Des bergers peuls de l'État du Niger, au Nigéria, ont abattu un missionnaire et pasteur et son fils de 3 ans, selon des sources.

Lévitique Makpa, 39 ans, avait établi une école chrétienne dans le village de Kamberi, où il a servi comme pasteur et implanteur d'églises. Son fils, Godsend Makpa, a été tué dans l'attaque de sa base de mission le 21 mai.

«Notre frère missionnaire, le pasteur Leviticus Makpa, a été abattu avec son fils par des bandits peuls», a déclaré la résidente de la région Deborah Omeiza à Morning Star News dans un message texte. «Sa femme s'est échappée avec leur fille.»

Un proche associé du pasteur Makpa, Folashade Obidiya Obadan, a déclaré que le pasteur lui avait envoyé un texto alors que des bergers encerclaient sa maison.

«Le pasteur Leviticus Makpa m'a conseillé de ne pas téléphoner, car les bergers ont encerclé sa maison et attaquent sa base de mission», a déclaré Obadan à Morning Star News. «Je lui ai rapidement envoyé du temps d'antenne pour lui permettre de continuer à communiquer avec moi. Pendant que j'attendais de ses nouvelles, nous avons commencé à prier pour leur protection.

Elle et son mari ont appris la mort du pasteur et de son fils le lendemain matin, a-t-elle dit.

«Soldat du Christ, Lévitique Makpa, l'une de mes plus grandes bénédictions pour 2021 est de vous avoir rencontré», a-t-elle déclaré dans un hommage au pasteur assassiné. «Merci de m'avoir donné le privilège de servir à ma petite manière. Quelle vie vous avez vécue, monsieur!

Un autre proche associé, Samuel Solomon, a déclaré dans un hommage que des bergers avaient déjà attaqué le pasteur Makpa.

«Des bandits peuls sont venus contre eux, ils se sont cachés dans la grotte pour sauver leur vie, et après leur départ, il est retourné au champ avec sa famille; combien d'entre nous peuvent faire cela? » Dit Salomon. «Il a finalement perdu la vie et celle de son fils; la femme et la fille se sont échappées. Il savait que sa vie était en jeu, mais le fardeau des âmes ne le laissera pas fuir le champ.

Le pasteur Makpa servait dans un village reculé où l'éducation faisait défaut, a-t-il dit.

«Il a créé la seule école chrétienne du village et a élevé de nombreuses âmes», a déclaré Salomon. «Il est venu et a assisté à la dernière conférence chrétienne avec nous, et nous avions prévu comment l'adopter comme notre missionnaire, mais il a douloureusement rejoint la ligue des martyrs du ciel. Son sang témoignera sur la terre et aussi contre l'insécurité d'un gouvernement islamiste corrompu au Nigéria.

Appelant à l'aide pour la veuve et la fille du pasteur, Salomon a déclaré que l'attaque faisait partie d'une tentative d'anéantir le christianisme dans la région.

«Le pasteur Makpa n'avait pas d'argent, en fait, la communauté qu'il sert n'a pas de services sociaux de base fournis par le gouvernement. Alors, que recherchaient les bergers? il a dit. «Certainement, cela ne pouvait pas être de l'argent, leur mission était d'anéantir l'église.»

Un autre associé, Yural Molkalang Mai, a déclaré que le pasteur Makpa était diplômé en chimie industrielle de l'Université de Jos et missionnaire au service du peuple Kambari de l'Etat du Niger.

«Pasteur Lévitique Makpa, vous vous êtes renié, vous avez pris votre croix, vous avez combattu un bon combat, vous avez terminé votre cours, vous avez gardé la foi, vous étiez un vrai soldat du Seigneur, vous êtes mort à votre poste, reposez-vous sur mon frère! " dit-elle dans un hommage. «Je ne pleure plus, car je le sais en vérité, précieuse aux yeux du Seigneur est la mort de son saint.

Benjamin Yeagar, un autre associé du ministère, a déclaré que les églises de la région ont besoin de prière.

«L'église avance à travers le sang des saints», a déclaré Yeagar. «Le courage et la vie du pasteur Lévitique Makpa m'ont vraiment inspiré. L'église du Nigéria a besoin de prières, en particulier dans les zones à haut risque telles que la Middle Belt et la partie nord du pays. »

Un service funèbre a eu lieu pour le pasteur et son fils à Suleja, dans l'État du Niger, le 23 mai.

Le Nigéria était le pays avec le plus de chrétiens tués pour leur foi l'année dernière (novembre 2019-octobre 2020), à 3530, contre 1350 en 2019, selon le rapport de la liste de surveillance mondiale 2021 d'Open Doors. Dans l'ensemble de la violence, le Nigéria était deuxième seulement après le Pakistan, et il n'était derrière que la Chine dans le nombre d'églises attaquées ou fermées, 270, selon la liste.

Le Nigéria a dominé le monde en nombre de chrétiens kidnappés l'année dernière avec 990. Dans la liste de surveillance mondiale de cette année des pays où il est le plus difficile d'être chrétien, le Nigéria a fait son entrée dans le top 10 pour la première fois, passant au 9e rang. du n ° 12 l'année précédente.

Se chiffrant par millions au Nigéria et au Sahel, les Peuls à prédominance musulmane comprennent des centaines de clans de nombreuses lignées différentes qui n'ont pas d'opinions extrémistes, mais certains Peuls adhèrent à l'idéologie islamiste radicale, le Groupe parlementaire multipartite pour la liberté internationale du Royaume-Uni ou Croyance (APPG) notée dans un rapport récent  .

«Ils adoptent une stratégie comparable à Boko Haram et ISWAP [Province de l'État islamique en Afrique de l'Ouest] et démontrent une intention claire de cibler les chrétiens et les symboles puissants de l'identité chrétienne», indique le rapport de l'APPG.

Les dirigeants chrétiens au Nigéria ont déclaré qu'ils pensaient que les attaques des bergers contre les communautés chrétiennes dans la ceinture du milieu du Nigéria étaient inspirées par leur désir de s'emparer de force des terres des chrétiens et d'imposer l'islam, car la désertification leur a rendu difficile le maintien de leurs troupeaux.

Le rapport de l'APPG a noté que les loyautés tribales ne peuvent être négligées.

«En 2015, Muhammadu Buhari, un Peul, a été élu président du Nigéria», a rapporté le groupe. «Il n'a pratiquement rien fait pour lutter contre le comportement de ses camarades de tribu dans la ceinture du milieu et dans le sud du pays.»

Le 7 décembre, le Département d'État des États-Unis a ajouté le Nigéria à sa liste des pays particulièrement préoccupés pour avoir commis ou toléré «des violations systématiques, continues et flagrantes de la liberté religieuse». Le Nigéria a rejoint la Birmanie, la Chine, l'Érythrée, l'Iran, la Corée du Nord, le Pakistan, l'Arabie saoudite, le Tadjikistan et le Turkménistan sur la liste.

Dans une catégorie plus récente d'acteurs non étatiques, le Département d'État a également désigné ISWAP, Boko Haram, Al-Shabaab, Al-Qaïda, Hayat Tahrir al-Sham, les Houthis, ISIS, ISIS-Greater Sahara, Jamaat Nasr al-Islam wal Muslimin et les Taliban en tant qu '«entités particulièrement préoccupantes».

Le 10 décembre, le procureur de la Cour pénale internationale, Fatou Bensouda, a publié une  déclaration  appelant à une enquête sur les crimes contre l'humanité au Nigéria.

 

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