Mardi, 28 septembre 2021 08:35:14

Un tribunal de Rawalpindi, au Pakistan, a confirmé la condamnation à perpétuité d'un chrétien reconnu coupable d'avoir envoyé des SMS blasphématoires malgré les preuves manipulées par l'accusation et son incapacité à établir son implication, a déclaré son avocat.

Zafar Bhatti, 56 ans, avait été condamné à la prison à vie, qui au Pakistan est de 25 ans, le 3 mai 2017, en vertu de l'article 295-C des lois pakistanaises sur le blasphème pour avoir prétendument envoyé des SMS désobligeants au prophète de l'Islam. Le chrétien continue de nier l'accusation.

Mardi 22 juin, un juge des sessions supplémentaires du district de Rawalpindi a confirmé la condamnation de Bhatti, même si les nouvelles preuves présentées par l'accusation n'ont de nouveau pas établi un lien direct entre Bhatti et l'infraction présumée, selon son avocat.

Dans le but de convertir sa peine à perpétuité en condamnation à mort, le plaignant dans l'affaire, Ibrar Ahmed Khan, a déposé l'année dernière une demande auprès de la Haute Cour de Lahore (LHC) Rawalpindi Bench demandant un examen médico-légal des échantillons audio de la société cellulaire pour tenter d'établir L'implication directe de Bhatti dans les textes, a déclaré l'avocat Tahir Bashir.

La police avait obtenu des échantillons audio de la société de téléphonie mobile pendant le procès, mais ils n'ont pas pu être examinés de manière médico-légale en raison de l'absence d'un centre de test à ce moment-là, a-t-il déclaré.

La police a obtenu des échantillons de trois personnes, dont le propriétaire enregistré de la carte SIM, Ghazala Khan, qui travaillait avec Bhatti.

"Lorsque quelqu'un appelle la société de téléphonie mobile pour activer la carte SIM, sa voix est enregistrée", a déclaré Bashir. « Dans ce cas, la carte SIM utilisée dans l'infraction présumée a été activée trois fois – les deux premières fois par certaines personnes liées à Mme Khan, et la troisième fois par la femme elle-même. Bhatti n'a jamais possédé la carte SIM, mais son téléphone a été mystérieusement utilisé pour envoyer ces messages texte blasphématoires. Il est assez clair que le condamné a été piégé dans l'affaire via son téléphone.

Khan a également été arrêtée et accusée de blasphème en 2012. Lors de son procès en avril 2013, le juge Khalid Mehmood du LHC Rawalpindi Bench a refusé de prononcer un jugement contre elle et a plutôt tenté de convaincre la plaignante de lui pardonner. Khan a dit qu'elle était innocente et qu'elle ne voulait pas du pardon mais être libérée sur le mérite.

Le juge a fait preuve de clémence et lui a accordé une caution. Elle est décédée en novembre 2016 des suites d'une hépatite C, à l'âge de 39 ans.

Bashir a déclaré que le 15 avril, le juge de première instance du LHC Rawalpindi, Sadaqat Ali Khan, avait renvoyé l'affaire au juge des sessions supplémentaires de Rawalpindi, Sahibzada Naqeeb Sultan, avec l'ordre de terminer l'examen des « nouvelles preuves » dans les deux mois.

Citant une "manipulation de preuves", Bashir a déclaré que le CD contenant prétendument l'échantillon de voix de Bhatti provenant des enregistrements de la société de téléphonie mobile s'est avéré être vierge lorsqu'il a été diffusé devant le tribunal.

"La police a ensuite demandé du temps au juge et fabriqué un nouveau CD contenant des échantillons audio de Bhatti à partir des enregistrements qui ont été faits en présence d'un magistrat lors du procès en 2017", a-t-il déclaré. "Ils ont présenté ce CD comme un enregistrement de la société de téléphonie mobile alors même que je soutenais que l'enregistrement audio devrait être directement demandé à la société."

Au cours du procès initial, le juge n'était pas satisfait des preuves censées incriminer Bhatti, il l'a donc condamné à la réclusion à perpétuité même si la peine obligatoire en vertu de l'article 295-C est la mort, a déclaré l'avocat.

« Le juge du tribunal de première instance avait rendu le verdict sous une pression immense, car le plaignant était un responsable du groupe extrémiste islamiste Ahle Sunnat Wal Jamaat », a déclaré Bashir. "Je pense que le verdict rendu cette fois était également sous pression, car il n'y a aucune preuve directe contre Bhatti."

Les juges des tribunaux inférieurs hésitent régulièrement à rendre des décisions fondées sur le mérite ou à libérer les personnes accusées de blasphème, transférant plutôt leur fardeau aux tribunaux supérieurs pendant que les accusés et leurs familles souffrent.

Bashir a déclaré qu'il avait déposé un recours contre la condamnation de Bhatti devant la Haute Cour de Lahore en 2017, mais qu'il avait été ajourné à plusieurs reprises sous un prétexte ou un autre au fil des ans.

"D'un autre côté, le LHC a ordonné le réexamen des preuves sur une seule demande du plaignant", a-t-il déclaré. « Il est très regrettable que des innocents souffrent en prison et que leurs appels soient maintenus en instance par les tribunaux supérieurs pendant des années. »

Malgré le « verdict décevant » et les tactiques dilatoires, il a déclaré qu'il espérait toujours que le LHC accepterait son appel et ordonnerait l'acquittement de Bhatti.

Les responsables de l'Église et les groupes de défense des droits humains affirment que les allégations de blasphème sont fréquemment utilisées non seulement pour régler des comptes personnels, mais aussi pour cibler les minorités religieuses au Pakistan.

Un comité spécial du Sénat sur les droits de l'homme et la Haute Cour d'Islamabad ont recommandé en 2018 que ceux qui portent de fausses accusations de blasphème reçoivent les mêmes peines que ceux pour les condamnations pour blasphème, mais le gouvernement a rejeté la recommandation. La recommandation stipulait également que toute personne enregistrant une affaire de blasphème dans un poste de police devait faire comparaître deux témoins.

Alors que les peines pour blasphème vont de plusieurs années de prison à mort au Pakistan, une personne qui porte une fausse accusation encourt une peine potentielle de seulement six mois de prison ou une amende de 1 000 roupies (6 $ US). Les gouvernements successifs ont reconnu que les lois sur le blasphème étaient manifestement mal utilisées, mais peu d'efforts ont été faits pour mettre fin aux abus.

Les militants des droits de l'homme disent qu'il est peu probable qu'un gouvernement décide d'abroger ou de modifier les lois sur le blasphème en raison des sentiments islamistes féroces dans le pays à majorité musulmane. Ils disent que les autorités pakistanaises doivent être exhortées à mettre immédiatement en œuvre des garanties procédurales et institutionnelles efficaces aux niveaux des enquêtes, des poursuites et de la justice pour empêcher les abus de ces lois.

Au moins 35 personnes emprisonnées en 2020 ont été condamnées à mort pour blasphème, contre 29 l'année précédente, selon le rapport 2020 sur la liberté religieuse internationale du département d'État américain. Le rapport cite le Centre pour la justice sociale, une organisation non gouvernementale nationale, qui rapporte qu'au moins 199 personnes ont été accusées d'infractions de blasphème en 202, le nombre le plus élevé de cas de blasphème en une seule année dans l'histoire du pays. La plupart des accusés étaient chiites (70 pour cent des cas) et ahmadis (20 pour cent), selon le rapport.

En décembre, le Département d'État américain a renommé le Pakistan parmi neuf autres « pays particulièrement préoccupants » pour de graves violations de la liberté religieuse. Auparavant, le Pakistan avait été ajouté à la liste le 28 novembre 2018.

Le Pakistan s'est classé cinquième sur la liste de l'organisation de soutien aux chrétiens Open Doors 2021 World Watch des 50 pays où il est le plus difficile d'être chrétien.

Morning Star News

 

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