Un couple de Floride, marié depuis près de 67 ans, est décédé du COVID-19 à quelques minutes d'intervalle le 1er mars.

Bill et Esther Ilnisky ont travaillé main dans la main en tant que ministres chrétiens et missionnaires dans les Caraïbes et au Moyen-Orient, puis ont prêché en Floride pendant 40 ans.

La fille unique du couple, Sarah Milewski, a déclaré qu'il était difficile de les perdre tous les deux le même jour, mais l'idée de l'un sans l'autre était inconcevable. 

«C'est si précieux, si merveilleux, si réconfortant de savoir qu'ils sont allés ensemble», a-t-elle dit, ajoutant: «Ils me manquent».

Milewski a déclaré que son père avait été élevé à Detroit, dans le Michigan, et avait décidé à l'âge de 16 ans de consacrer sa vie au Christ. Bill a fréquenté le Central Bible College et les Assemblies of God à Springfield, Missouri. 

Alors qu'il prêchait dans les églises près de l'école, il a rencontré Esther Shabaz qui était de Gary, Indiana, et les deux sont tombés amoureux. 

"Quand mon père a proposé, il lui a dit: 'Esther, je ne peux pas te promettre la richesse, mais je peux te promettre beaucoup d'aventure'", a expliqué Milewski . "Elle a eu beaucoup, beaucoup d'aventures."

Bill est diplômé de l'université et a épousé Esther. Il a commencé à ouvrir des églises dans le Midwest jusqu'à la fin des années 1950. Les Ilniskys, avec certains de leurs fidèles, sont allés en Jamaïque pour un voyage missionnaire et ont fini par rester pour diriger une église à Montego Bay pendant 10 ans.

Le couple a adopté Milewski dans un foyer d'accueil de Miami à l'âge de 2 ans. En 1969, ils ont déménagé de la Jamaïque au Liban où Bill a exercé son ministère auprès des étudiants et travaillé comme enseignant. 

Esther était impliquée dans la sensibilisation avait un groupe de rock chrétien.

"A cette époque, le Liban était un pays incroyable - magnifique", a déclaré Milewski.

La journaliste de CBN News pour le Moyen-Orient, Julie Stahl, avait un lien avec Bill et Esther. Stahl a révélé qu'ils étaient les pasteurs de sa mère il y a de nombreuses années. 

«Je les connaissais», a déclaré Stahl. "Ils étaient des croyants incroyables avec un vrai cœur de pasteur, écoutant le Seigneur et prenant soin des brebis."

Une guerre civile entre factions musulmanes et chrétiennes à Beyrouth a éclaté en 1975, faisant de la région un champ de bataille. Des bombes ont explosé à l'extérieur de leur appartement deux fois, jetant Milewski hors de son lit et Bill au sol.

"Ma mère pensait qu'il était mort", a déclaré Milewski. "Ma mère et moi sommes allées nous cacher dans la salle de bain toute la nuit, pleurant et priant." Des trous de balle ont été trouvés sur les murs de chaque appartement sauf le leur. «Nous avons attribué cela à la prière», a-t-elle ajouté.

Les Marines américains ont commencé à évacuer les Américains en 1976, alors la famille s'est enfuie, prenant le dernier vol.

Une fois de retour aux États-Unis, Bill est devenu pasteur au Calvary Temple à West Palm Beach, rebaptisé plus tard Lighthouse Christian Center International. Son épouse a lancé Esther Network International, qui se concentrait sur l'enseignement des enfants à prier.

Bill a pris sa retraite il y a trois ans et Esther a continué à exploiter son réseau de prière grâce aux appels Zoom.

Milewski a déclaré que ses parents avaient pris des précautions lorsque la pandémie frappait, mais que son père sortait occasionnellement.

«Il ne pouvait pas le supporter», expliqua-t-elle. "Il avait besoin d'être entouré de gens."

Peu de temps après la Saint-Valentin, le couple a été diagnostiqué avec le COVID-19 et hospitalisé. Au départ, on s'attendait à ce qu'ils s'en sortent mais leur état s'est aggravé. 

Bill et Esther ont été mis en soins palliatifs le 27 février. Avec une fenêtre les séparant, Milewski a tenu un microphone et a dit «Je t'aime» et au revoir à ses parents. 

Milewski a déclaré que ses parents avaient la même apparence que lorsqu'ils dormaient - son père couché sur le côté droit et sa mère lui ferait face. 

Bill acquiesça alors que Milewski leur parlait, tandis qu'Esther tentait de parler mais n'en était pas capable. «C'était horrible», a déclaré Milewski.

Le matin du 1er mars, Esther, 92 ans, est décédée. Bill, 88 ans, a suivi quinze minutes plus tard dans le comté de Palm Beach. 

"Ils étaient toujours, toujours ensemble", a déclaré Milewski. "Donc, synchronisé."

 

CBN News