Les autorités de la ville de Santiago de Cuba ont démoli une église qui a longtemps été la cible du régime communiste et arrêté un pasteur qui a diffusé la démolition en direct sur les réseaux sociaux, a rapporté un groupe de défense des droits humains. 

Selon l'organisation à but non lucratif Christian Solidarity Worldwide, basée à Londres, la sécurité de l'État cubain a amené vendredi dernier des machines lourdes et des bulldozers à l'église Assemblies of God dans le quartier Abel Santamaria de Santiago de Cuba et a détruit l'église.

CSW a  ajouté que l'église était menacée depuis 2015, même si la dénomination est l'un des plus grands groupes religieux de Cuba et est légalement reconnue par le gouvernement.

Le pasteur Alain Toledano qui vit dans le même quartier et les pasteurs d'une autre église ont enregistré l'attaque du gouvernement contre l'église et l'ont diffusée sur  Facebook Live  via son téléphone portable.

Cependant, il a laissé tomber le téléphone par terre alors qu'il était approché par des hommes en civil. Lorsque le flux vidéo a été coupé, le son des bulldozers pouvait être entendu alors que les membres de l'église chantaient en arrière-plan. 

La police cubaine a ensuite emmené Toledano, un chef de la dénomination non enregistrée du Mouvement apostolique, au poste de police de Motorizada. Selon le rapport de CSW vendredi, il est maintenu au secret.

Les autorités cubaines ont affirmé que la démolition était destinée à la construction de voies ferrées sur le site, mais des sources de la CSW ont déclaré que l'église était le seul bâtiment du quartier à avoir été détruit.

«Les responsables des départements cubains de planification physique et de logement ont  tenté pour la première fois de démolir l'église en 2015,  mais ont reculé après que des membres de l'église et d'autres dénominations, dirigés par le révérend Fausto Polemo, aient organisé un sit-in pacifique dans le bâtiment», rapporte CSW c'est noté. «Ils ont également menacé de confisquer les maisons de ceux qui vivaient sur la propriété en 2015.»

Les actions du pasteur Toledano «ont démontré une solidarité interconfessionnelle et nous saluons son courage à témoigner des attaques du gouvernement contre le révérend Fausto Polemo et les membres de son église», a déclaré le PDG de la CSW, Scot Bower. «Nous appelons les autorités cubaines à libérer immédiatement le pasteur Toledano et à cesser de s'en prendre à lui et à sa famille.» 

En juillet, Cuba a libéré le pasteur Ramon Rigal, qui a passé plus d'un an en prison pour avoir scolarisé ses enfants à la maison, selon un  communiqué  de la Commission américaine sur la liberté de religion internationale, un groupe d'experts indépendant et bipartisan qui conseille le Congrès et le gouvernement fédéral.

Rigal, qui a été arrêté avec sa femme, Ayda Expósito, en avril 2019, purgeait une peine de deux ans et devait auparavant être libéré en 2021. Bien que l'on ne sache pas pourquoi il a obtenu une libération anticipée, cela est venu comme le gouvernement avait  libéré des milliers de prisonniers  les mois précédents pour lutter contre la propagation du coronavirus.

En décembre dernier, le Département d'État américain a  placé Cuba  sur sa «liste de surveillance spéciale» des pays qui se livrent ou tolèrent de graves violations de la liberté religieuse. 

Dans un  rapport de mars , l'USCIRF a détaillé comment les autorités cubaines ont manipulé le système juridique pour «mener un harcèlement persistant» contre les chefs religieux. Le panel a également fait part de ses préoccupations concernant le déni de la liberté religieuse pour les militants des droits de l'homme et les journalistes.

CSW note que Toledano est également une cible du gouvernement depuis le début de son ministère en 2003. Et au cours des 15 dernières années, son église a été démolie deux fois. Toledano a été inscrit sur une liste gouvernementale de Cubains à qui il est interdit de quitter le pays. 

CP / IMC