Mercredi, 27 janvier 2021 04:05:08

Les pasteurs principaux de l'église Hillsong Dallas ont démissionné, ajoutant à deux mois de transition et de troubles dans la méga-église mondiale.

Dimanche (3 janvier), Reed Bogard a annoncé sa démission et celle de sa femme dans un message préenregistré diffusé pendant le service de culte en continu de l'église.

«Les 10 dernières années passées en mode d'implantation d'églises ont vraiment eu un impact négatif sur Jess, moi et notre famille», a déclaré Bogard. «Nous avons vraiment l'impression qu'il est temps de quitter notre personnel et de prendre du temps. Restez en bonne santé, soyez en bonne santé et voyez vraiment ce que la saison prochaine nous réserve. »

L'annonce, qui a été précédée par une musique de louange, a été relativement courte, sans autre explication pour leur démission.

Le départ de Bogard fait suite au licenciement en novembre du pasteur principal de Hillsong New York, Carl Lentz, et de l'admission de Lentz à une liaison extraconjugale. L'éviction de Lentz a provoqué une tempête de couverture tabloïd de la relation de Lentz avec un créateur de bijoux, qui a parlé de leur relation sur «Good Morning America».

Depuis l'admission de Lentz, certains des plus célèbres de ses fidèles, notamment Justin Bieber et Selena Gomez, auraient rompu leurs liens avec Lentz et Hillsong. Bieber a récemment annoncé sur Instagram qu'il fréquentait maintenant Churchome, dirigé par le pasteur Judah Smith.

Bogard, 38 ans, et sa femme Jess Bogard, 35 ans, faisaient partie des «équipes sur le terrain» qui ont fondé l'église de New York Hillsong en 2010 aux côtés de Lentz. 

Comme Lentz, Bogard a rencontré sa femme au Hillsong International Leadership College en Australie. Après avoir assumé divers rôles au sein du personnel du siège de Hillsong en Australie, le couple est retourné aux États-Unis pour implanter des églises. En plus d'aider au lancement de New York, Bogard et sa femme ont également aidé à démarrer une succursale de Los Angeles de la méga-église, selon leur profil sur le site Web de l'église de Dallas.

Après l'annonce de Bogard, le co-fondateur de Hillsong, Brian Houston, s'est adressé à la congrégation de Dallas, disant à propos du départ de Bogard: «Je ne sais pas si cela constitue un choc.»

Houston a poursuivi en louant le travail des Bogard, affirmant que le couple «a donné son cœur et son âme au pionnier de Hillsong Dallas».

"Reed et moi parlons maintenant depuis un certain temps et nous avons tous les deux convenu que ce serait le moment idéal pour eux de passer à une nouvelle saison de leur vie, ce qui signifie une nouvelle saison également pour Hillsong Dallas", a déclaré Houston, ajoutant Les dirigeants de l'église prendraient leur temps pour trouver le bon remplaçant pour le couple.

Bogard, pour sa part, a également exprimé sa gratitude pour Houston et son épouse et co-fondateur de l'église, Bobbie, lors de sa démission, les qualifiant de «plus grands pom-pom girls» et disant qu'il n'avait «jamais rencontré deux personnes qui croient autant aux gens. "

Houston n'a pas mentionné la situation à l'avant-poste de Manhattan, où Hillsong mène une enquête indépendante pour examiner le «fonctionnement interne» de l'église après la résiliation de Lentz et après que les dirigeants de Hillsong NYC aient «entendu un certain nombre de personnes parler de leurs expériences et préoccupations.

Lors d'un appel audio fin novembre avec les dirigeants de l'Église mondiale et les principaux donateurs, Houston a accusé Lentz de comportement narcissique, manipulateur et indigne de confiance. Houston a poursuivi en décrivant le réseau mondial de méga-églises comme «une maison avec de nombreuses pièces», mais il a déclaré que Lentz semblait toujours faire son propre truc avec Hillsong East Coast.

Depuis le licenciement de Lentz, la méga-église a fait l'objet d'un examen minutieux pour sa culture de célébrité. Outre Gomez, Bieber et sa femme, Hailey Baldwin Bieber, Kevin Durant, Chris Pratt et les sœurs Jenner ont fréquenté Hillsong NYC. Les anciens volontaires ont dénoncé une hiérarchie qui tire parti du travail bénévole et traite les pasteurs comme de la «royauté».

Les Houstons ont fondé l'église originale de Hillsong en 1983 dans la banlieue de Sydney, en Australie. Il a maintenant des emplacements dans 28 pays et, avant la pandémie, a accueilli en moyenne 150 000 participants chaque semaine, selon son site Web.

Les diverses églises mondiales relèvent toutes de Houston et d'un comité d'anciens entièrement masculins.

Hillsong global n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Religion News / IMC