Lundi, 25 janvier 2021 08:27:28

L'Évangile a énormément progressé en 2020, ont déclaré le Samaritan's Purse et le président de la Billy Graham Evangelistic Association Franklin Graham au Christian Post.

En 2019, 1,3 million de personnes ont donné leur vie au Christ par le biais de ministères en ligne, a déclaré Graham. En 2020, 1,7 million de personnes l'ont fait. 

«J'essaie d'éviter les questions sur les chiffres. Dieu est celui qui donne l'augmentation. Ce n'est pas Franklin Graham et ce n'est pas l'institution », a-t-il déclaré.

La pandémie a obligé Graham à annuler les croisades d'évangélisation et à se concentrer sur l'utilisation de nouvelles façons de répandre l'Évangile. Les situations peuvent changer, mais l'appel à prêcher fidèlement l'Évangile demeure toujours, a souligné Graham.

«Je pense qu'il n'y a rien de normal à propos de 2020. Nous n'avons jamais connu de pandémie de ma vie. Le monde n'a jamais été verrouillé auparavant », a-t-il déclaré. «C'est Dieu qui touche le cœur des gens et leur ouvre les yeux. La pandémie ne l'a pas arrêté. Si quoi que ce soit, il l'a avancé. 

Pour la première fois, le BGEA a mis en place une hotline Gospel 24/7 et a acheté des publicités à la télévision. Dans un spot publicitaire de 60 secondes, Graham peut engager les téléspectateurs, les interroger sur l'état de leur âme et prier rapidement. La gloire de la diffusion de l'Évangile cette année revient à Dieu, a déclaré Graham.

«Le cœur des gens s'est un peu adouci. Les gens qui n'ont jamais écouté écoutent maintenant. Pour l'évangélisation, c'est peut-être l'une des meilleures années que nous ayons eues », a-t-il dit.

Les gens n'ont pas changé d'attitude envers l'Évangile, a noté l'évangéliste. Au lieu de cela, c'est leur attitude envers le reste de la vie qui a changé alors que les gens craignent la pandémie et se sentent proches de la mort. Les gens ont réagi de panique face au coronavirus et leur peur les laisse aspirer à un message d'espoir.

«Je pense qu'ils sont prêts à écouter l'Évangile. Les gens ont peur et ont peur. Lorsque vous leur donnez l'espoir que nous avons en Jésus-Christ, ils sont impatients d'accepter cela. Quand le monde tourne à l'envers, c'est quand ils sont impatients d'écouter », a déclaré Graham, qui est le fils du défunt évangéliste Billy Graham.

Les nombres d'évangélisation du BGEA ont augmenté alors même que la fréquentation régulière de l'église a chuté. Barna Research a constaté qu'un chrétien sur cinq a déclaré ne pas être allé à l'église du tout en personne ou en ligne depuis le début de la pandémie. Graham croit que la diminution de la fréquentation des églises vient des églises qui ne prêchent déjà pas la Bible. Les chrétiens qui apprécient moins leur foi partent, mais ceux qui aiment Dieu restent.

«Les églises qui enseignent la Bible ont généralement très bien réussi et sont pleines. Les bancs ne sont peut-être pas pleins, mais plus de gens regardent en ligne que ceux [qui habituellement] fréquentent l'église », a-t-il dit.

À une époque où de nombreuses églises restent fermées, le BGEA et le Samaritan's Purse fournissent des ressources de disciple pour les nouveaux croyants ainsi qu'une introduction à l'Évangile, a ajouté Graham. Les chrétiens peuvent grandir dans la foi grâce aux dévotions quotidiennes du BGEA  et à d'autres ressources en ligne.

«Nous ne comptons pas sur les églises pour faire le discipulat pour nous; nous le faisons nous-mêmes », a-t-il déclaré.

L'Opération Enfant de Noël, un programme de bourse de samaritain qui offre des cadeaux et l'Évangile aux enfants du monde entier, propose également un cours de 12 semaines sur le discipulat.

CP / IMC