Jusqu'à sa mort le mois dernier à l'âge de 63 ans, l'avocate bolivienne Ruth Montaño avait peut-être fait plus que n'importe quelle personne vivante pour promouvoir les droits des minorités religieuses dans son pays andin.

Problème actuel

 

Spécialiste du droit constitutionnel et conseiller juridique permanent de l'Association nationale des évangéliques de Bolivie (ANDEB), l'avocat basé à Cochabamba a passé plus de deux décennies à défendre les croyants et les congrégations chrétiens contre la discrimination et l'injustice.

Sa plus grande réalisation professionnelle a sans aucun doute été l'adoption en septembre 2019 de la loi 1161 sur la liberté religieuse.

Montaño a été l'architecte juridique en chef de la législation historique, «l'une des plus grandes réalisations de l'Église évangélique et de l'ANDEB dans l'histoire de notre pays en ce qui concerne la liberté religieuse», a déclaré le président de l'ANDEB Munir Chiquie.

Fruit de neuf années de recherche, de litige et de négociation avec le gouvernement de l'ancien président Evo Morales, la loi garantit l'indépendance des églises et des autres communautés religieuses contre l'ingérence du gouvernement dans leurs affaires internes.

La loi empêche les fonctionnaires laïques de dicter comment les églises non catholiques doivent organiser leurs activités, choisir des dirigeants et gérer leurs finances. Il rétablit également le droit des églises et des organisations missionnaires d'ouvrir et de maintenir des écoles, des cliniques et d'autres ministères sociaux holistiques - un droit qui leur avait été refusé pendant près d'une décennie.

Selon Chiquie, la disposition la plus importante de la loi 1161 était la création d'une nouvelle identité juridique pour les églises, synagogues, mosquées et autres communautés religieuses. Ces groupes bénéficient désormais du statut officiel d '«organisations religieuses».

«Cette loi a créé un tout nouvel environnement judiciaire pour les organisations religieuses», a déclaré Chiquie. «Il reconnaît leur liberté de prêcher, d'enseigner la Parole et d'utiliser les moyens de communication de masse. En outre, il garantit la liberté de mener une éducation religieuse conformément à leurs visions du monde respectives. »

Ces changements radicaux sont dus en partie à une décision prise par le gouvernement Morales il y a huit ans d'exercer un contrôle strict sur les églises non catholiques du pays.

 

En 2013, l'Assemblée législative plurinationale de la Bolivie a adopté la loi 351: pour l'octroi de la personnalité juridique aux églises et aux groupes religieux. En réponse, l'ANDEB a déposé des requêtes en justice auprès du Tribunal constitutionnel du comté pour demander l'annulation de la législation.

Montaño, qui a été le fer de lance de l'appel judiciaire, a soutenu que la loi 351 accordait au gouvernement un pouvoir excessif pour s'ingérer dans les affaires internes des églises et des agences missionnaires. Le respect de la loi 351, a-t-elle dit, «forcerait les églises à trahir leurs véritables traditions ecclésiastiques. Cette mesure les prive de toute autonomie pour suivre leurs convictions religieuses d'origine.

Malgré la contestation constitutionnelle de l'ANDEB et les marches qui ont mobilisé environ 20 000 manifestants dans cinq villes, les juges nommés par Morales ont maintenu la loi 351. Ce revers, ainsi que l'insistance du gouvernement pour que les rituels animistes précolombiens soient observés dans les écoles et autres sphères publiques, ont galvanisé les dirigeants de l'église. à insister énergiquement pour une nouvelle loi garantissant la liberté religieuse.

Montaño a également été le fer de lance de cette initiative, rédigeant des projets législatifs sans fin et sillonnant le pays pour consulter les chefs religieux.

«Cela m'a donné des cheveux gris», dit-elle. «C'était une tâche énorme de construire un consensus parmi les pasteurs évangéliques. Nous finirions une ébauche dans une partie du pays et l'apporterions dans une autre zone pour examen. Ils disaient: «Non, non, non, nous devrions le faire à la place».

«Il est devenu évident que certains dirigeants d'églises avaient des idées fausses sur ce qu'est vraiment la liberté religieuse. Nous avons découvert des attitudes discriminatoires à l'égard des autres religions. Nous avons dû expliquer que la liberté pour certains signifie la liberté pour tous.

En fin de compte, ce sont en grande partie les références de Montaño en tant qu'avocate constitutionnelle et sa poursuite incessante de justice qui ont mené à terme le projet.

«Ruth était une guerrière», a déclaré Chiquie. «Elle avait un cœur passionné pour Dieu, complètement honnête, direct et sincère dans tout ce qu'elle faisait.

Jaime Huayta, un associé junior du cabinet d'avocats de Montaño, est du même avis.

«Elle était comme une lionne, une femme féroce quand il s'agissait de travailler pour des causes justes», a-t-il déclaré. «Tout à fait parlante, elle est allée dire à des responsables gouvernementaux très haut placés exactement ce qu'elle avait à dire. Parfois, d'autres avocats et représentants lui disaient: «Calme-toi, Ruth, ils pourraient s'énerver contre nous». Mais elle parlait toujours avec respect et professionnalisme, leur demandant de faire ce qu'il fallait.

«C'est ainsi que je me souviendrai d'elle, pour son éthique de travail et sa conduite impeccable.

La petite mère de deux enfants avait d'autres intérêts passionnés. Au cours de ses dernières années, elle a consacré une partie de son temps à la protection de la famille, représentant la Bolivie devant des sessions de l'Organisation des États américains pour témoigner de l'impact des politiques publiques sur les droits reproductifs, le statut de la femme et l'éducation des mineurs.

Pourtant, Montaño n'a jamais refusé d'aider quiconque lui demandait de l'aide, travaillant souvent bénévolement.

«Elle a été conseillère juridique pour de nombreuses dénominations et organisations évangéliques à travers le pays», a déclaré Chiquie. «Elle aiderait toute personne qui la recherchait, peu importe qui elle était, et plaiderait leur cause de tout son cœur et de tout son talent.»

En septembre 2020, exactement un an après le mois suivant l'adoption de la loi 1161, Montaño a reçu un diagnostic de cancer de l'estomac. Elle est décédée à son domicile le 12 février, survivant par deux fils adultes, Lenz Mauricio et Jorge Luis, sa mère âgée et trois frères et sœurs.

«Ce ne sera pas facile de la remplacer», a déclaré Chiquie. «Ce ne sera pas facile pour les autres de reprendre son rôle et de faire les choses qu’elle a faites.»

CT