Une fusillade de masse perpétrée par Robert Aaron Long à Atlanta, en Géorgie, mardi, a provoqué l'indignation nationale et a intensifié les conversations déjà tendues au sein de l' évangélisme sur la race et la sexualité. 

«Mercy», a tweeté Duke Kwon, pasteur principal de Grace Meridian Hill à Washington DC, «8 tués par balle dans le métro d'Atlanta, la plupart ou la totalité des victimes d'ascendance asiatique. Gardez à l'esprit que, que cet incident se révèle ou non être un crime de haine à motivation raciste, c'est une mauvaise nouvelle pour une communauté américano-asiatique déjà sous le choc de la récente montée des violentes attaques racistes. » Plus tard, Kwon a tweeté,

L'homme armé de 21 ans a tué huit personnes , dont six étaient des femmes d'origine asiatique. Robert Aaron Long, qui était un chrétien professant et très actif dans son église à l'adolescence, affirme avoir commis les meurtres en raison d'une dépendance sexuelle. 

Sheila Gregoire, une auteure chrétienne qui a exprimé de vives inquiétudes quant à la manière dont l'évangélisme décrit la sexualité, a déclaré : «Il est temps pour l'église évangélique de se rendre compte que la façon dont nous parlons de sexe, de luxure et de pornographie représente un danger pour les femmes, car la fusillade d'Atlanta nous a montré trop horriblement - et 8 personnes, dont 7 femmes, sont mortes pour cela.

La fusillade de Robert Aaron Long

Le 16 mars vers 17 heures, la police de la région d'Atlanta a répondu aux informations faisant état d' attaques contre plusieurs spas , un au nord-ouest d'Atlanta à Acworth et deux à Atlanta même. Le tournage a eu lieu dans trois entreprises: Young's Asian Massage, Gold Spa et Aromatherapy Spa. Selon la police, Long avait été un patron des deux dernières entreprises. Une personne a été blessée en plus des huit personnes qui ont été tuées.

Les autorités ont arrêté de longues heures plus tard dans le comté de Crisp, en Géorgie, au sud d'Atlanta dans la partie centrale de l'État. Ils ont dit qu'il se dirigeait vers la Floride pour mener plus d'attaques contre «un certain type d'industrie du porno». Long, qui a pris la responsabilité de la fusillade, a été inculpé de huit chefs de meurtre et d'un chef de voies de fait graves. Il est détenu sans lien. 

Même si la majorité de ses victimes sont d'origine asiatique, Long a affirmé qu'il n'était pas motivé par la race mais plutôt par sa lutte contre les tentations sexuelles. Selon le capitaine Jay Baker du bureau du shérif du comté de Cherokee, «[Long] a apparemment un problème, ce qu'il considère comme une dépendance sexuelle, et voit ces endroits comme quelque chose qui lui permet d'aller dans ces endroits, et c'est une tentation pour lui. qu'il voulait éliminer. Les tentations de Long auraient été si vives qu'il a envisagé de se suicider, mais au lieu de cela, il a décidé d'attaquer les travailleurs du spa afin d '«aider» les gens avec des luttes similaires aux siennes. Le maire d'Atlanta Keisha Lance Bottoms a souligné l'importance de ne pas blâmer les victimes et a déclaré que les spas exploitaient légalement des entreprises à la connaissance des autorités d'Atlanta. 

Contexte de Robert Aaron Long

De fin 2019 au début de 2020, Robert Aaron Long a demandé de l'aide pour ses luttes sexuelles en passant du temps dans une maison de transition pour les personnes en convalescence. Pendant son séjour, il a logé avec un homme du nom de Tyler Bayless, qui participait au programme de toxicomanie. Bayless a déclaré à Reuters que Long était dans le programme de dépendance sexuelle et rechuterait en se rendant dans des «salons de massage» afin de rechercher des opportunités «d'activités explicitement sexuelles». Bayless a déclaré: «Dans la maison de transition, il décrirait plusieurs de ses« rechutes »de dépendance sexuelle comme il les appelait. Il aurait un profond sentiment de remords et de honte et dirait qu'il avait besoin de retourner à la prière et de retourner à Dieu.

Dans un message sur Facebook , Bayless a écrit:

J'ai vécu avec Robert Aaron Long pendant quelques mois. Je peux vous dire maintenant que ce n'est pas un meurtre à motivation raciste, mais le produit d'un jeune homme émotionnellement perturbé qui était religieux au point de devenir maniaque et qui ressentait une profonde honte quant aux raisons pour lesquelles il fréquentait ces endroits. Je me demande comment cela se serait passé s'il avait été dans un environnement où on ne lui avait pas répété à plusieurs reprises à quel point il était pécheur pour les choses qui le poussaient. Quelle tragique perte de vie, et un enfant qui était tout autour de l'une des personnes les plus douces que vous rencontriez.

Bien qu'il ne soit pas clair si Long fréquentait l'église au moment où il a commis la fusillade, il était à un moment donné un membre actif de la Crabapple First Baptist Church, une église baptiste du sud de Milton, en Géorgie, et avait été baptisé à l'église. à deux reprises. L'ancien leader de la jeunesse Brett Cottrell a déclaré au Washington Post que Long était un «adolescent typique» qui participait au groupe de jeunes de l'église, assistait à une étude biblique hebdomadaire et faisait du bénévolat dans un «club biblique d'arrière-cour avec des chansons et des jeux pour les enfants». Selon Cottrell, Long avait professé sa foi à l'âge de huit ans et avait fréquemment aidé à l'église en empilant des chaises et en nettoyant les sols.

La famille de Long était également très impliquée dans Crabapple. L'église a commenté la fusillade en disant: «Nous pleurons pour les victimes et leurs familles, et nous continuons à prier pour elles. De plus, nous sommes désemparés pour la famille Long et continuons à prier pour eux également. Cottrell a également déclaré: «Il n'y a rien à ma connaissance chez Crabapple qui donnerait son approbation à cela. Je suppose que c'est aussi choquant et anesthésiant pour eux que pour moi.

Les dirigeants de l'Église aux prises avec la fusillade

Le fait que Robert Aaron Long ait assassiné plusieurs femmes asiatiques et donné un motif sexuel à ses crimes a alimenté des conversations déjà tendues parmi les chrétiens sur les opinions évangéliques sur la race et la sexualité . Parce que Long a fréquenté une église baptiste du sud, la Convention baptiste du sud (SBC) a fait l'objet d'un examen minutieux renouvelé. La SBC a déjà été confrontée récemment à une bonne part de controverse dans les domaines de la race et des abus sexuels .

Après la fusillade, l'avocat des victimes Rachael Denhollander a appelé les dirigeants de la SBC, en disant: «Comment vous enseignez les rôles de genre et comment vous parlez des femmes, comment vous les sexualisez comme des tentations ou des dangers, ça compte. Cela peut être la vie ou la mort… Nous vous avons supplié et vous avons supplié de voir et d'entendre ce que vous communiquez vraiment et les dangers très réels que cela représente pour les femmes - la façon dont cela permet et minimise les abus, et encourage même la violence chez les personnes dérangées qui poussent vos positions à des conclusions extrêmes

Alors que certains se concentrent sur les nouvelles selon lesquelles Long semble avoir été motivé par la honte sexuelle, les Américains d'origine asiatique (chrétiens et autres) ont trouvé l'idée qu'il n'était pas motivé par la race d'être malhonnête et offensante. «J'ai beaucoup pleuré aujourd'hui. Plus que j'en ai pleuré depuis des années », a tweeté Raymond Chang le lendemain de la fusillade. Chang est président de l' Asian American Christian Collaborative (AACC). «C'était un crime de haine raciale», a-t- il déclaré . «Ce qui est triste, c'est qu'il est un chrétien autoproclamé, qui a professé un amour pour« Dieu et les armes ».»

Timothy Isaiah Cho, rédacteur en chef adjoint de Faithfully Magazine, a déclaré: «[Long] n'est pas membre d'une église marginale, mais dans une église qui ressemble à ce que beaucoup d'entre nous appellent chez nous.» Selon Cho , "L'une des réalités troublantes du fait que le tireur était un membre actif d'une église évangélique blanche est que cela fait que les personnes d'origine asiatique se demandent si un autre Robert Aaron Long est assis avec eux sur les bancs chaque jour du Seigneur."

Kwon a commenté : «Vous pouvez vous méfier ou mépriser le concept d '« intersectionnalité », mais j'aimerais suggérer que vous ne pouvez pas vraiment saisir ce qui s'est passé à Atlanta sans voir la force cumulative des identités qui se chevauchent des victimes en tant que femmes, en tant qu'Asiatiques et en tant qu'immigrants économiquement vulnérables. » Les dangers potentiels de l'intersectionnalité et de la théorie critique des races (CRT) sont une autre controverse qui a tourmenté le SBC au cours de l'année écoulée. Enconséquence, denombreux dirigeants chrétiens noirs ont quitté la dénomination. 

Le Dr Russell Moore, président de la Commission d'éthique et de liberté religieuse de la SBC, a condamné la fusillade dans un communiqué , déclarant:

Ces meurtres sont choquants et répugnants. Le meurtrier doit être traduit en justice et les racines de cette violence doivent être révélées dès qu’elles sont révélées aux enquêteurs. Bien que je ne connaisse pas encore les rapports des forces de l'ordre quant aux motifs de ce cas particulier, j'entends de plus en plus des Américains d'origine asiatique, y compris des chrétiens d'origine asiatique, qui sont confrontés à une escalade du sectarisme à leur encontre en cette période de maladie. Cela est immoral et injuste.

Le président de la SBC, JD Greear, a également commenté la tragédie en déclarant: «Nous pleurons la perte tragique des huit victimes, dont de nombreux Américains d'origine asiatique, qui ont été tuées à Atlanta. Nous savons que nos paroles ne pourront jamais compenser leur perte. Nous prions pour que le Prince de la Paix apporte la guérison et la paix au milieu de la douleur.

Les rapports indiquent que les Américains d'origine asiatique ont été confrontés à une discrimination croissante au cours de l'année écoulée. Beaucoup attribuent cela au fait que le COVID-19 est originaire de Wuhan, en Chine, et à la rhétorique utilisée par certains, y compris l'ancien président Donald Trump, qualifiant le COVID-19 de « virus chinois ». 

En avril 2020, l'AACC a publié une déclaration dénonçant le racisme contre les Américains d'origine asiatique en raison du COVID-19. Après les violences de cette semaine, l'AACC travaille avec les dirigeants locaux d'Atlanta pour combattre les sentiments anti-asiatiques .

CL