En assistant à un déjeuner organisé par l'American Renewal Project, j'ai eu le privilège d'entendre Ken Graves, pasteur de Calvary Chapel à Bangor, Maine. Graves et son église sont actuellement impliqués dans une bataille juridique avec le gouverneur du Maine, Janet Mills, sur ce qui est maintenant les règles les plus strictes sur les rassemblements d'églises pendant la pandémie. Graves a expliqué que les églises de "The Pine Tree State" se voient refuser le droit que Dieu leur a donné de se réunir comme Dieu l'a ordonné.

Puis Graves a fait une déclaration puissante adressée directement aux pasteurs présents. Il a dit quelque chose qu'il avait remarqué, qui le troublait profondément, était que tant de pasteurs étaient sous le «fardeau oppressant de la question» de ce que le public penserait d'eux s'ils prenaient une position de principe contre les actions flagrantes de l'État.

"La peur de l'homme est un piège", a averti Graves. "Nos pasteurs ont oublié que la cause elle-même, l'Évangile, est une offense. Beaucoup trop d'entre eux essaient d'arracher les dents d'un passage avec lequel Dieu a l'intention de mordre", a déclaré Graves. Il a dit que les pasteurs ne sont souvent pas disposés à faire le travail du Bon Samaritain, qui a versé à la fois du vin nettoyant et de l'huile apaisante dans les blessures du voyageur blessé. "Continua Graves. «Je veux vous rappeler que c'est notre travail de piquer. C'est notre travail d'apaiser.… Les blessures purulentes dans cette nation. C'est l'Évangile de notre Roi qui apporte le réconfort de l'autre côté de la piqûre.

Dans le cinquième chapitre de son épître aux Galates, l'apôtre Paul parle de l'offense de la Croix du Christ (Galates 5: 11-13). Qu'y a-t-il dans le message de la croix qui est si offensant pour les gens?

Dans le Commentaire biblique de l'Expositor, C. Truman Davis, un médecin, décrit ce que c'était pour un individu d'être crucifié par les Romains:

"Qu'est-ce que la crucifixion? La croix est posée sur le sol, et l'homme épuisé est rapidement jeté en arrière, les épaules contre le bois. Le légionnaire ressent la dépression à l'avant des commandes. Il conduit un fer forgé lourd et carré. clouer à travers le poignet et profondément dans le bois. Rapidement, il se déplace de l'autre côté et répète l'action, en prenant soin de ne pas trop serrer les bras, mais de permettre un peu de flexion et de mouvement. La croix est alors soulevée en place.

"Le pied gauche est pressé en arrière contre le pied droit, et avec les deux pieds étendus, les orteils vers le bas, un clou est enfoncé dans l'arche de chacun, laissant les genoux fléchis. La victime est maintenant crucifiée. sur les ongles des poignets, une douleur de feu atroce jaillit le long des doigts et des bras pour exploser dans le cerveau - les ongles des poignets exercent une pression sur les nerfs médians. Alors qu'il se pousse vers le haut pour éviter d'étirer le tourment, il place le tout son poids sur l'ongle à travers ses pieds, il sent à nouveau l'agonie fulgurante de l'ongle déchirer les nerfs entre les os des pieds.

«Au fur et à mesure que les bras se fatiguent, des crampes parcourent les muscles, les nouant dans une douleur lancinante profonde et implacable. Avec ces crampes vient l'incapacité de se pousser vers le haut pour respirer. L'air peut être aspiré dans les poumons mais pas expiré. Il se bat pour s'élever. lui-même afin de respirer ne serait-ce qu'une petite. Enfin, le dioxyde de carbone s'accumule dans les poumons et dans la circulation sanguine, et les crampes disparaissent partiellement. Spasmodiquement, il est capable de se pousser vers le haut pour expirer et apporter de l'oxygène vital.

"Des heures de cette douleur illimitée, des cycles de torsions, des crampes qui rendent les articulations, une asphyxie partielle intermittente, une douleur brûlante alors que le tissu est arraché de ce dos lacéré alors qu'il se déplace de haut en bas contre le bois brut. Puis une autre agonie commence: un écrasement profond douleur dans la poitrine lorsque le péricarde se remplit lentement de sérum et commence à comprimer le cœur.

 

«C'est maintenant presque terminé - la perte de fluides tissulaires a atteint un niveau critique - le cœur comprimé a du mal à pomper du sang lourd, épais et lent dans les tissus - les poumons torturés font un effort effréné pour haleter à petites gorgées d'air .

«Il peut sentir le froid de la mort ramper à travers ses tissus… Enfin, il permet à son corps de mourir.

La plupart des gens qui liraient ceci diraient probablement: "Personne, quelle que soit la gravité de son crime, ne mérite une punition aussi terrible."

Pourtant, la Bible enseigne que la mort de Christ sur la croix était une substitution. En d'autres termes, lorsque Christ est mort sur la croix, bien qu'il soit innocent, il subissait notre châtiment (2 Cor. 5:21; Rom. 6:23; Rom. 5: 8). Ce qui est arrivé à Christ sur la croix est ce qui devrait arriver à chacun de nous. Il se tenait à notre place. Il endurait la peine que nous méritons pour nos péchés.

La croix du Christ est une offense parce que nous avons typiquement une trop haute opinion de nous-mêmes. Nous nous considérons comme généralement bons, peut-être très bons, ou du moins bien meilleurs que tant d'autres. Mais la Croix nous dépouille de toute fierté et dit que tout le monde est si pécheur, si misérable, si moralement en faillite aux yeux d'un Dieu saint, il a fallu au Fils de Dieu la mort substitutive sur ce cruel instrument d'exécution pour nous racheter.

Un tel message est une insulte pour beaucoup. Un tel message mord. Un tel message pique lorsqu'il est appliqué aux blessures purulentes de l'âme malade. Mais pour ceux qui le croiront, il y a du réconfort de l'autre côté de la piqûre. Il y a purification, guérison et libération du châtiment et de la puissance du péché. Nous devons être brisés avant de pouvoir être reconstruits et habilités à vivre comme Dieu le veut.

Pasteur, pourquoi devez-vous supporter ce «fardeau oppressant» d'être trop préoccupé par la réaction défavorable du public si vous devez hardiment parler de la Parole de Dieu aux problèmes sociaux de notre temps?

Lorsqu'elle est effectivement délivrée, la Croix, la dépêche centrale du christianisme, est elle-même une offense au cœur non régénéré - elle aboutira toujours à mettre quelqu'un en colère - toujours! La peur de l'homme est un piège. Si vous prêchez vraiment la croix, les offenses ne peuvent être évitées. De plus, c'est le message et l'esprit de la croix proclamés sur toute la vie, qui seuls peuvent sauver une nation rebelle.

 

CP