L'influent pasteur nigérian TB Joshua, décédé à l'âge de 57 ans, était considéré comme un paria parmi les méga-évangélistes du pays et a lutté jusqu'à sa mort pour être accepté dans leurs cercles, malgré les millions d'adeptes qu'il a accumulés dans toute l'Afrique.

Ostracisé à la fois par la Christian Association of Nigeria (CAN) et la Pentecostal Fellowship of Nigeria (PFN), il était décrit comme un "imposteur" appartenant à un groupe d'"occultes" qui avait infiltré le christianisme.

Mais M. Joshua n'était pas différent des autres télévangélistes qui ont tenu de nombreux Nigérians sous leur emprise avec leurs "messages de prospérité" depuis le début des années 1990.

La plupart d'entre eux sont plus dramatiques et font les mêmes "miracles", mais M. Joshua - qui dirigeait la Synagogue Church Of All Nations (SCOAN) - ne faisait pas partie de leur clique. 

"Il était grossier. Ses méthodes étaient peu orthodoxes", déclare Abimbola Adelakun, professeur adjoint au département d'études africaines de l'université du Texas.

'Ils pensaient qu'il était faux'

M. Joshua est issu d'un milieu pauvre et a été élevé par son oncle musulman après la mort de son père chrétien.

Il portait principalement un jalaba - un vêtement ample porté par les musulmans - et gardait une moustache qui lui donnait un air intense.

Un habitant pleure alors que des membres de l'église se rassemblent à l'entrée principale du siège de l'Église synagogue de toutes les nations (SCOA) pour pleurer le décès du pasteur nigérian TB Joshua, dans le quartier d'Ikotun à Lagos, le 6 juin 2021.

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TB Joshua était considéré par ses fidèles comme un prophète.

Lorsque M. Joshua commence son ministère à la télévision au milieu des années 90, ses cheveux ne brillent pas, ses chaussures ne sont pas vernies et il n'a pas un accent américain - il parle avec un accent Yoruba, et un mélange d'anglais et de pidgin.

Ses adeptes le trouvent charismatique et terre-à-terre, et son message se répand dans le monde entier.

M. Joshua s'est raffiné au fur et à mesure qu'il s'enrichissait, s'offrant une flotte de voitures et un jet privé pour faire bonne figure, mais il reste un outsider.

La plupart des pasteurs nigérians sont issus d'un système de mentorat dans lequel les pasteurs chevronnés sont appelés "papa/maman dans le Seigneur".

"Ils ne croient pas que l'on puisse se débrouiller seul sans avoir quelqu'un à qui s'en remettre", explique Gbenga Osinaike, éditeur de la principale publication pentecôtiste du Nigeria.

"Les mouvements charismatiques extrêmes estiment que vous avez besoin d'un mentor - Paul, père de Timothée, Elie, père d'Elisha, et tout ça. Ils pensaient qu'il était un imposteur et la relation était glaciale."

Né le 12 juin 1963, M. Joshua ne s'est pas non plus privé de faire des déclarations farfelues - l'une d'elles étant qu'il est resté dans le ventre de sa mère pendant 15 mois.

Assister à ses séances de prière dans les premiers jours de son ministère télévisé, c'est assister à des exorcismes qui, pour beaucoup, frisent l'occultisme.

Certaines de ses séances ressemblent à des séances d'hypnose, d'autres à celles d'un magicien au travail.

Un Nigérian est allongé sur le sol pendant une séance de guérison à Lagos, sur une photo non datée.
 
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Des hommes et des femmes tombaient lors des séances de "guérison" à la Synagogue Church of All Nations.

Il n'est pas très théâtral lorsqu'il prie, et ne semble pas dépenser beaucoup de force lorsqu'il est censé chasser des esprits du corps humain.

Mais il n'en exerçe pas moins un pouvoir énorme : les gens tombent lorsqu'il étend les bras, se roulent par terre lorsqu'il claque des doigts, et son souffle repousse des rangées et des rangées de sa congrégation.

Des mouchoirs "miracles''

À certaines occasions, il fixe intensément les personnes pour lesquelles il prie et semble contrôler les mouvements des autres à l'aide d'une télécommande invisible.

"Les gens avaient une idée précise de la façon dont Dieu agissait et lorsqu'ils voyaient quelque chose de différent, ils étaient déconcertés", explique M. Osinaike.

Mais beaucoup des choses qui lui ont été reprochées à l'époque sont aussi pratiquées par de nombreux pentecôtistes qui ne sont pas moins déifiés par leurs membres.

Ils utilisent les mêmes mouchoirs blancs "miraculeux", vendent les mêmes huiles et eaux bénites censées guérir tous les maux et ont leurs visages imprimés sur les chemises et les autocollants utilisés par leurs membres.

"Mais parce qu'il n'appartenait pas à la clique ou ne correspondait pas à leur propre description de Dieu, il était diabolisé", explique M. Osinaike.

Des habitants et des membres de l'église se rassemblent devant l'entrée principale du siège de l'église synagogue de toutes les nations (SCOA) pour pleurer le décès du pasteur nigérian TB Joshua, dans le district d'Ikotun à Lagos, le 6 juin 2021.

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Une foule nombreuse est en deuil devant le siège de l'église de TB Joshua.

M. Joshua est également accusé par ses collègues pasteurs de mettre en scène de faux miracles, alors qu'ils affirment que leurs miracles sont authentiques.

En réponse, Mme Adelakun déclare : "Il n'y a pas de miracle qui soit réel.

"Je sais que ce n'est pas ce que les chrétiens accepteront, mais il n'y a pas de miracle qui puisse vous faire pousser les jambes. Il n'y a pas de miracle qui puisse ressusciter les morts. Toutes ces choses sont mises en scène pour vous aider à croire."

Mme Adelakun ajoute que certains chrétiens pensent que les miracles ont pris fin avec l'époque des apôtres.

"Mais ensuite sont arrivés les pentecôtistes qui ont dit que ces choses sont encore possibles", dit-elle.

Un homme handicapé tient une pancarte pour protester contre l'enquête du coroner le 30 octobre 2014 lors de l'audience à la Haute Cour d'Ikeja à Lagos sur la cause de l'effondrement du 12 septembre dans une maison d'hôtes de la Synagogue Church of All Nations.

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Une de ses églises s'est effondrée, tuant au moins 116 personnes.

Tirer profit de l'interdiction de la télévision

Les méga-pasteurs ont radicalement changé le visage du christianisme au Nigeria avec leurs sermons évangéliques, leurs prophéties et leurs promesses de miracles.

Ils dirigent d'immenses congrégations, et beaucoup d'entre eux sont accusés d'exploiter les pauvres avec leurs promesses de prospérité.

"Les gens veulent voir quelque chose de sensationnel. Cela leur donne matière à réflexion", déclare Mme Adelakun.

Un habitant pleure alors que des membres de l'église se rassemblent à l'entrée principale du siège de l'Église synagogue de toutes les nations (SCOA) pour pleurer le décès du pasteur nigérian TB Joshua, dans le quartier d'Ikotun à Lagos, le 6 juin 2021.

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Certains prédisent que l'église de TB Joshua s'effondrera après sa mort

En 2004, l'autorité de régulation de la radiodiffusion du Nigeria interdit aux chaînes de télévision de diffuser les miracles des pasteurs en direct.

M. Joshua pense qu'il est la cible, des pasteurs rivaux ayant fait pression sur le gouvernement pour qu'il introduise cette interdiction alors qu'il domine les médias avec ses prétendus miracles.

Il utilise l'interdiction à son avantage, en lançant une station satellite, Emmanuel TV, qui le catapulte vers une renommée internationale.

"Il a peut-être été le premier à utiliser Internet et la diffusion par satellite pour vendre son ministère à un public international", explique Mme Adelakun.

Il crée également des pages Facebook et YouTube, qui comptent des millions d'adeptes.

En avril, YouTube a suspendu sa page après qu'elle ait été signalée pour des messages homophobes.

TB Joshua

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A la différence de ses pairs, M. Joshua ne possède pas de succursales de son église à chaque coin de rue et garde sa famille en arrière plan - sa femme apparaît rarement à ses côtés et aucun de ses fils n'est connu pour être à la tête d'une branche. L'église c'est lui, et il est l'église, chacun étant le reflet de l'autre.

Il est mort samedi et la cause de son décès reste inconnue.

Depuis lors, les portes géantes du siège de son ministère à Lagos sont scellées et l'armée est intervenue pour maintenir l'ordre alors que des milliers de ses fidèles se pressent sur les lieux, en larmes et déconcertés.

"C'était un one-man-show typique, bien qu'il ait des disciples. Il est difficile de voir l'église continuer sans lui", déclare M. Osinaike.

 

BBC