Mercredi, 27 janvier 2021 04:00:36

Un ministère à but non lucratif est sur le point de lancer la toute première compagnie aérienne chrétienne l'année prochaine, fournissant une source de voyage pour les missionnaires cherchant à répandre l'Évangile de Jésus-Christ à travers le monde.

Judah 1 , actuellement basé à l'aéroport régional de Shreveport à Shreveport, en Louisiane, a déjà transporté de petits groupes de missionnaires dans les zones sinistrées et les champs de mission en sa qualité de compagnie aérienne privée. 

Mais à partir de l'année prochaine, Judah 1 «passera du statut de société privée, ce que nous sommes maintenant, à une véritable norme aérienne», a déclaré Everett Aaron, président-directeur général de Judah 1 au Christian Post dans une interview. 

Lorsque cela se produit, Judah 1 aura une certification de la Federal Aviation Administration, ce qui la place dans la même ligue que des compagnies aériennes bien connues telles que Delta. Alors que le ministère déploie actuellement des avions plus petits pour de petites équipes de missionnaires, la compagnie aérienne prévoit d'acquérir des avions plus grands pouvant faire voler des centaines de personnes d'ici la fin de 2021. 

«D'ici la fin de l'année prochaine, nous aimerions avoir trois à quatre gros avions», a-t-il déclaré. «Depuis hier, nous avons maintenant ajouté à notre flotte un Boeing 767-200ER. … Il peut accueillir 238 personnes et peut aller n'importe où dans le monde avec un guichet unique. Il transporte 30 tonnes de marchandises. » 

Malgré son nouveau statut, il y aura toujours des différences entre Judah 1 et les autres compagnies aériennes qui sont devenues des noms connus aux États-Unis et dans le monde.

«Nous ne serons pas programmés et nous n'avons pas besoin d'avoir des itinéraires approuvés», a déclaré Aaron. «Donc, cela signifie que nous pouvons aller où nous voulons quand nous le voulons, contrairement à la plupart des compagnies aériennes… qui doivent avoir certains horaires de vol, doivent avoir certaines routes. Nous n'avons pas à faire cela. 

Alors que les missionnaires devront payer les billets d'avion, Judah 1 n'a «pas de frais de bagages ni de frais de fret».

«Ainsi, toute la cargaison des missionnaires est gratuite», a expliqué Aaron.

Puisqu'il est probable que le lancement imminent de Judah 1 en tant que toute première compagnie aérienne chrétienne aura lieu au milieu de la pandémie de coronavirus, Aaron dit qu'il y aura des précautions supplémentaires en place, tout comme le ministère à but non lucratif l'a déjà fait avec les vols qui ont pris pendant la pandémie. 

«Nos avions sont désinfectés», a-t-il assuré. «Nous avons une machine qui tue littéralement 99,9% des germes dans l'avion. Après chaque vol, nous faisons cela.

Selon Aaron, la compagnie aérienne se voit offrir un «avantage» en raison de sa nature humanitaire. 

«Nous sommes autorisés à entrer dans des pays qui sont bloqués, alors que les compagnies aériennes normales ne le peuvent pas», a-t-il déclaré. 

Un exemple du travail de Judah 1 est l'année dernière quand il a transporté Operation Blessing, un groupe humanitaire associé au Christian Broadcasting Network, aux Bahamas pour porter secours aux victimes de l'ouragan Dorian.

Aaron a déclaré que Judah 1 prévoyait de travailler à nouveau avec l'opération Blessing dans les semaines à venir pour apporter des secours au Guatemala, au Nicaragua et au Honduras - pays qui ont été durement touchés par les ouragans ces dernières semaines. 

Judah 1 a plusieurs autres partenaires avec lesquels il travaille en plus de l'opération Blessing, notamment Samaritan's Purse et Eagle Mountain Church.

Aaron a déclaré au CP que la flotte de Judah 1 se compose actuellement d'environ cinq avions. 

La flotte comprend le Westwind , qui peut «emmener des médecins ou de petites équipes sur le terrain de la mission» et a la capacité d'atterrir sur «des pistes courtes parfois trouvées dans des pays du tiers monde».

Le Westwind, qui a un pont bas qui «facilite l'embarquement pour les enfants Wounded Warrior et Make-a-Wish», peut transporter huit passagers et 1 200 livres de fret. 

Le Cessna 414 , qui est utilisé pour Wounded Warrior, Make-a-Wish et le dépistage des secours en cas de catastrophe, peut transporter jusqu'à six passagers.

Le plus gros avion de la flotte, le MD83 , peut transporter jusqu'à 120 personnes et 17 000 livres de fret.  

Mais il est prévu d'étendre la flotte pour inclure des avions avec des capacités encore plus importantes dans un proche avenir.

En plus d'étendre la flotte, Aaron est également ouvert à la possibilité d'établir des opérations dans d'autres hubs aux États-Unis en plus de Shreveport.

«Si nous avons des gens sur la côte Est qui veulent voler, nous envisagerons d'établir des plaques tournantes pour Judah 1 dans d'autres États», a-t-il déclaré. 

Dans une vidéo YouTube publiée en 2015, Aaron a rappelé comment l'histoire de Judah 1 remonte à 1994 lorsque le Seigneur lui a donné une vision des «avions de ligne alignés à perte de vue.

«Ils étaient remplis de nourriture, de fournitures médicales, de bibles», se souvient Aaron. «Les moteurs étaient allumés et ils étaient prêts à partir. Et il y avait des gens… alignés devant ces avions prêts à monter à bord. Mais ils ne montaient pas dans les avions.

Lorsqu'il a demandé à Dieu pourquoi les gens ne monteraient pas dans l'avion, il a dit que Dieu a répondu en disant: «Ils ne peuvent pas aller dans le champ de mission tant que vous n'avez pas pris les avions. C'est ce que je vous appelle à faire.  

Alors qu'Aaron a eu pour la première fois une vision de Juda 1 il y a près de trois décennies, le ministère n'est devenu une réalité qu'en 2011.

 

Christian Post / Info Média Chriat

 

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