Mercredi, 12 aout 2020 16:26:09

Un pasteur controversé en Ouganda pourrait encourir jusqu'à sept ans de prison après avoir été arrêté pour avoir prétendument nié à la télévision qu'il y avait une épidémie de coronavirus en Afrique.

Augustine Yiga, le pasteur de Revival Christian Church à Kawaala, a été inculpé lundi pour le crime présumé d'avoir commis un acte susceptible de propager des maladies infectieuses. Yiga a fait des remarques qui ont été diffusées sur plusieurs chaînes de télévision dont BBS TV et Spark TV le week-end dernier.

Selon le quotidien ougandais New Vision, le père de huit ans, âgé de 43 ans, a été placé en garde à vue par le magistrat Timothy Lumunye pour avoir enfreint l'article 171 du code pénal ougandais criminalisant une conduite susceptible de propager des maladies infectieuses.

Les procureurs allèguent que Yiga a déclaré lors de remarques télévisées qu '«il n'y a pas de coronavirus en Ouganda et en Afrique». Les commentaires de Yiga viennent car il y a au moins 48 cas de nouveau coronavirus en Ouganda samedi sans décès apparenté, selon Johns Hopkins University & Medicine Coronavirus Resource Center.

Dans le monde, il y a eu plus d'un million de cas confirmés et plus de 60 100 décès liés depuis le début de l'épidémie en décembre.
Le porte-parole de la police de la région métropolitaine de Kampala, Patrick Onyango, a déclaré aux médias que l'assertion de Yiga sape les efforts de lutte contre la propagation du COVID-19 et les directives du ministère de la Santé pour les citoyens. Lundi, le président ougandais Yoweri Museveni a ordonné un verrouillage national de 14 jours. "Les actions du pasteur Yiga favorisent la propagation du COVID-19 et peuvent, par conséquent, être considérées comme une attaque directe contre le peuple de la République d'Ouganda", aurait déclaré Onyango. "Nous appelons le public à s'abstenir de faire des déclarations fausses ou alarmantes concernant plus de COVID-19 et à ignorer les informations qui ne proviennent pas des structures gouvernementales autorisées." Selon le Daily Monitor, Yiga a nié les accusations lors de sa comparution devant le tribunal lundi. Bien que Yiga ait demandé une mise en liberté sous caution au motif qu'il est diabétique, les procureurs se seraient opposés à la demande au motif qu'ils avaient besoin de plus de temps pour mener l'enquête. Le pasteur a été renvoyé en détention jusqu'au 4 avril, selon The Daily Monitor.
Le pasteur Wilson Bugembe des Ministères de la lumière du monde à Kampala a déclaré dans des remarques télévisées que Yiga avait été arrêté pour «avoir parlé imprudemment». Cependant, Bugembe a adressé un appel à la police ougandaise pour gracier Yiga. "Il y a longtemps, il parlait avec insouciance", a déclaré Bugembe, cité par un traducteur. «Alors s'il vous plaît, pardonnez et pardonnez. Dites-lui simplement de ne pas recommencer. » Selon PML Daily, la Commission ougandaise des communications a écrit des lettres à BBS TV, NTV et Spark TV leur demandant d'expliquer pourquoi des mesures réglementaires ne devraient pas être prises à leur encontre pour avoir prétendument violé l'article 171 du code pénal en diffusant des remarques trompeuses sur le coronavirus. Dans son émission "Ebyokya ku Wiikendi" du 28 mars, BBS TV est accusée d'avoir diffusé les déclarations de Yiga sur le coronavirus. Spark TV serait responsable des commentaires de Yiga vendredi dernier sur son programme "Live Wire". Quant à NTV, il est accusé d'avoir autorisé Simon Senyonga à faire des commentaires répréhensibles sur l'épidémie de virus sur son programme «Morning @NTV» le 26 mars. Plusieurs autres pasteurs en Ouganda ont également été arrêtés ces dernières semaines pour avoir défié la directive présidentielle interdisant les rassemblements religieux pendant l'épidémie de coronavirus.
Le mois dernier, PML Daily a rapporté qu'un pasteur et au moins 30 fidèles de Blessed Feelings Church International à Kajjansi avaient été arrêtés pour avoir participé à un service religieux le mercredi. Les avocats avertissent également qu'il semble que les autorités ougandaises pourraient utiliser les restrictions COVID-19 pour cibler les minorités sexuelles. Cette semaine, la police ougandaise a inculpé plus de 20 personnes LGBT vivant dans un refuge à la périphérie de Kampala pour avoir désobéi aux règles sur la distanciation sociale et interdit les grands rassemblements. En Ouganda, l'homosexualité est interdite et peut être passible d'une peine pouvant aller jusqu'à la prison à vie. Selon Onyango, le groupe a été accusé de désobéissance à l'ordre légal et d'avoir commis des actes de négligence susceptibles de propager une infection. Dans une interview avec la Fondation Thomson Reuters, Onyango a nié les affirmations des partisans LGBT selon lesquelles le gouvernement ciblait les personnes LGBT sur leur orientation sexuelle. "Nous avons toujours des délits de relations sexuelles contre nature dans nos livres de droit", a déclaré Onyango. "Nous les accuserions de cette loi, mais nous les accusons de ces chefs d'accusation comme vous pouvez le voir." L'administration du président américain Donald Trump a fait pression sur au moins 69 gouvernements dans le monde pour dépénaliser l'homosexualité.

Info Média Christ / Christian Post