Accusant son ancien groupe religieux de fraude et de «cupidité des entreprises», un membre d'une importante famille mormone cherche maintenant à récupérer plus de 5 millions de dollars en dîmes. Dans une action en justice fédérale déposée cette semaine, James Huntsman accuse l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours (LDS) de canaliser les dons de ses membres vers des entreprises commerciales et d'avoir «menti à plusieurs reprises et publiquement» au sujet de ses transactions financières.

Huntsman dit avoir «à plusieurs reprises» demandé à la «LDS Corporation» de restituer ses dons, sans succès. Son plan, dit-il, est de donner plutôt l'argent à «des organisations et des communautés dont les membres ont été marginalisés par les enseignements et les doctrines de l'Église, notamment en faisant des dons à des organismes de bienfaisance.

Huntsman, qui a quitté le LDS l'année dernière, dirige une société de distribution de films en Californie. Il est le frère de l'ancien gouverneur de l'Utah et candidat à la présidentielle américaine Jon Huntsman Jr. Mais le procès n'est «pas une question de famille», déclare David Jonelis, l'avocat de James Huntsman. Le procès soutient également que Huntsman a «le plus grand respect» pour les membres et les croyances de la SDJ; cependant, il dit que «la société n'a pas traité M. Huntsman avec le même respect.»

James Huntsman allègue une tromperie d'entreprise

Bien que James Huntsman affirme que les dommages financiers qu'il a subis ne sont pas «encore pleinement établis», ils sont «supérieurs» à 5 millions de dollars. «Ne vous y trompez pas», déclare le procès, «le statut de l'Église en tant qu'organisation religieuse ne donne pas carte blanche à son entreprise pour escroquer les membres de l'Église et le grand public.»

Huntsman allègue qu'au lieu d'utiliser des dons monétaires «aux fins promises» - pour financer le travail des missions, les besoins en infrastructure et l'éducation - «la LDS Corporation a secrètement rempli ses propres poches en utilisant les fonds pour développer un immeuble commercial et une assurance de plusieurs milliards de dollars. empire qui n’avait rien à voir avec la charité. Le costume ajoute que la foi n'est pas le problème; au lieu de cela, «il s'agit d'une affaire de fraude et de cupidité des entreprises».

Le procès de Huntsman fait référence à une plainte de dénonciateur de 2019 de David Nielsen, un ancien directeur des investissements du LDS qui a soulevé des inquiétudes auprès de l'IRS au sujet du fonds de 100 milliards de dollars pour les «jours de pluie» du corps. Nielsen a affirmé que 2 milliards de dollars de cette somme étaient allés à des entreprises privées, y compris un centre commercial de Salt Lake City. Grâce à cette plainte, déclare le procès de Huntsman, Nielsen «a bravement levé le voile sur les activités financières frauduleuses de la LDS Corporation».

Lorsque Huntsman a exigé que ses offrandes lui soient rendues, selon son procès, les dirigeants du SDJ ont refusé, «prenant effectivement la position qu'il pouvait faire tout ce qu'il voulait avec les fonds de la dîme». Le tribunal note: «Espérons que ce procès mettra fin aux mensonges et à la tromperie de la LDS Corporation une fois pour toutes afin que l'église puisse recentrer son attention et ses efforts sur la voie de la droiture et de l'honnêteté tracée par ses anciens dirigeants.»

Dans son reportage sur le procès de Huntsman, le Washington Post déclare: «Le mormonisme, comme certains autres groupes confessionnels, oblige les membres à verser la dîme de 10% de leurs revenus, mais il est plus organisé et délibéré pour le collecter et comprendre pourquoi les membres ne peuvent pas payer. LDS aurait reçu plus de 7 milliards de dollars de dons par an.

Le SDJ nie les allégations de James Huntsman

Le porte-parole du LDS, Eric Hawkins, a publié une déclaration qualifiant les affirmations de Huntsman de «sans fondement», ajoutant que «les fonds de la dîme sont des contributions volontaires» par les membres de la SDJ qui sont données «comme une expression de leur foi en Dieu. Ils sont utilisés pour un large éventail de fins religieuses, y compris le travail missionnaire, l'éducation, les causes humanitaires et la construction de lieux de réunion, de temples et d'autres bâtiments importants dans le travail de l'Église, comme le reflètent les Écritures et déterminés par les dirigeants de l'Église.

Hawkins réitère également les commentaires de l'ancien président de la SDL, Gordon B. Hinckley, qui a déclaré dès 2003 que le centre commercial de Salt Lake City était financé par «des entités commerciales appartenant à l'Église» et «les bénéfices des fonds de réserve investis». Les responsables du LDS nient également avoir engagé des discussions avec l'IRS au sujet de la plainte de Nielsen, qu'il a déposée auprès de son frère jumeau, Lars.

LDS défend ses transactions financières et son travail d'aide

Tout au long de la pandémie de COVID-19 , le LDS a répondu avec son plus grand effort d'aide humanitaire jamais réalisé , selon des responsables. L'évêque président Gérald Caussé, qui supervise la branche caritative du groupe, a déclaré l'année dernière que la SDJ fournissait annuellement près d'un milliard de dollars d'aide sociale. Le groupe, ajoutent les dirigeants, «se conforme à toutes les lois applicables régissant nos dons, investissements, impôts et réserves».

 

CL