Dimanche, 5 decembre 2021 14:32:37

 
Une enseigne au néon représentant l'actuel président Abdel Fattah al-Sisi (au centre) entre le pape copte Tawadros II (à gauche) et le grand imam d'al-Azhar Shiekh Ahmed el-Tayeb (à droite) lors d'un rassemblement au Caire en mai 2014.

Comettant l'Égypte à un programme quinquennal de réforme des droits humains, le président Abdel Fattah al-Sisi n'a pas mâché ses mots sur la religion.

 

« Si quelqu'un me dit qu'il n'est ni musulman, ni chrétien, ni juif, ou qu'il ou elle ne croit pas en la religion, je lui dirai : 'Vous êtes libre de choisir' », a-t-il dit. « Mais une société qui a été conditionnée à penser d'une certaine manière au cours des 90 dernières années acceptera-t-elle cela ? »

Le commentaire a envoyé des ondes de choc dans la société égyptienne.

"En l'écoutant, je pensais qu'il était si courageux", a déclaré Samira Luka, directrice principale du dialogue à l'Organisation évangélique copte pour les services sociaux. « Sissi combat non seulement une culture, mais un dogme. »

Le mois dernier, le gouvernement a publié sa toute première Stratégie nationale des droits de l'homme après avoir étudié la voie à suivre dans 30 autres pays, dont la Nouvelle-Zélande, la Corée du Sud et la Finlande. Le chef du Conseil des droits de l'homme de l'ONU a salué le document de 70 pages comme un "outil clé" avec des "étapes concrètes".

La constitution égyptienne garantit la liberté de croyance et de culte et donne force de loi aux traités internationaux tels que la Déclaration universelle des droits de l'homme. Mais l'article 98 du code pénal de la nation du Moyen-Orient prévoit jusqu'à cinq ans de prison pour blasphème et a été utilisé aussi bien contre les athées que contre les chrétiens.

Les paroles de Sissi signaleront-elles un changement ?

Depuis son élection en 2014, le chef de l'État égyptien n'a cessé de parler de la nécessité de « renouveler le discours religieux », lançant un défi aux religieux musulmans. Et avant le lancement de la nouvelle stratégie, ses commentaires faisaient même allusion à une application plus large que l'athéisme.

"Nous sommes tous nés musulmans et non-musulmans par carte d'identité et héritage", a déclaré Sissi . « Avez-vous déjà pensé à… chercher le chemin jusqu'à ce que vous atteigniez la vérité ? »

La carte d'identité égyptienne indique la religion de chaque citoyen. Il peut être changé en musulman d' état en cas de conversion, mais ne peut pas être changé en chrétien . Des personnalités publiques ont appelé à retirer l'étiquette et un débat s'est ensuivi lors du lancement de la nouvelle stratégie. Certains soutiennent que le domaine religieux de l'ID est utilisé par des fonctionnaires et des entreprises privées ayant des préjugés pour discriminer la religion minoritaire.

La période de « 90 ans » de Sissi correspond à peu près à la fondation en 1928 des Frères musulmans. Et le « dogme » de Luka indique une acceptation sociale généralisée des interprétations de l'islam qui privilégient la place de la religion dans la loi et la culture.

Selon une enquête réalisée en 2013 par le Pew Research Center, 88 pour cent des musulmans égyptiens pensent que la conversion en dehors de l'islam devrait être passible de la peine de mort.

Appelant à l'application de la charia, les Frères musulmans ont remporté la présidence égyptienne en 2012, avant d'être renversés par le ministre de la Défense de l'époque, Sisi, l'année suivante après des manifestations populaires massives.

Depuis lors, l'Égypte a déclaré que le groupe était une organisation terroriste et a décidé d'éliminer son influence de la vie publique. Des milliers, y compris des militants libéraux non affiliés, sont en prison ou en exil volontaire. Bahey Eldin Hassan, directeur de l'Institut du Caire pour les études sur les droits de l'homme (CIHRS), a qualifié la situation des droits de l'homme en Égypte de « catastrophique ».

Inquiet, le président Joe Biden a retenu 130 millions de dollars sur 1,3 milliard de dollars d'aide annuelle à l'Égypte le mois dernier, conditionnée à la libération de militants des droits humains et de la société civile.

Trois jours plus tôt—le 11 septembre—Sisi a lancé la nouvelle stratégie des droits de l'homme à une audience de télévision nationale. En plus de ses commentaires sur la religion, il a déclaré que 2022 serait « l'année de la société civile ».

Mais une nouvelle loi adoptée cet été pour réglementer les ONG a été largement critiquée par les défenseurs des droits humains. Et Hassan a déclaré que le moment du 11 septembre indiquait le public principal du document. Il en va de même du fait que le comité de rédaction était dirigé par le ministre des Affaires étrangères.

« Avant qu'elle ne soit diffusée en Égypte », a-t-il déclaré, « la stratégie était publiée sur la page Web de l'ambassade d'Égypte à Washington.

Une semaine plus tard, les charges retenues contre quatre ONG ont été abandonnées .

Les chrétiens égyptiens, cependant, sont beaucoup moins critiques.

« Ce document est positif et important et aura un impact sur toute la mentalité égyptienne envers l'autre », a déclaré Andrea Zaki, chef des Églises protestantes d'Égypte. « Le président, dans sa façon de penser, précède toutes les autres élites politiques. »

Point culminant d'un processus commencé en 2019, la stratégie des droits de l'homme comprenait également les ministres de la défense, de l'intérieur, de la justice et des renseignements généraux, entre autres. Ceci est censé indiquer une volonté politique; cependant, ces départements sont également accusés de violations des droits de l'homme bien plus que d'autres.

Fixant un délai de mise en œuvre de cinq ans, la stratégie est organisée en quatre catégories pour englober l'ensemble des améliorations nécessaires : droits civils et politiques ; droits économiques, sociaux et culturels; les droits des femmes, des enfants, des handicapés et des personnes âgées ; et l'éducation générale aux droits de l'homme et le renforcement des capacités.

Les orphelins coptes ont apprécié l'accent large, en particulier sur le développement.

« Depuis plus de 30 ans, nous sommes présents dans presque toutes les communautés égyptiennes pour promouvoir une meilleure éducation, et grâce à notre« Programme pour filles précieuses », nous brisons les barrières entre les communautés copte et musulmane pour assurer une responsabilité sociale mutuelle », a déclaré le directeur exécutif Nermien Riad.

« Nous pensons que c'est la clé pour garantir que les Coptes prospèrent en Égypte. »

Copte Solidarité – de la diaspora égyptienne – l'a interprété différemment.

« Il s'agit de pures relations publiques et de propagande », a déclaré Lindsay Griffin, directrice du développement et du plaidoyer. « Les droits de l'homme, au sens traditionnel, sont dilués et marginalisés. Et les abus, par conséquent, sont considérés comme secondaires parmi d'autres problèmes socio-économiques. »

Les Coptes se sont résignés à Sissi comme un « moindre mal » que la Confrérie, a déclaré Griffin, comparant l'Égypte à l'Amérique de l'ère Jim Crow. Mais pire, les dispositions des droits de l'homme de la constitution sont non seulement ignorées, mais subjuguées. L'article 2 consacre l'islam comme religion de l'État et les principes de la charia comme base de la législation.

Les contradictions deviennent apparentes surtout lorsque les Coptes sont attaqués par la «population fanatique». Plutôt que de poursuivre les contrevenants, l'État organise des réunions de réconciliation et fait pression sur les victimes chrétiennes pour qu'elles abandonnent les charges.

"C'est un système de discrimination complètement interconnecté et qui se renforce mutuellement par le gouvernement et la société", a-t-elle déclaré. « La culture de l'impunité ne fait qu'encourager davantage de persécution.

Mais au-delà du dossier religieux, Griffin a rejoint le CIHRS laïc pour déplorer les violations politiques flagrantes des droits humains. Il s'agit notamment de la détention provisoire prolongée et de l'inculpation de chercheurs pacifiques de désignations terroristes, ce qui affecte également injustement les militants coptes.

Trois jours après la libération stratégique, Patrick Zaki a finalement été traduit en justice après 19 mois de détention. Rami Kamel attend toujours une procédure régulière, 23 mois plus tard. Tous deux étaient impliqués dans la chronique des violations contre la communauté copte.

Souvent répété tout au long du document, il y avait une reconnaissance des « héritages culturels incorrects ». Michelle Dunne, directrice du programme Moyen-Orient pour le Carnegie Endowment for International Peace, a trouvé ce transfert de blâme « ridicule ». Bien que l'éducation soit nécessaire, elle a vu une «base de déni» globale.

Soyez patient, a suggéré Luka, qui a siégé au comité d'examen de la stratégie.

« Vous ne pouvez pas tout changer en une seule étape », a-t-elle déclaré. "Mais avec un calendrier précis, nous pouvons mesurer pour voir s'il est mis en œuvre, ou s'il ne s'agit que de mots sur papier."

Chacune des quatre catégories est organisée selon trois axes : le développement législatif, institutionnel et éducatif. Parmi les premiers, il reconnaît la nécessité pour la loi de prévoir des garanties pour un avocat si le défendeur n'en a pas les moyens. Les accusés ne sont pas encore obligés de se faire dire qu'ils ont le droit de garder le silence. De plus, la protection juridique des témoins et des lanceurs d'alerte est insuffisante.

Chaque section décrit également les réformes récentes et les efforts entrepris par l'État. Identifiant une « faible conscience juridique… des pratiques qui constituent des traitements cruels, inhumains ou dégradants », en 2021, 127 conférences sur les droits de l'homme ont eu lieu au sein du ministère de l'Intérieur, qui supervise la police.

En outre, des comités de citoyenneté ont été créés dans 44 villages, souvent le lieu de tensions sectaires. Celles-ci mettent l'accent sur l'égalité des droits des musulmans et des chrétiens, tout en promouvant la vertu de la diversité religieuse.

La section sur la liberté de religion met l'accent sur 15 « forces et opportunités », le plus grand nombre dans la section sur les droits civils et politiques.

Il s'agit notamment de la création d'un comité suprême au niveau du cabinet pour la lutte contre les incidents sectaires ; le retrait du matériel anti-tolérance du programme d'enseignement ; et les dépenses de 70 millions $ pour la restauration des synagogues juives et les sanctuaires coptes le long de la Sainte Famille la route qui commémorent le séjour du nourrisson de Jésus en Egypte.

Et depuis une loi de 2016 visant à réglementer la construction d'églises, 1 985 anciens lieux de culte et centres de services non agréés ont désormais été officiellement enregistrés .

Cependant, alors que la stratégie est spécifique sur les questions juridiques, elle ne détaille pas les questions religieuses. Il n'y a aucune mention de cartes d'identité, de conversion, de comités de réconciliation ou d'une loi unique sur le statut personnel des chrétiens – considérée cet été comme « immanente » – afin de laisser la minorité réglementer le mariage, le divorce et l'héritage selon leur foi.

Luka a déclaré qu'une stratégie nationale ne devrait pas mettre en évidence les préoccupations de groupes spécifiques. Mais à cause des remarques de Sissi, ces questions sont désormais intégrées dans le débat public. Elle s'attend à ce qu'ils changent progressivement, avec le temps et le consensus.

Quant à Rami Kamel, dit-elle, "Cela pourrait aider à accélérer son procès."

Luka n'a pas d'informations spécifiques sur son cas, mais a remis en question l'hypothèse d'innocence que de nombreux défenseurs critiques des droits humains accordent à l'accusé. Tout n'est pas présenté au public, a-t-elle dit, pour décider "s'il y a" des abus du gouvernement.

Mais il est clair qu'il y a des défis en Égypte, et la constitution doit être mise en œuvre. Cela nécessite à la fois un changement de culture et un développement économique – et pour la première fois, l'Égypte s'est engagée devant le monde.

"Ce document est si important", a déclaré Luka. « Écoutez attentivement ce que le président Sissi a dit lors du lancement. Nous sommes si fiers.

CT

 

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