Dimanche, 5 decembre 2021 15:38:39

Tenant un microphone, Joseph Ntombura, évêque président de l'Église méthodiste au Kenya, prie pour l'ancien gouverneur de Nairobi Evans Kidero (à gauche) en novembre 2015.
 
Les évangéliques se joignent aux anglicans, aux catholiques et aux presbytériens pour restreindre les campagnes pendant les services religieux.

Certaines églises au Kenya ont interdit aux politiciens de s'adresser à leurs congrégations, affirmant que faire campagne pendant les services manque de respect au caractère sacré du culte.

Les églises nationales anglicane, presbytérienne, catholique romaine et évangélique ont toutes émis des interdictions, car de nombreux politiciens ont commencé à s'arrêter tôt pour les élections générales de l'année prochaine et comme les mesures de santé publique COVID-19 ont restreint comment et où la campagne peut avoir lieu.

Les méthodistes, cependant, gardent les portes de l'église ouvertes pour tous.

Joseph Ntombura, évêque président de l'Église méthodiste au Kenya, a déclaré que son église n'était pas en désaccord avec l'effort, mais adoptait une approche différente. L'évêque a déclaré que fermer les portes aux politiciens reviendrait à discriminer certains de ses membres.

"L'église est pour tout le monde", a déclaré Ntombura à RNS lors d'un entretien téléphonique. "Les êtres humains sont politiques, il n'y a donc rien de mal à inviter les politiciens à l'église."

Selon l'évêque, les congrégations ont besoin d'entendre les points de vue des politiciens sur des questions d'intérêt national, telles que le partage des ressources. Dans le passé, a déclaré Ntombura, l'église a invité d'autres experts à parler aux congrégations sur des questions importantes, et les politiciens ne sont pas différents.

« Certains des politiciens sont nos pasteurs », a déclaré Ntombura.

Le Kenya est environ 85 pour cent chrétien. Environ 33 pour cent de ce groupe sont issus de confessions protestantes historiques et environ 21 pour cent sont catholiques. Les autres appartiennent à des confessions évangéliques, pentecôtistes et africaines. Les musulmans représentent 11 % de la population.

En interdisant la politique à l'église, les confessions ont déclaré qu'elles craignaient que les services religieux ne deviennent des rassemblements électoraux et que les candidats utilisent un langage proche du discours de haine dans le but de gagner des voix ou d'influencer les opinions des fidèles. Dans le passé, certains politiciens ont détourné des services religieux afin de vendre leurs programmes ou de critiquer leurs opposants. Certains sont même apparus dans des églises avec d'énormes sommes d'argent comme offrandes ou comme fonds pour des projets d'église.

L'effort de non-politique, lancé par l'Église presbytérienne d'Afrique de l'Est en juillet, a pris de l'ampleur ce mois-ci lorsque l'archevêque Jackson Ole Sapit, le primat anglican du Kenya, a annoncé l'interdiction de son église.

« Tout le monde est le bienvenu dans les églises, mais nous avons les bancs et la chaire », a déclaré Ole Sapit le 12 septembre, lors de l'ordination de la première femme évêque anglicane du Kenya. "La chaire est pour le clergé et les bancs pour tous ceux qui viennent adorer."

Le 15 septembre, les évêques catholiques romains ont déclaré que leurs lieux de culte et de liturgie étaient sacrés et n'étaient pas des arènes politiques. Ils ont exhorté les politiciens à assister à la messe comme n'importe quel autre fidèle.

Le 17 septembre, l'Alliance évangélique du Kenya (EAK) a annoncé une interdiction similaire, citant « de nombreux cas » de chefs religieux négligeant leur « devoir de veiller à ce que les libertés de tous les fidèles soient protégées sans violation par des politiciens en visite ».

"Les politiciens ne devraient pas être autorisés à exploiter et à abuser de leurs privilèges en tant que dirigeants en violant le lieu de culte en faisant de la politique à l'église", ont déclaré le président de l'EAK David Oginde et le secrétaire général Nelson Makanda dans un communiqué de presse. "C'est un déshonneur pour Dieu, souille le caractère sacré du culte et viole les droits des autres adorateurs."

« Toute allocution de tels dirigeants ne devrait se limiter qu'à des salutations et non à de la politique à l'église. Différentes traditions ecclésiastiques ont différentes manières de reconnaître les visiteurs ; une telle tradition doit être conservée tant qu'elle honore le caractère sacré du culte », ont déclaré les dirigeants de l'EAK. « Les offrandes et les cadeaux offerts par les politiciens en visite doivent être traités comme toute autre offrande en obéissance aux Écritures selon laquelle la main gauche ne doit pas savoir ce que la droite a donné (Matthieu 6 :3). »

Les analystes disent que les églises cherchent à récupérer leur position d'« arbitres honnêtes » dans un pays où les élections génèrent souvent des conflits violents.

Le plus meurtrier est survenu en décembre 2007 et janvier 2008, lorsque deux mois de combats ethniques ont fait au moins 1 000 morts et plus de 600 000 déplacés de leurs foyers. Parmi eux, 30 personnes, principalement de l'ethnie Kikuyu de la plus grande tribu du Kenya, ont été brûlées vives dans une église des Assemblées de Dieu du village de Kiambaa à Eldoret.

Henry Njagi, responsable des programmes et de l'information au Conseil national des Églises du Kenya, a déclaré que la résistance aux directives de l'Église sur le discours politique risquait de répéter les événements de 2008.

"Quand les choses ont mal tourné, ils se sont retournés et ont accusé l'église de se taire et d'abandonner les Kenyans", a déclaré Njagi. « Donc, en ce moment, un appel aux acteurs politiques, aux aspirants et aux autres parties prenantes est d’écouter l’église … et d’arrêter la politique toxique. »

Bien que les politiciens n'aient pas été aussi présents dans les mosquées, les dirigeants musulmans disent qu'ils soutiennent l'interdiction.

« Je soutiens les dirigeants chrétiens. Une telle interdiction est attendue depuis longtemps », a déclaré le cheikh Hassan Ole Naado, président national du Conseil suprême des musulmans du Kenya.

Il a ajouté que les musulmans n'étaient pas confrontés au problème pour le moment.

« Quand vous allez dans un lieu de culte, vous savez ce que vous êtes censé faire. Ils profitent des gens qui sont rassemblés pour le culte. Cela ne devrait pas arriver en premier lieu », a déclaré Ole Naado.

Jeudi, Ole Sapit a également interdit aux églises anglicanes d'organiser des collectes de fonds communautaires harambee (un mot swahili signifiant "tous ensemble") pendant les services religieux, selon Capital News.

CT

 

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