Mercredi, 21 octobre 2020 23:03:11

William Seymour était au cœur du renouveau d'Azusa Street qui a remodelé le christianisme à travers le monde. Si vous êtes l'un du demi-milliard de chrétiens qui sont maintenant pentecôtistes ou charismatiques, vos racines se trouvent dans ce réveil, et même si vous ne l'êtes pas, la façon dont vous adorez et chantez à l'église en aura été influencée.

William Seymour est né en 1870 en Louisiane d'anciens esclaves qui vivaient dans une extrême pauvreté. Après une éducation très limitée, il est venu au Christ dans une église afro-américaine. Il a attrapé la variole, qui l'a aveuglé d'un œil, et s'est ensuite consacré à Dieu comme prédicateur. Seymour est devenu une partie d'un mouvement qui croyait en être «baptisé dans l'Esprit», quelque chose vu par beaucoup à l'époque (et maintenant) comme une expérience post-conversion transformatrice de vie pour un chrétien. (Ma propre opinion est que chaque chrétien doit grandir dans sa foi, que ce soit par un événement, des événements ou un processus.)

Seymour a été invité à diriger une mission à Los Angeles. Il a commencé un groupe de prière afro-américain dans une maison. Après de longues périodes de prière, plusieurs des participants, dont Seymour, ont commencé à parler en langues. Son groupe s'est développé rapidement et en 1906 a repris un bâtiment d'église abandonné au 312 Azusa Street, dans ce qui était alors une partie délabrée de Los Angeles.

C'était une époque où il y avait une attente de réveil. Le renouveau gallois de 1904-1905, avec 100 000 conversions et des phénomènes remarquables, avait été signalé dans le monde entier et il y avait eu des réveils en Inde et à Madagascar. Alors que Seymour était pasteur de sa fraternité, un réveil a éclaté. Lors de ce qui devint bientôt des réunions presque continues, il y eut un culte spontané, une prière fervente, une repentance publique, des conversions et des guérisons. Surtout, il y avait un sens sacré de la présence puissante de Dieu. Bientôt, la nouvelle de ce qui se passait se répandit à la fois par le bouche-à-oreille et par la presse - qui ne critiquaient pas seulement le `` ministre noir borgne '' et le `` fanatisme '', mais aussi offensés par ce qui fut bientôt des réunions remarquablement interraciales. Des foules de 1 500 personnes fréquentaient régulièrement Azusa Street.

Puisant à l'origine parmi les pauvres, les dépossédés et la communauté afro-américaine, les réunions ont rapidement attiré des personnes de toutes races et de tous niveaux sociaux. Les visiteurs sont venus d'abord des États-Unis, puis du monde entier, rentrant chez eux renouvelés et dans l'espoir de réveils similaires.

Pendant ce temps, Seymour resta pasteur et prédicateur; de la manière la plus douce encourageant l'unité et l'égalité. Il n'a jamais surestimé les phénomènes qui se sont produits, en disant: «Ne partez pas d'ici en parlant de langues; parle de Jésus.

Il a eu la sagesse (et l'humilité) de s'entourer d'un personnel interracial et compétent composé d'hommes et de femmes capables d'étendre l'impact d'Azusa Street. Avec eux, Seymour a lancé le Mouvement de la foi apostolique et a produit un bulletin d'information influent qui a été largement diffusé à l'échelle nationale et mondiale.

Seymour croyait que ce qui se passait était une seconde Pentecôte et un précurseur potentiel de la seconde venue du Christ. De même que la première Pentecôte avait conduit à la diffusion de l'Évangile dans le monde, il croyait que cela devrait. Des évangélistes avec l'expérience de la puissance de Dieu à Azusa Street ont été envoyés à travers les États-Unis. Bientôt des missionnaires «pentecôtistes» sont partis à travers le monde et en deux ans, le mouvement s'est étendu à plus de cinquante nations.

Laissez-moi vous dire pourquoi William Seymour est un héros de la foi:

Premièrement, Seymour avait une faim spirituelle . Il avait une «sainte insatisfaction» avec l'état du christianisme personnellement, nationalement et globalement. Il voulait que sa propre vie, et celle de l'Église dans le monde entier, reflètent mieux le modèle qu'il voyait dans le livre des Actes; débordant de pureté et de puissance du Saint-Esprit. Aujourd'hui, nous avons tous besoin de cette faim pour connaître davantage la présence, la pureté et la puissance de Dieu.

Deuxièmement, Seymour avait de l' humilité . Chaque description parle de lui comme d'un homme à la voix douce, sans prétention, gentil et amical, prêt même à permettre à ses critiques de parler à sa congrégation. Bien qu'il soit le leader de l'Azusa Street Revival, il n'a jamais cherché le «statut de star». Les réveils sont l'œuvre de Dieu et bien que je crois que les êtres humains ne peuvent pas provoquer de réveils, je suis assez certain qu'ils peuvent les bloquer. Tout simplement, Seymour ne s'est pas mis sur le chemin de Dieu.

Enfin, Seymour a recherché l' harmonie . Il évitait l'antagonisme mais, plus précisément, enseignait que toute église sur laquelle Dieu déversait son Esprit devrait éviter de discriminer sur la race ou le sexe. Il croyait fermement que l'unité raciale dans le culte était importante; en fait, il a estimé que c'était un signe certain de la bénédiction de Dieu. En 2020, c'est un accent qu'il serait bon de récupérer.

William Seymour était un homme d'une importance étonnante. C'est une mesure de lui qu'être oublié est quelque chose qui ne l'aurait pas dérangé. Son désir principal était de connaître le Christ et de le faire connaître. Je ne peux pas penser à un meilleur.