Les traditionalistes engagés à quitter l'Église Méthodiste Unie ont choisi «Église Méthodiste Globale» comme nom de la dénomination qu'ils prévoient de lancer.

Le groupe a également dévoilé le 1er mars un logo et un  site Internet . Le travail vers une nouvelle dénomination est guidé par un conseil de direction de transition, qui comprend quelques évêques méthodistes unis à la retraite.

«La mission première de l'Église méthodiste mondiale sera de faire des disciples de Jésus-Christ qui adorent avec passion, aiment de manière extravagante et témoignent avec audace», a déclaré le révérend Keith Boyette, président du conseil de direction de transition.

Mais le début officiel et l'organisation légale de l'Église méthodiste mondiale pourraient bien être dans plus d'un an et demi.

Boyette et d'autres dirigeants comptent sur l'adoption du Protocole de réconciliation et de grâce par la séparation,  un plan négocié par les dirigeants méthodistes unis centristes, progressistes et traditionalistes  pour mettre fin au conflit de longue date de la dénomination sur l'acceptation de l'homosexualité.

Le protocole permettrait aux églises traditionalistes et même aux conférences annuelles de voter pour partir et former une autre dénomination , avec 25 millions de dollars pour commencer.

Cependant, le protocole doit être approuvé par la Conférence générale, l'assemblée législative mondiale de l'Église Méthodiste Unie.

La Conférence générale de 2020 a été retardée d'un an en raison de la pandémie de COVID-19 et  a de nouveau été reportée - jusqu'au 29 août-septembre. 6, 2022 - parce que l'urgence de santé publique se poursuit.

Une conférence générale spéciale d'une journée en ligne a été convoquée par le Conseil des évêques pour le 8 mai, mais ce n'est que pour traiter de 12 points législatifs dont le passage aidera la dénomination à continuer administrativement jusqu'à ce qu'une conférence générale complète puisse avoir lieu.

Le protocole n'est pas à l'ordre du jour limité du 8 mai.

«Nous procédons conformément au plan, c'est-à-dire que nous formerions et opérationnaliser légalement l'Église méthodiste mondiale lors de l'adoption de la législation de mise en œuvre du protocole», a déclaré Boyette par téléphone.

Il a ajouté que si, entre-temps, il y a une érosion du soutien au protocole parmi ceux qui l'ont négocié, l'Église méthodiste mondiale envisagera d'aller de l'avant avec un lancement officiel.

Boyette a dit qu'il n'avait pas vu de telles hésitations. Il a noté que le Reconciling Ministries Network - qui prône la pleine inclusion des personnes LGBTQ dans l'Église Méthodiste Unie, et dont le directeur exécutif, Jan Lawrence, faisait partie de l'équipe de négociation du protocole - a réitéré son soutien au protocole  dans une déclaration récente.

Église méthodiste mondiale

Le nouveau site Web de la dénomination en cours comprend une section de questions fréquemment posées, un énoncé de mission et le «Livre transitionnel de doctrines et de discipline». Cliquez ici pour accéder au site Web .

La déclaration de la RMN a également exprimé son soutien à l'  Alliance de Noël , un plan de restructuration de l'Église Méthodiste Unie qui permet l'élaboration de politiques plus régionales.

Pendant des décennies, l'Église Méthodiste Unie a été confrontée à des conflits concernant les mariages entre personnes du même sexe et l'ordination d'un clergé gay «pratiquant autoproclamé». La loi de l'Église interdit ces deux pratiques, mais il y a eu un mépris généralisé dans les églises et les conférences aux États-Unis et en Europe occidentale.

La Conférence générale spéciale de 2019 à Saint-Louis a vu un effort majeur pour adopter une législation permettant plus de contrôle de l'église locale sur l'inclusion des LGBTQ, mais les  délégués ont renforcé les interdictions actuelles  lors d'une réunion dont les niveaux de conflit, de protestation et d'émotion ont attiré une couverture médiatique nationale.

Les traditionalistes soutiennent depuis longtemps que la fracture sexuelle de la dénomination ne peut être surmontée.

La Wesleyan Covenant Association, dirigée par Boyette,  s'est formée en 2016  et a prévu une nouvelle dénomination.

Boyette a déclaré que l'AOC continuera d'exister même si l'Église méthodiste mondiale a un nom, un logo et un conseil de direction de transition.

«J'ai souvent décrit (la WCA) comme une sage-femme pour donner naissance à une nouvelle dénomination. Nous continuerons de poursuivre cet objectif », a déclaré Boyette. «Nous espérons qu'une fois que l'Église méthodiste mondiale fonctionnera et aura sa conférence de convocation, la Wesleyan Covenant Association aura rempli sa mission.

Le nom «Église méthodiste mondiale» est dans l'esprit de la déclaration du fondateur du méthodisme John Wesley «Le monde est ma paroisse», dit un communiqué de presse.

Le logo rassemble des cercles représentant la Trinité, avec la croix au centre.

«Dans son ensemble, le logo communique l'envoi de Dieu de l'église dans le monde», indique le communiqué de presse. «La couleur bleu ciel nous rappelle que même si les méthodistes mondiaux vivent partout dans le monde, ils sont unis ensemble dans la grande création de Dieu.

Le conseil de direction de transition comprend les évêques à la retraite Lindsey Davis et Robert Hayes des États-Unis, ainsi que l'évêque à la retraite John Innis, qui a dirigé la conférence du Libéria.

«Je suis convaincu que l'Église méthodiste mondiale sera une expression vivante et vitale du méthodisme en termes d'enseignement et d'éthique», a déclaré Hayes dans un communiqué de presse.

Le révérend Philippe Adjobi, surintendant de district à la Conférence de Côte d'Ivoire, et le révérend Andrei Kim, surintendant de district à la Conférence du Nord-Ouest de la Russie et du Bélarus, sont parmi les autres membres.

«Je crois que l'Église méthodiste mondiale répondra aux attentes et aux aspirations des églises locales à travers l'Afrique», a déclaré Adjobi dans des documents fournis par le groupe traditionaliste.

Mais certains Méthodistes Unis d'Afrique sont fermement opposés à la dissolution de l'Église Méthodiste Unie, et  diverses voix continuent de peser  sur l'avenir de la dénomination.

Boyette a déclaré que les groupes de défense traditionalistes de l'Église Méthodiste Unie, y compris Good News, ont soumis des candidats pour le conseil de transition.

Un autre groupe de chefs traditionnels s'est réuni à Atlanta il y a environ un an pour présenter une vision pour la nouvelle dénomination, et le groupe s'est récemment réuni virtuellement, appelant à l'adoption du protocole dès que possible.

Ce groupe comprend des évêques actifs, mais Boyette a dit qu'il «ne peut pas parler pour eux» quant à savoir s'ils quitteraient l'Église Méthodiste Unie pour l'Église Méthodiste Globale.

Boyette n'a pas non plus estimé combien d'églises feront partie de l'Église méthodiste mondiale à son lancement.

Le groupe dispose d'un «Livre de Transition de Doctrines et de Discipline», disponible en anglais, français, coréen, portugais et espagnol, mais divers détails organisationnels et opérationnels restent à définir.

«Fidèles à nos racines, nous sommes un peuple patient et méthodique», a déclaré Boyette.

À la fin de l'année dernière, un groupe de méthodistes unis progressistes a  lancé une nouvelle dénomination  appelée Liberation Methodist Connexion, ou LMX.

 

UM News