Après sa libération de prison le 22 mars pour avoir enfreint les ordres de santé publique, le pasteur canadien James Coates est retourné à la chaire hier à l' église GraceLife près d'Edmonton, en Alberta. Coates, qui a passé 35 jours en prison et a été inculpé de 1500 dollars pour violation de la caution, est jugé en mai pour avoir enfreint les restrictions COVID-19 limitant la taille des rassemblements en personne.

Selon les reportages , le parking et les bancs de GraceLife étaient pleins dimanche et la police était présente mais n'est pas intervenue. La position continue de Coates contre les restrictions de culte imposées par le gouvernement a conduit à des réactions mitigées, certaines personnes louant les actions du pasteur et d'autres les condamnant.

Les partisans appellent le pasteur James Coates courageux

Depuis février, une campagne GoFundMe pour payer les frais juridiques de Coates a permis de recueillir plus de 45 000 $. John Klassen, qui dit ne pas être affilié à GraceLife ou à son pasteur, a créé le fonds. «Coates a été une voix rare et rafraîchissante de courage en ces temps sans précédent», écrit Klassen. «Il s'est tenu sur la parole de Dieu fidèlement, courageusement et sans compromis en tant qu'homme de Dieu quand tout autour de lui, les hommes hésitent et échouent.»

Le pasteur Coates a nié avoir tenté d'être «un révolutionnaire politique», affirmant que c'était «simplement… mon obéissance au Christ qui m'a mis en contradiction avec la loi».

Le Centre de justice pour les libertés constitutionnelles (JCCF), qui représente Coates, soutient qu'aucun fidèle de GraceLife n'a contracté le COVID-19. Le président de la JCCF, John Carpay, a déclaré: «Nous sommes impatients de comparaître devant le tribunal en mai et d'exiger du gouvernement qu'il fournisse des preuves que les restrictions de santé publique qui violent les libertés de religion, de réunion pacifique, d'expression et d'association sont scientifiques et justifiables dans un cadre libre et démocratique. de campagne"

Erin Coates , la femme du pasteur, dit que son mari a dirigé son troupeau «sagement» pendant la pandémie, «mettant en place de nombreuses précautions» à l'église. Au cours d'une interview alors que son mari était en prison, elle a déclaré que les chefs religieux devront «se présenter devant le Seigneur et rendre compte le jour du jugement dernier pour les âmes qui leur ont été confiées».

Les critiques disent que le pasteur James Coates risque des vies

Un groupe de chefs religieux de l'Alberta a exprimé son désaccord avec Coates et a exhorté à se conformer volontairement aux réglementations locales en matière de santé. Le révérend Scott Sharman a déclaré à un journal local: «Les libertés religieuses des gens ont été défendues et protégées, mais aussi les religions qui sont protégées [doivent] parfois mettre de côté leur discours sur les droits lorsque cela profite aux autres.

Jeffrey Champion, le juge provincial qui a fixé les conditions de mise en liberté de Coates, a déclaré que la violation des ordonnances sanitaires «est un problème lorsque quelqu'un prend une décision qui peut affecter la santé et la vie de milliers de personnes. Champion a dit à Coates: «Le berger doit protéger son troupeau… Vous ne pouvez pas prendre cette décision pour tout le monde.»

Après l'annonce du service en personne d'hier à GraceLife, la politicienne albertaine Rachel Notley a tweeté que l'église devrait être fermée. «Assez, c'est assez», écrit-elle. «De nombreuses autres congrégations à travers la province ont fait des sacrifices et adapté leurs services pour se conformer aux ordres de santé publique. Les gens qui fréquentent cette église ne sont au-dessus de personne. Leur refus de suivre les règles met les autres en danger. »

CL