Au moins 29 personnes, dont 11 enfants, ont été déclarées mortes après une bousculade lors d'un rassemblement religieux dans la capitale du Libéria, Monrovia, mercredi soir.

Des centaines de personnes assistaient à une croisade chrétienne toute la nuit, qui s'est déroulée dans une église pentecôtiste en plein air à la périphérie de la capitale dans le quartier de New Kru Town lorsque l'incident s'est produit, a déclaré jeudi le vice-ministre de l'Information Jalawah Tonpo à la radio d'État. 

"Les médecins ont dit que 29 personnes sont mortes et que certaines sont sur la liste critique", a déclaré Tonpo lors d'une visite dans un hôpital local. "C'est un triste jour pour le pays."

Selon des responsables de la police qui se sont entretenus avec  la BBC , la bousculade s'est produite après qu'un gang de rue soit entré dans la zone de réveil après qu'une collecte d'argent ait été effectuée à la fin de l'événement. 

L'événement de culte a été organisé par un pasteur bien connu connu sous le nom d'apôtre Abraham Kromah, un animateur de radio qui dirige World of Life Outreach International, rapporte le média. 

Kromah est considéré par ses partisans comme ayant la capacité de guérir les gens par la prière.

Un participant nommé Exodus Morias a déclaré à Reuters que la bousculade avait commencé après qu'un groupe d'hommes armés ait tenté d'organiser le vol.

"Nous avons vu un groupe d'hommes avec des coutelas et d'autres armes venir vers la foule", a déclaré Morias. "En courant, certaines personnes sont tombées et d'autres sont tombées par terre et ont marché dessus."

La violence des gangs n'est pas rare dans les rues libériennes.

Des gangs armés connus sous le nom de Zogos commettent des vols armés d'armes légères.

Le porte-parole de la police nationale, Moses Carter , a déclaré à l'AFP que le nombre de morts pourrait s'alourdir, 29 étant un décompte provisoire. Beaucoup de personnes présentes étaient dans un état critique. Des enfants sont également morts, a-t-il dit. Carter avait déclaré à la BBC que Kromah avait été interrogé pour participer à l'enquête. 

Carter a déclaré que les cadavres avaient été emmenés à l'hôpital Redemption.

Une période de deuil de trois jours a été déclarée à l'échelle nationale par le président George Weah, selon son bureau.

La Croix-Rouge libérienne et l'Agence de gestion des catastrophes ont été appelées à venir en aide aux victimes de la tragédie. 

Ce n'est pas la première fois qu'une bousculade meurtrière fait des morts au Libéria. L'Associated Press rapporte qu'une bousculade lors d'un événement similaire en novembre dernier a entraîné la mort de deux nourrissons tandis que plusieurs autres ont été hospitalisés.

CT

 

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