En ce qui concerne les publications sur Facebook, c'était assez simple.

«On m'a ... demandé si Jésus marchait physiquement sur terre maintenant, serait-il un défenseur des vaccins», a écrit Franklin Graham dans un  message Facebook.

La réponse de Graham? «Je devrais dire - oui, je pense que Jésus-Christ plaiderait pour les personnes utilisant des vaccins et des médicaments pour traiter la souffrance et sauver des vies.»

Le retour de flamme était rapide et furieux.

"Désolé frère. Alors que d'autres vaccins ont été bénéfiques, je doute sérieusement que ce vaccin soit l'un d'entre eux », a été parmi les réponses les plus apprivoisées.

«Je vais prendre l'huile et le vin, mais PAS la thérapie génique expérimentale», a écrit un autre.

«Je viens de perdre tout respect pour vous en répandant des ordures en disant que Jésus aurait pris ce vaccin, c'est un mensonge diabolique!»

Graham, le fils du révérend Billy Graham et de l' évangéliste et missionnaire souvent polarisant , ne se sépare généralement pas de son public évangélique blanc.

Mais le post du 24 mars a révélé une profonde division parmi les évangéliques, dont beaucoup se méfient des vaccins COVID-19. Les commentaires correspondent à un récent  sondage Pew Research  qui a trouvé que seulement 54% des évangéliques blancs prévoient «définitivement ou probablement» de se faire vacciner - le plus bas de tous les groupes religieux américains.

Le message de Graham a soulevé beaucoup de poussière, attirant 20 000 commentaires et près de 10 000 partages. Il s'agissait des trois publications Facebook les plus performantes le jour de leur publication. Bien que ses partisans se soient finalement ralliés en ligne, les anti-vaxxers vitupératifs les ont d'abord maîtrisés.

Graham, cependant, est resté perplexe.

«Je ne peux rien dire sans avoir le retour de quelqu'un», a déclaré Graham, fondateur et président de Samaritan's Purse, l'organisation chrétienne de secours humanitaire mondialiste.

«La gauche soufflera; la droite soufflera. La seule façon de rendre tout le monde heureux est de garder la bouche fermée. Je ne suis pas très doué pour ça.

Mais cela a également révélé la façon dont Graham navigue dans ses bonnes grâces évangéliques. Graham est l'ennemi public n ° 1 des personnes LGBTQ qui tentent d'obtenir l'égalité de traitement. Il est détesté par les démocrates pour sa défense claire de Donald Trump et de la politique républicaine.

Mais quand il s'agit de médecine, comptez Graham comme un avocat.

Une partie de cela est sa propre histoire familiale.

Le père de sa mère, le Dr L. Nelson Bell, était un missionnaire médical en Chine.

«Lorsque le vaccin contre la polio est sorti, on lui a demandé de se charger de la vaccination des enfants dans notre petite région de Caroline du Nord», a raconté Graham à propos de son grand-père. «Ils ont mis un vaccin bleu dans un morceau de sucre. Vous l'avez mis dans votre bouche et c'était tout.

Graham suit maintenant ses traces.

À Boone, en Caroline du Nord, Samaritan's Purse s'est associé au département de la santé du comté de Watauga, à une pharmacie locale et à une église locale pour vacciner 3 500 personnes.

L'année dernière, Samaritan's Purse a érigé une demi-douzaine d'hôpitaux de campagne mobiles à travers le monde pour traiter les personnes souffrant de COVID-19. Son personnel dans ces hôpitaux de tentes travaille en collaboration avec des professionnels de la santé de certains des meilleurs hôpitaux du monde.

Et Graham a vu son propre personnel souffrir du coronavirus. Son fils, Edward, est tombé avec COVID l'hiver dernier. Tout comme Ken Isaacs, vice-président des programmes et des relations gouvernementales pour Samaritan's Purse.

"J'ai vu de première main ce que COVID fera et croyez-moi, vous ne le voulez pas", a déclaré Graham. «Ce n'est pas le froid. Il a un côté sombre et laid.

Graham a déclaré qu'il cesserait d'exiger de tous les employés de Samaritan's Purse qu'ils reçoivent le vaccin. Mais il est également clair que si ses employés doivent voyager, ils ne pourront peut-être pas faire leur travail s'ils ne sont pas vaccinés, car certaines compagnies aériennes ne leur permettront pas de voler.

Graham a déclaré qu'il continuerait à plaider pour les vaccins et qu'il avait lui-même été vacciné - tout comme sa famille.

«Regardez combien de vies (vaccins) de personnes ont sauvées? Des millions de vies », a-t-il déclaré. «Nous avons eu la variole, la rougeole. La liste continue. J'encourage tout le monde à prier à ce sujet et à y réfléchir.

CL