre.

Selon les normes actuelles, cependant, ce livre est tout sauf basique. Il explore la théologie de manière profonde et significative. Il traite de nuances qui seraient perdues pour la plupart des chrétiens modernes.

Ce que je dis, c'est que ce qu'une génération passée considérait comme basique, la génération d'aujourd'hui le considérerait trop avancé pour s'embêter.

Le livre différencie les attributs communicables des attributs incommunicables de Dieu. Il discute du péché originel et de l'imputation de la culpabilité d'Adam. Il ouvre la doctrine de l'union mystique entre le Christ et son peuple, et comprend un chapitre sur la théorie kénotique relative à la personne du Christ.

Si ce sont les bases d'hier , cela ne signifie-t-il pas qu'il y a quelque chose de radicalement différent aujourd'hui?

Une deuxième raison tout aussi troublante pour moi de trouver le livre remarquable est que chacun de ses chapitres a été publié pour la première fois, non pas dans une revue théologique abstraite, mais dans le magazine populaire Christianity Today. Le contenu théologiquement riche de ce livre a été considéré comme approprié pour le lecteur chrétien moyen de son époque.Dr Bill Giovannetti, pasteur | Professeur | Auteur | veritasschool.life

À mon avis, l' étudiant du séminaire d'aujourd'hui aurait du mal à parcourir ce livre. De nombreux pasteurs auraient du mal avec cela. Pourtant, Christianity Today a trouvé son contenu nécessaire et adapté à son large lectorat à l'époque.

Quelque chose a changé.

Je soupçonne que ce qui a changé est la réponse à une question singulièrement importante que nous ne devons jamais cesser de poser.

Cette question est: où obtenez-vous votre vérité?

Le nom technique de ce sujet est l'épistémologie. Depuis que Satan a poussé Eve à remettre en question la Parole de Dieu dans le jardin d'Eden, le peuple de Dieu a mené la guerre contre l'attraction descendante de l'épistémologie bon marché.

Épistémologie bon marché

Il existe une liste croissante de substituts bon marché à l'enseignement approfondi de la Parole de Dieu. Ces substituts sont bon marché car ils sont des imitations de la réalité. Ils sont bon marché parce qu'ils sont intellectuellement sans effort. Ils sont bon marché parce qu'ils capitulent devant l'esprit de l'époque, ratatinant plutôt que d'affronter les mensonges destructeurs de notre culture démoniquement hypnotisée.

Cher chrétien, où trouvez-vous votre vérité?

1. Opinion contemporaine

Un article de 2019 dans Christian Headlines décrit un président de séminaire qui rejette la résurrection corporelle littérale du Christ. Elle rejette également la naissance vierge, la prière pour la guérison et les miracles. Elle n'a aucune foi dans le ciel, ni dans la vie après la mort, mais elle est la présidente de l'Union Theological Seminary. 3

Bien sûr, c'est la triste tendance dans les branches libérales de la théologie. Une fois qu'ils ont rejeté la Bible, tout est permis, y compris l'enseignement de la Wicca et d'autres formes de paganisme dans des écoles qui étaient autrefois uniquement consacrées à la Parole de Dieu.

Apparemment, ils savent mieux que les apôtres et les prophètes. Ils ont la vision éclairée de la vérité.

Pourquoi quelqu'un accepterait-il le manteau du leadership chrétien, puis démanteler toute la structure de la foi biblique?

La seule réponse peut être qu'ils ont élevé la raison humaine et l'opinion contemporaine au-dessus de l'autorité de l'Écriture, faisant ce qui est juste à leurs propres yeux. Telle est l'essence de l'épistémologie bon marché.

2. Expérience

Comment appelez-vous ce rassemblement du peuple de Dieu à 10h30 de votre église? Une messe? Un service d'adoration? Une assemblée?"

Je me fiche de chipoter sur l'étiquette. Je veux juste penser à la tendance récente à appeler cela une «expérience». «Rejoignez-nous à l'expérience de 10h30.»

Est-ce ce que nous fabriquons? Expériences? Et si les participants ne parviennent pas à vivre quelque chose de remarquable? Le tout était-il un flop? Une telle dénomination dément une conception erronée du rassemblement du peuple de Dieu.

Au cœur de cette conception accroupit l'hypothèse erronée que si je ne l' expérimente pas, rien d'important ne s'est produit.

Cela vaut la peine de considérer cette critique du vénérable D.Martyn Lloyd-Jones:

J'espère que vous conviendrez également que les tentatives délibérées de `` conditionnement '' du peuple sont sûrement très mauvaises ... pour le moment je me contente de dire que cette tentative de `` conditionner '' les gens, de les adoucir, pour ainsi dire, milite en fait contre la véritable prédication de l'Évangile. 4

Karl Barth a soutenu que la Parole de Dieu «ne devient» la Parole de Dieu que lorsque le lecteur «rencontre» Dieu dans ses pages. Cette néo-orthodoxie, comme on l'a appelée, s'est insinuée dans la culture ecclésiale actuelle. Nous sommes une église en quête sans fin d'expériences, de rencontres et de hauts chargés d'émotion.

Je classerais une grande partie de la recherche de «signes et prodiges» et d'autres «manifestations de l'Esprit» dans cette catégorie.

Par cette approche, les fidèles sont conditionnés à exiger la touche expérientielle. Ils en ont envie. Ils ne peuvent pas attendre le prochain. Ils l'exigent. Ils se réprimandent s'ils ne comprennent pas. Les chefs de culte s'efforcent de créer une expérience à travers une alchimie de chants répétitifs, d'invocations du Saint-Esprit, de pyrotechnie numérique et de réprimandes de la congrégation.

L'église reste intellectuellement vide même si elle est surexcitée par l'expérience.

L'expérience en soi est qualifiée d'épistémologie bon marché parce que le piège expérientiel n'est qu'un autre mode de divertissement, la chaleur sans lumière.

3. Émotion

L'émotion et l'expérience vont de pair dans la mesure où les deux sont des modes empiriques d'épistémologie. Il y a quelque chose de sensible et de tangible dans le moment qui me dit la vérité de Dieu.

Des clichés tels que «Wow, Dieu s'est vraiment manifesté aujourd'hui» manifestent cette épistémologie bon marché.

S'il vous plaît ne vous méprenez pas, je suis tout pour l'émotion et l'expérience dans le culte. Ne pensez pas un seul instant que je préconise un intellectualisme sec et stérile dans nos églises. Je ne suis pas. Je crois en la passion. Je suis fan de rire et de pleurs. Je suis connu pour applaudir et crier Amen. Je suis tout à fait pour la gamme complète des émotions humaines dans nos interactions avec Dieu… chaque fois que les émotions sont alignées sur la vérité biblique et suscitées par celle-ci.

Le simple fait est cependant qu'aucune émotion n'est révélatrice. Dieu a parlé de manière décisive dans Sa Parole. Tout le reste doit être une réponse à cette vérité immuable.

J'ai connu des gens qui ont fait des choix de mariage douloureusement mauvais, parce qu'ils sentaient que Dieu leur parlait. Je connais des gens qui ont des regrets à vie d'avoir suivi une émotion qu'ils attribuaient à l'Esprit de Dieu. Je connais des gens qui sont entrés dans le ministère parce qu'ils «ont ressenti quelque chose» pour se laver peu de temps après, parce que le sentiment a disparu.

Quand il s'agit de vérité, l'émotion est un guide inconstant et peu fiable.

Encore une fois, je ne suis pas opposé aux sentiments. Je suis un grand fan de suivre votre cœur. Cependant, nous devons d'abord suivre la vérité telle que Dieu l'a révélée dans les Écritures, et telle qu'elle a été appréhendée par notre esprit, bien avant de laisser nos émotions prendre le dessus.

La subjectivité et les émotions se révèlent être une épistémologie bon marché et des moyens subtils de faire un dieu à partir de soi.

4. Nouvelle révélation, voix intérieures, impressions

Chaque fois que j'entends un chrétien dire que Dieu m'a dit que je vomis un peu, dans ma bouche.

Une fois que vous lancez un dieu m'a dit dans une conversation, cela devrait mettre fin à tout débat, non? Après tout, si Dieu l'a dit, cela règle la question.

«J'ai une parole de Dieu pour vous.»

«Je sens que Dieu parle de cela sur vous.»

«Je reçois un mot de connaissance en ce moment.»

«Je sens juste que Dieu dit que tu es belle.»

Pourquoi gaspiller une nanoseconde sur de nouvelles révélations, alors qu'il y a tant de révélations faisant autorité, parfaites et anciennes assis dans nos Bibles intactes et non examinées?

Plus vous avez caché de la Parole de Dieu dans votre cœur, plus il y a de matière première pour que l'Esprit de Dieu applique les Écritures à votre situation actuelle.

Cela peut sembler une révélation, mais ce n'est pas le cas.

C'est le beau don de l'Esprit de Dieu au chrétien qui a consacré sa vie à l'étude des Écritures.

Cette voix encore petite n'est pas une nouvelle révélation. C'est plutôt l'application juste à temps de l'ancienne révélation que nous appelons la Bible, donnée à ceux qui ont pris la peine de l'étudier. Ceci est proprement appelé illumination , pas révélation.

Voulez-vous entendre la voix de Dieu? Voulez-vous que Dieu «se montre»?

Ouvrez votre Bible.

5. Bible-Light

Je ne peux pas quitter cette discussion d'épistémologie bon marché sans braquer les projecteurs sur la tendance actuelle de la prédication à utiliser la Bible comme justification pour prêcher sur tout ce que le prédicateur veut.

Tout discours de motivation, tout guide pratique, tout spectacle de comédie peut être rendu suffisamment chrétien pour la chaire d'aujourd'hui en ajoutant quelques versets bibliques et en disant que cela vient de Jésus.

Des prédicateurs célèbres remplissent les arènes sportives de leur épistémologie bon marché légère de la Bible.

La Parole de Dieu est un condiment, pas le plat principal.

Rien dans le sermon n'est réglé par l'exposition biblique. Rien n'est enraciné dans la théologie. Rien n'ajoute à la création de structures intellectuelles de sens ou ne montre l'interdépendance de toute la vérité de Dieu. Rien n'ajoute une gravité qui permettra aux auditeurs de résister aux souffles et aux souffles des mensonges du diable.

Le tout est un moment de bien-être, présenté par un prédicateur vraiment cool, branché et avant-gardiste.

C'est de l'épistémologie parce que c'est une approche de l'acquisition de la vérité. C'est bon marché, parce que c'est une contrefaçon impuissante de la prédication apostolique qui a bouleversé le monde.

Je ne doute pas que je cimente mon statut de gars vraiment désagréable. Je suis sûr que je perds des amis en disant ces choses. Peut-être que je vais trop loin. J'espère à Dieu que je ne le suis pas.

L'avertissement de Paul à Timothée s'applique à tous ces modes d'épistémologie bon marché.

Car le temps viendra où ils n'endureront pas la saine doctrine, mais selon leurs propres désirs, parce qu'ils ont les oreilles qui piquent, ils s'entasseront pour eux-mêmes des enseignants; et ils détourneront leurs oreilles de la vérité, et se tourneront vers les fables. (2 Timothée 4: 3, 4)Inscription d'essai gratuite de 30 jours. Obtenez votre certification de maîtrise en ministère. veritasschool.life

La BIBLE Oui, c'est le livre pour moi ...

L'épistémologie bon marché est comme la moisissure. Il pousse, il se propage et il est très difficile de s'en débarrasser.

Mais au fond, c'est toujours la même, l'exaltation de soi, ou de Satan, au-dessus de la Bible invincible tout-suffisante.

Aucune expérience, rencontre, impression, parole, émotion, opinion ou mode ne se rapproche même de l'autorité de la vérité propositionnelle de l'Écriture.

Pour le chrétien vraiment évangélique, la source de la vérité sera toujours la Parole infaillible de Dieu. Il y a, il y a eu et ne sera jamais un substitut à l'enseignement approfondi de la Parole de Dieu, y compris l'enseignement patient dans le riche vocabulaire de la théologie pour tout le peuple de Dieu.

«Mais nous nous donnerons continuellement à la prière et au ministère de la Parole», ont dit les premiers apôtres de l'Église (Actes 6: 4).

«Non», ont dit les gens. «Passez du temps avec nous et soyez nos amis et soyez visionnaire et faites-nous sentir mieux et donnez-nous les étapes à suivre. Application pratique, s'il vous plaît. Aussi, impliquez-vous et restez occupé pour Jésus, côte à côte avec nous. Et publiez des platitudes pieuses mélangées à des photos de famille de vous plantant des carottes sur les réseaux sociaux afin que nous puissions nous connecter. "

"D'accord," dit le pasteur, "mais mes sermons seront plus courts et plus superficiels."

«C'est très bien, tant qu'ils sont drôles et bourrés d'histoires. Surtout les plus vulnérables. »

Parce que la vérité passe au second plan par rapport aux sentiments.

Jude, écrivant au peuple ordinaire de Dieu, «… a jugé nécessaire de vous écrire pour vous exhorter à lutter avec ferveur pour la foi qui a été une fois pour toutes livrée aux saints» (Jude 1: 3).

Ne manquez pas que «la foi» - dans ce contexte le contenu doctrinal de l'Écriture - avait été livrée aux saints . Pas les papes, les prêtres, les pasteurs ou les prédicateurs, mais à tout le peuple de Dieu. Ce dépôt de théologie est l'héritage des bancs au même titre que la chaire. C'est une erreur stratégique pour les pasteurs de réserver de la viande théologique uniquement aux dirigeants de l'église.

Plus important encore, c'est le travail des saints, en tant que gardiens de cette doctrine, de la connaître si bien qu'ils peuvent «lutter sérieusement pour cela». Ils doivent être tellement informés théologiquement qu'ils peuvent soulever une défense, ils peuvent répondre aux critiques, ils peuvent démolir les idées fausses et corriger les idées préconçues contre la vérité de Dieu. Ils peuvent affronter les athées, les agnostiques, les post-modernistes, les modernistes, les romantiques, les hindous, les bouddhistes et toute autre personne qui détruirait la Parole de Dieu.

Même lorsque les Écritures semblent désuètes, bornées ou ridiculement démodées, c'est toujours là que nous prenons position.

À l' École Veritas du ministère biblique, nous sommes tout à fait convaincus que Dieu a ordonné que ses vérités les plus profondes soient diffusées dans tout le corps, et non concentrées au sommet parmi le clergé. Nous avons fondé notre école en ligne pour créer une tribu croissante d'érudits bibliques de tous les jours - des chrétiens de tous horizons qui «connaissent leur Dieu et réalisent de grands exploits» (Daniel 11:32). Les étudiants de tous âges et de tous horizons étudient la théologie à leur propre rythme dans une école qui ne les stressera pas alors qu'ils tentent d'obtenir une certification de maîtrise en ministère. Vous êtes invité à en savoir plus. L'inscription est maintenant ouverte pour un essai gratuit de trente jours sans engagement.

Le dogme est le drame

Une autre voix prophétique du passé, c'est Dorothy Sayers qui l'a dit le mieux. À l'époque de la Seconde Guerre mondiale, elle a écrit:

Le christianisme officiel, ces dernières années, a eu ce que l'on appelle une mauvaise presse. Nous sommes constamment assurés que les églises sont vides parce que les prédicateurs insistent trop sur la doctrine - un dogme terne comme les gens l'appellent. Le fait est exactement le contraire. C'est la négligence du dogme qui conduit à la monotonie. La foi chrétienne est le drame le plus passionnant qui ait jamais ébranlé l'imagination de l'homme - et le dogme est le drame.

Le dogme, dit-elle, c'est-à-dire les formulations théologiques telles que celles trouvées dans les confessions et dans les doctrines chrétiennes de base, est le drame. C'est la partie vraiment intéressante.

Sayers continue:

[L] e cri aujourd'hui est: «Loin des complexités fastidieuses du dogme - ayons le simple esprit d'adoration; juste adorer, quoi qu'il arrive! Le seul inconvénient de cette exigence d'un culte généralisé et non dirigé est la difficulté pratique de susciter toute sorte d'enthousiasme pour le culte de rien en particulier.

Sans une théologie bien formée de la nature et des attributs de Dieu, nous ne pouvons envoyer notre adoration que dans l'espace extra-atmosphérique où elle fera exploser un dieu de notre propre création, fait à notre propre image, et, par conséquent, ne reflètera rien d'autre qu'un insidieux. adoration de soi. Sans théologie biblique, il n'y a rien à adorer mais un reflet de nous-mêmes, fruit inévitable d'une épistémologie bon marché.

Pourtant, chaque enquête montre un analphabétisme biblique sévère ravissant l'Église. Où trouvons-nous notre vérité? Partout sauf la Bible semble-t-il.

J'ai peur pour l'Église.

Nous - et je veux dire l'Église dans son ensemble - nous retrouvons à Ephèse saturée d'idoles, adorant le Dieu inconnu.

Théologiquement, ce pays est actuellement dans un état de chaos total, établi au nom de la tolérance religieuse, et dégénérant rapidement dans la fuite de la raison et la mort de l'espérance. Nous ne sommes pas heureux dans cette condition, et il y a des signes d'un très grand empressement, surtout chez les plus jeunes, à trouver un credo auquel ils peuvent adhérer sans réserve. C'est l'occasion pour l'Église, si elle choisit de la saisir. 5

Y a-t-il jamais eu un meilleur descripteur de la culture du XXIe siècle, et avec celui de l'Église du XXIe siècle, que ces mots «la fuite de la raison et la mort de l'espérance»?

L'épistémologie bon marché donne naissance à l'irrationalité et l'irrationalité donne naissance au chaos.

J'ai tellement de Bibles, il est facile de les prendre pour acquis. Dans mes bons jours, cependant, je me souviens que chaque fois que je tiens la Bible, je tiens un cadeau sacrificiel acheté par le sang. Je tiens un miracle monumental de la miséricorde de Dieu. Je tiens un trésor coûteux.

«C'est l'opportunité de l'église, si elle choisit de la saisir.» Mes paroles d'aujourd'hui ne peuvent que faire écho aux avertissements prémonitoires de Sayers sur une génération passée.

Que Dieu nous accorde une armée de Paul pour dire: «Celui que vous adorez sans le savoir, je vous le proclame» (Actes 17:23).

Cher chrétien, où trouvez-vous votre vérité?

 

CP