Mercredi, 21 octobre 2020 23:31:52

Il n'y a sans doute jamais eu de secrétaire d'État qui ait été aussi franc et vocal au sujet de sa foi en Jésus-Christ que le secrétaire d'État Mike Pompeo, ancien membre du Congrès républicain et ancien enseignant de l'école du dimanche de l'église presbytérienne. 

En tant que principal diplomate du pays, l'homme de 56 ans n'a pas hésité à parler de la façon dont sa foi a influencé sa vie. Il a pris la parole à plusieurs reprises lors de conférences chrétiennes conservatrices pendant son mandat de secrétaire et a même prononcé un discours l'année dernière promu par le département d'État sur « Être un leader chrétien ». 

Il a également évoqué sa foi évangélique l'année dernière lors d'un discours prononcé au Caire à majorité musulmane, en Égypte, où il a déclaré qu'il gardait une Bible dans son bureau du Département d'État pour lui rappeler «Dieu et sa parole et la vérité». En août, il a prononcé son discours à la Convention nationale républicaine de Jérusalem.

Mais avec sa voix au sujet de sa foi vient la critique des opposants politiques qui prétendent qu'il est « ouvertement religieux » et l'ont accusé de brouiller les lignes de l'Église et de l'État. 

Mardi, le Christian Post a interviewé Pompeo par téléphone à propos de son éducation dans la foi, de la manière dont il a développé une relation plus étroite avec Dieu en tant que jeune adulte et de l'impact de sa foi sur sa vocation au département d'État.

Vous trouverez ci-dessous la transcription modifiée. 

Christian Post: Pouvez-vous nous donner un aperçu de votre foi en tant qu'enfant? Vous avez dit dans le passé que ce n'est que lorsque vous êtes arrivé à West Point que vous avez commencé à prendre votre foi au sérieux. Pouvez-vous me donner un aperçu de ce que c'était quand j'étais enfant?

Pompeo: J'ai grandi dans le sud de la Californie. Mes parents m'ont emmené plusieurs dimanches à la première église chrétienne de Santa Anna. Ce n'était pas, comme je me souviens au collège et même au lycée, ce n'était pas une partie centrale de ma vie.  

Il y avait l'école du dimanche et c'était à peu près tout. J'allais être un basketteur de la NBA. Il fut un temps où j'aurais eu environ 18 ou 19 ans lorsque j'étais étudiant de première année à l'Académie militaire des États-Unis à West Point, lorsque j'ai commencé à prendre au sérieux ma promenade avec Jésus. 

Il y avait quelques cadets un peu plus âgés que moi qui m'ont amené à une étude biblique et c'est un voyage de foi que je fais depuis.

CP: Que s'est-il passé dans cette étude biblique? Y a-t-il eu un passage particulier qui a été discuté? Qu'est-ce qui a résonné avec vous là-bas? 

Pompeo: Si je me souviens bien, c'était tous les dimanches, c'était en début d'après-midi. Il n'y avait qu'un petit groupe d'entre nous. Il ne pouvait pas y avoir plus de 13, 14 ou 15 cadets plus âgés, puis 10 ou 12 d'entre nous de la première année.

Nous nous réunissions et il n'y aurait que la fraternité. Nous lisions la Bible, parlions de ce qui se passait dans notre vie. Cela m'a donné la première chance de vraiment prendre du recul et d'évaluer le moment de ma vie où je pense que je pourrais sérieusement commencer à réfléchir à ce que cela signifiait et accepter Jésus-Christ comme mon Sauveur. 

CP: Comment votre vie a-t-elle changé à ce moment-là? Vos actions ont-elles changé? Avez-vous réfléchi davantage à la façon dont vous pourriez aider les autres? Qu'est-ce qui s'est passé?

Pompeo: Cela fait maintenant quatre décennies. Cela a un impact sur tout ce que j'ai fait, que ce soit la façon dont j'ai vécu mon mariage avec Susan ou la façon dont j'ai fait de mon mieux pour élever notre fils, Nick, ou en tant que soldat ou petit homme d'affaires ou membre du Congrès servant maintenant dans l'exécutif. direction de la CIA et secrétaire d’État.

Cela a été un élément central de ma compréhension de la façon dont les êtres humains devraient se traiter les uns les autres et des choses qu'Il nous appelle à faire de la manière dont nous sommes censés nous comporter dans ce monde. 

CP: Comment votre foi a-t-elle continué à grandir après avoir quitté l'armée?

Pompeo: J'ai fini après avoir quitté l'armée [en 1991], j'ai fait des études de droit sur la côte est. Trois ans plus tard, je suis retourné au Kansas et je suis devenu très actif dans l'église là-bas à Wichita - Eastminster Presbyterian Church. J'ai été diacre pendant un certain temps. Avec ma femme, Susan, et un autre couple, nous avons enseigné à l'école du dimanche de cinquième année pendant un certain nombre d'années. 

C'était super. C'était une chance pour nous de redonner de la même manière que ces deux étudiants plus âgés m'ont aidé à comprendre un peu plus profondément le christianisme. J'ai pu essayer d'aider les élèves de cinquième année à le comprendre également. 

CP: En tant que secrétaire d'État, votre emploi du temps est chargé au quotidien. Comment avez-vous le temps d'étudier la Bible, d'aller à l'église, de trouver du temps pour la prière? 

Pompeo: Je suis assez discipliné à ce sujet, même si aller à l'église s'est avéré plus difficile au cours de la dernière année et demie ou deux, car je voyage beaucoup. L'église que nous fréquentons ici n'a pas été ouverte pendant longtemps pendant le COVID, donc Susan et moi la regardions en ligne, regardant parfois notre église à domicile à Wichita à Eastminster Presbyterian.

Mais dans chaque endroit où je suis allé, j'étais occupé quand j'étais propriétaire d'une petite entreprise, mais dans chaque endroit où je suis allé, j'ai réussi à trouver un endroit, que ce soit 10 ou 15 minutes en début de journée ou quand Je voyage en avion pour prendre un peu de temps pour lire des œuvres et des écrits chrétiens ou pour lire la Bible elle-même et prendre juste un moment pour prier. 

Je pense que j'y arrive tous les jours. J'arrive toujours à essayer de trouver juste l'ensemble des moments, même si cela ne fait que monter dans l'ascenseur - un moment pour prier et y réfléchir et me rappeler ces compréhensions centrales de la façon dont nous avons été appelés à vivre. 

CP: Cela a été difficile pour vous ces dernières années, mais y a-t-il une certaine église que vous fréquentez à Washington DC?

Pompeo: Oui, nous sommes allés à l'église (une église presbytérienne) à McLean, en Virginie.

CP: Vous avez également participé aux études bibliques avec d'autres membres du cabinet. Est-ce que cela a fait partie intégrante de votre travail en tant que secrétaire pour réserver ce temps? 

Pompeo: J'ai fait des études bibliques depuis de très nombreuses années maintenant. De retour au Kansas avec des amis et des hommes d'affaires et parfois quelques études bibliques. Nous avons également essayé de les faire ici à Washington, DC. J'ai eu moins d'occasions de faire cela et d'être cohérent à ce sujet en tant que membre du cabinet du président, juste le temps, la distance et les déplacements [c'est] beaucoup. 

CP: Vous avez été l'un des secrétaires d'État les plus bruyants que les États-Unis ont eu pour parler de votre foi. Certains vous ont même accusé d'être «ouvertement» religieux. Pensez-vous avoir été «ouvertement religieux» en tant que secrétaire d'État? 

Pompeo: Il y a eu ceux qui m'ont critiqué pour ma foi. Je fais de mon mieux pour me concentrer uniquement sur les choses qui comptent pour l'Amérique et mon rôle constitutionnel en tant que secrétaire d'État et pour moi en tant que chrétien. En tant que chrétien, nous pensons toujours qu'il vaut mieux être aussi honnête et franc sur qui nous sommes.

Ma foi influe sur ma façon de penser les décisions, comment j'aborde les problèmes, c'est sûr. J'ai levé la main droite pour défendre la Constitution et c'est le premier principe, mais c'est toujours - tout comme nos fondateurs l'ont été - toujours informé par des compréhensions centrales de l'humanité. 

CP: Vous avez été à l'avant-garde de l'expansion des efforts du gouvernement américain pour promouvoir la liberté religieuse à l'étranger. Pensez-vous que cela fait partie de votre appel au Département d'État pour peut-être changer une partie de la culture là-bas quand il s'agit de défendre la liberté religieuse? 

Pompeo: Le président en a fait une vraie priorité et moi aussi. Je sais que [CP] a couvert au moins une, peut-être les deux de nos ministérielles que nous avons tenues ici. Ce sont les plus grands rassemblements de droits de l'homme jamais organisés au Département d'État. Nous n'avons pas pu le faire la troisième fois étant donné ce qui se passe (COVID-19) mais cela a toujours été important. 

Lors de mes voyages, vous verrez que je parle souvent de liberté religieuse. Beaucoup de ces nations qui le font, c'est mieux pour leur peuple afin que chaque être humain ait le droit de pratiquer la conscience de sa foi d'une manière qu'il juge appropriée, et s'il n'y a pas de foi, de l'éviter également. 

Nous devons, sous la direction du président, construire ensuite un ensemble de systèmes structurels au département d'État pour nous assurer que l'idée de liberté religieuse, cette première liberté, fait partie de celles dont nous parlons à chaque endroit où nous allons et dans tous les pays où nous voyageons. 

CP: Du point de vue général, il semble y avoir une guerre idéologique en jeu dans le monde aujourd'hui - une sorte des États-Unis contre la Chine ou la démocratie contre le communisme, la liberté individuelle contre l'autoritarisme. Quelles leçons avez-vous apprises que les chrétiens américains de tous les jours peuvent mieux comprendre et prier pour cette guerre idéologique dès maintenant?

Pompeo: Il est certainement vrai que le Parti communiste chinois [s'engage dans] des efforts pour éradiquer la liberté religieuse partout où il se trouve. … Nous savons tous, qu'il s'agisse des chrétiens là-bas, des catholiques, des musulmans de l'ouest du pays, le Parti communiste chinois a un seuil très bas pour permettre aux gens de pratiquer leur propre foi. Nous pensons que cela nuit énormément au pays, mais nous savons que c'est au détriment du peuple chinois lui-même. 

Je plaiderais non seulement pour que chaque chrétien, mais chaque être humain, comprenne que les nations sont meilleures et plus prospères lorsqu'elles respectent les droits fondamentaux de l'homme qui sont acquis à chaque être humain simplement par la nature de leur humanité. 

Nous avons travaillé et parlé de ce que fait le Parti communiste chinois à l'intérieur du pays. Nous avons parlé d'autres nations qui ont refusé les libertés religieuses fondamentales à leurs propres citoyens à chaque occasion. Nous pensons que c'est important et nous allons continuer d'appeler les pays qui font cela mal et de féliciter ceux qui le font bien. 

CP: En tant que secrétaire d'État, à chaque fois que votre mandat prend fin, quelle est la seule chose, la plus grande chose que vous souhaitiez accomplir?

Pompeo: J'espère que cela durera encore un certain temps. Il reste encore beaucoup de travail à faire. Nous avons des défis avec la République islamique d'Iran, une autre nation qui nie largement la liberté religieuse, des défis du Parti communiste chinois, des droits fondamentaux qui ne sont pas accordés aux citoyens du monde entier.

Je ne sais pas s'il y a une seule chose. J'espère que l'équipe ici au Département d'État se trouvera plus préparée et plus capable de diriger et plus capable de livrer ces résultats même après que je quitte cet endroit. 

CP: Quel est selon vous le rôle de l'Église dans la société? Voyez-vous des domaines dans lesquels l'Église doit se mobiliser? 

Pompeo: Je vais vous donner un bon exemple de mon récent voyage que j'ai effectué à Rome où j'ai appelé le Vatican à exercer l'énorme capacité de témoignage moral dont il dispose. Je sais à quel point l'Église catholique peut être importante lorsqu'elle adhère simplement à ses principes et en parle calmement et directement. C'est très inquiétant qu'ils n'aient pas fait cela à l'égard du Parti communiste chinois. 

Je pense que les gens de toutes confessions ont une réelle capacité d'influencer la vie des gens. Les gouvernements peuvent faire beaucoup de choses, il y a beaucoup d'avantages que les gouvernements peuvent accorder aux citoyens, mais aucun gouvernement n'a le droit de refuser les droits fondamentaux et fondamentaux à ses citoyens.

Il est également vrai que les églises, ces institutions de médiation - je pense que nos fondateurs les appelaient «petits pelotons» - peuvent faire beaucoup de bien. Ce ne sont pas des gouvernements. Pour cette raison, ils ont la capacité d'être très consciencieux et très professionnels et de toucher les gens d'une manière que les gouvernements ne peuvent pas. 

Je pense que les acteurs religieux et religieux du monde entier ont la capacité d'avoir un impact énorme et énorme sur la qualité de vie et la dignité que chaque être humain peut observer. 

CP: Pourquoi pensez-vous que Dieu vous a mis dans cette position pour être secrétaire d'État?

Pompeo: Tous les chrétiens croient que Dieu a toujours un plan. Je le crois certainement aussi. J'ai été extrêmement béni d'avoir cette opportunité de servir en tant que soldat et d'avoir une chance de servir à nouveau en tant que membre du Congrès, puis directeur de la CIA, maintenant secrétaire d'État. J'ai été très chanceux et très béni. J'espère honorer tout le monde autour de moi dans la manière dont j'exécute chacune de ces tâches. 

CP: En tant que secrétaire d'État, vous devez faire face à de nombreuses décisions difficiles sur la scène mondiale. Comment recherchez-vous la direction de Dieu dans certaines de ces décisions? 

Pompeo: Je ris seulement parce que ce n'est pas que je ne me tourne vers lui que lorsque les temps sont durs. Je fais de mon mieux pour me tourner vers lui chaque jour pour le soutien et la compréhension, la sagesse et l'endurance pour exécuter cette mission.

Je ne viens pas seulement quand c'est dur. Ce ne serait pas le bon moment. Mais même lorsqu'il y a des questions difficiles et des problèmes très difficiles auxquels nous sommes confrontés, je sais qu'Il nous donne la capacité d'y réfléchir, la persévérance, la sagesse de produire les résultats qui sont dans le meilleur intérêt des États-Unis d'Amérique. . 

 

CP / IMC