Dimanche, 5 decembre 2021 15:39:49

 

Un journaliste nigérian risque une détention prolongée prétendument pour ses reportages sur les attaques contre les communautés à prédominance chrétienne au Nigéria et la réponse du gouvernement.

Luka Binniyat, un journaliste nigérian catholique romain et père qui écrit pour le journal anticommuniste Epoch Times, a été arrêté la semaine dernière. Mardi, Binniyat a été traduit en justice devant le tribunal d'instance de Barnawa dans l'État de Kaduna. Il a été accusé de cyberharcèlement, une accusation qui, selon les critiques, est souvent utilisée dans le pays africain pour faire taire les médias. Burton a expliqué les circonstances qui ont conduit à l'arrestation de Binniyat et les dangers auxquels il est confronté dans une interview avec The Christian Post.Le 4 novembre, Binniyat a informé le rédacteur en chef d'Epoch Times Africa Desk Doug Burton qu'il avait été arrêté et a exhorté le rédacteur en chef à « contacter toutes les personnes concernées ».

Burton a attribué l'arrestation de Binniyat à un article qu'il a écrit le 29 octobre intitulé « Au Nigeria, la police qualifie les massacres de « méchants » mais ne procède à aucune arrestation ». L'article fait partie de la couverture de Epoch Times de la persécution meurtrière des communautés agricoles chrétiennes dans le pays africain que les droits de l' homme défenseurs disent ont grimpé à près de « niveaux génocidaires » au cours des dernières années, des milliers ont été tués. 

Dans l'article, Binniyat a repoussé la qualification par le commissaire à la sécurité intérieure et aux affaires intérieures de Kaduna, Samuel Aruwan, d'une attaque contre des agriculteurs chrétiens de l'État comme un « affrontement ».

Le gouvernement nigérian a longtemps réfuté les allégations des militants des droits humains selon lesquelles un génocide religieux aurait lieu dans les États du Middle Belt du Nigeria, où des radicaux de la communauté des éleveurs peuls ont été accusés d'envahir d'innombrables communautés agricoles chrétiennes. Le gouvernement a longtemps attribué les attaques et les représailles à des affrontements entre agriculteurs et éleveurs vieux de plusieurs décennies. 

Dans son article, Binniyat a inclus une citation d'un sénateur nigérian, qui a accusé le gouvernement de Kaduna d'"utiliser Samuel Aruwan, un chrétien, pour semer la confusion pour couvrir le génocide en cours dans le sud chrétien de Kaduna en décrivant la mesure comme un" affrontement " » par opposition à un acte de violence ciblé contre les chrétiens.

"Ce qu'il [Binniyat] a fait là-bas, c'est qu'il a montré que le commissaire projetait un faux récit", a expliqué Burton. "Pour cette raison, je pense que les autorités, bien qu'elles savaient qu'elles seraient repoussées pour avoir poursuivi un journaliste dissident, elles ont décidé qu'elles devaient le faire parce que … elles veulent faire taire sa voix."

 

Burton a déclaré au CP que le journaliste était accusé de cyberharcèlement d'Aruwan. Le cyberharcèlement est une infraction fédérale.

« Le magistrat a décidé qu'il n'avait pas le pouvoir de juger l'accusation de cyberharcèlement parce que c'est une accusation fédérale, c'est une loi fédérale. L'affaire devra donc être transférée à un tribunal fédéral. Et donc, en attendant, il ne peut pas obtenir de caution parce que le magistrat n'a pas autorité pour lui donner une caution puisqu'il n'a pas autorité sur ce crime.

Selon des sources de Burton, l'accusation utilise une "technicité juridique pour garder Luka en prison". 

"En faisant d'abord porter ses accusations devant un tribunal inférieur, un tribunal de district où il a été inculpé, ils s'attendaient à ce qu'il soit inculpé de diffamation et de mensonge préjudiciable", a déclaré Burton. « Ce sont des lois… dans le code pénal nigérian et peuvent être jugées au niveau des tribunaux inférieurs. »

"Mais l'accusation de... cyberharcèlement est une accusation fédérale qui... doit être prononcée par un tribunal supérieur", a-t-il poursuivi. "Et donc en faisant cela délibérément, l'accusation savait que la caution ne pouvait pas être accordée, et c'est toute l'idée."

Lundi matin, Binniyat "a envoyé un texto disant qu'il avait l'impression que sa vie était en danger", a déclaré Burton.

De plus, Binniyat a déclaré qu'il avait été détenu pendant cinq jours dans une cellule très « exiguë » et « crasseuse » qu'il a qualifiée de « inconfortable ». Binniyat a en outre allégué qu'il n'avait pas beaucoup dormi.

« Il a envoyé un texto à une autre personne, un autre journaliste que je connais nommé John Shiklam. Et Shiklam a dit qu'il craignait pour sa vie », a détaillé Burton. 

Sur la base de conversations avec d'autres personnes qui ont été détenues pour cyberharcèlement au Nigeria, Burton estime que Binniyat pourrait passer environ cinq mois en prison.

Burton a spécifiquement cité le cas de Stephen Kefas , qui « a écrit quelque chose sur Facebook qui a embarrassé » un responsable du gouvernement. Le responsable du gouvernement a affirmé qu'il était victime de cyberharcèlement et craignait d'être attaqué à cause de ce que Kefas a écrit. 

Burton a indiqué qu'une détention prolongée pourrait avoir un impact sur la santé physique de Binniyat.

 

"Les gens qui doivent passer du temps en détention, ils doivent endurer des conditions assez dures et ils tombent malades", a-t-il averti.

Kefas a contracté l'hépatite C en prison, et les membres de la tribu Adara qui ont passé du temps en prison ont attrapé le paludisme, la typhoïde et/ou la dysenterie, a souligné Burton. 

« D'après ce que j'ai appris lors de mes nombreuses conversations avec Steven Kefas, les conditions en prison sont non seulement inconfortables, mais elles sont également dangereuses et toxiques », a-t-il déclaré. « Les anciens d'Adara étaient dans une cellule commune avec d'autres criminels. Ils n'avaient pas de toilettes. Ils ont une tranchée d'égout qui traverse le milieu de la cellule et qui leur sert de toilettes. Apparemment, les prisonniers n'ont pas une protection adéquate contre les moustiques parce que beaucoup d'entre eux sortent avec le paludisme.

D'après une conversation que Burton a eu avec le directeur exécutif du Comité international sur le Nigeria, Kyle Abts, qui a livré des rations aux prisonniers dans le passé, « les prisons… et les prisons ne fournissent pas de nourriture et d'eau aux prisonniers.

« Toute leur nourriture et leur eau doivent leur être apportées par leurs proches », a-t-il déclaré. 

Ceux qui n'ont pas de parents ou qui que ce soit pour leur apporter de la nourriture et de l'eau peuvent « mendier des dons de charité » auprès d'autres prisonniers.

Parce que Binniyat n'est « pas riche », Burton a prédit « qu'il aura besoin d'aide » dans ses poursuites judiciaires.

« Ses factures juridiques devront être payées par ses amis. Ce serait la Southern Kaduna Peoples Union, SKPU, et il obtiendra également une aide financière probablement du Comité international sur le Nigeria », a expliqué Burton. "Ses amis et alliés prévoient … une sorte de fonds de défense juridique, mais on ne sait pas qui prendra la tête."

L'arrestation de Binniyat pour cyberharcèlement n'est pas la première fois que le journaliste est confronté à des obstacles juridiques pour ses reportages.

Burton a rappelé que Binniyat avait déjà été emprisonné en 2017 pour "violation de la paix". 

Binniyat avait auparavant été chef du bureau de Vanguard Newspapers jusqu'en 2017.

"Ensuite, après son emprisonnement, je ne pense pas qu'il ait été embauché par un groupe de presse parce que, de la façon dont cela m'a été expliqué, il est considéré comme un journaliste controversé", a-t-il déclaré.

"J'ai donc commencé à travailler avec lui en mars de cette année, peut-être en mai de cette année. Et je l'ai encouragé à… compiler des rapports pour Epoch Times. J'ai travaillé avec lui en tant que rédacteur en chef. Et il a donc publié des rapports très opportuns et factuels sur les enlèvements et les meurtres de masse cette année. »

Burton a soutenu que l'affirmation centrale d'Aruwan soulignée dans l'article de Binniyat du 29 octobre, selon laquelle les attaques contre les communautés agricoles chrétiennes au Nigeria ne sont que des « affrontements » entre agriculteurs et éleveurs, est largement répandue et promue par les responsables du gouvernement nigérian.

« C'est une représentation déformée de ce qui se passe réellement. En fait, il y a un aspect agriculteur-éleveur dans la violence », a ajouté le rédacteur en chef. "Mais cela ne tient pas compte du fait que la prépondérance des attaques est de nature… sectaire."

Accélération des attaques

« Il y a eu une accélération des attaques des djihadistes musulmans contre… des agriculteurs non armés, généralement des chrétiens, depuis 2015 », a fait remarquer Burton.

Il a déploré que les attaques que les responsables du gouvernement nigérian qualifient d'"affrontements" ne soient pas un combat équitable car "les agriculteurs n'ont pas d'armes à feu" en raison du "contrôle rigoureux des armes à feu au Nigeria pour un seul groupe de personnes: les non-musulmans".

D'autre part, il a souligné que « si vous êtes un berger peul et que vous possédez un AK-47 ou un fusil quelconque, vous ne serez pas désarmé ».

« Il n'y a pratiquement aucun cas d'éleveurs peuls désarmés. A ma connaissance, il y a peu d'arrestations, de soi-disant gangs de bandits qui sillonnent ces villages du Middle Belt, en particulier dans l'État de Kaduna et du Niger et sur le Plateau », a-t-il déclaré. « Récemment, nous avons rapporté, je pense que c'est une statistique étonnante : 380 villes et villages ont été pris, ont été rasés – je veux dire incendiés et les gens chassés. Et dans de nombreux cas, les villes ont été renommées et ont reçu des noms peuls. »

Burton a déclaré au CP que le fait que les terroristes peuls soient armés alors que les chrétiens ne le sont pas a conduit à une « guerre asymétrique ».

Il a signalé que les terroristes peuls sont plus lourdement armés qu'ils ne l'étaient avant 2015 et descendent souvent dans les villages ruraux équipés d'"un grand nombre de fusils automatiques" ainsi que de "grenades propulsées par fusée".

Burton allègue qu'Arduwan implique qu'« il y a une guerre équilibrée… entre les chrétiens armés et les musulmans armés ». Il a accusé le représentant de l'État de « simplement invoquer … le récit de routine du gouvernement ».

Burton a déclaré que lors des attaques les plus récentes, « les gangs armés ou les bandits ont toujours été identifiés par le gouvernement comme… des tireurs inconnus ».

« Parfois, on les appelle des bandits. Mais généralement, l'euphémisme que le gouvernement exige est que les attaquants soient qualifiés d'hommes armés inconnus », a déclaré Burton. « Les victimes savent qu'elles sont des Peuls parce qu'elles parlent la langue Peul. » 

Le Nigeria a été en proie à de "nombreuses attaques" menées par "de grands groupes de milices qui entrent dans les villages ruraux... au milieu de la nuit lourdement armés... et commencent à incendier toutes les maisons".

"Ils brûleront 50 à 200 maisons en une seule attaque", a déclaré Burton. « Les personnes qui ne s'échappent pas assez rapidement seront abattues, abattues… ou simplement tuées à coups de machette. »

Burton a souligné que « les Peuls très talentueux et remarquables … au Nigeria ne sont pas dans leur ensemble des terroristes ». Il a déclaré que « les terroristes ne sont qu'un petit sous-groupe au sein du peuple peul ».

Burton a également suggéré que la réponse à la violence de l'administration du président nigérian Muhammadu Buhari a été inadéquate.

"Il l'a condamné à plusieurs reprises et il promet toujours de … trouver et punir les auteurs, et cela n'arrive jamais", a-t-il déclaré. 

Le Nigeria a été placé sur la liste des pays particulièrement préoccupants du département d'État américain, une liste de pays qu'il accuse de tolérer ou de commettre de graves violations de la liberté religieuse.  

CT

 

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