Le chef de l'Église orthodoxe éthiopienne a déclaré que des atrocités équivalant à un génocide étaient commises au Tigray, dans ses premiers commentaires sur le conflit dans la région qui a éclaté en novembre et a fait des milliers de morts.

Abune Mathias, qui dirige l'église depuis 2013, n'a pas précisé qui en était responsable. Il a pris la parole dans un message vidéo publié vendredi sur Twitter par une organisation caritative religieuse américaine.

Dennis Wadley, qui dirige un groupe religieux basé aux États-Unis appelé Bridge of Hope International, a déclaré qu'Abune Mathias lui avait demandé de publier la vidéo. "Il voulait que le monde sache la vérité sur ce qui se passait à Tigray", a déclaré Wadley à Reuters.

Des combats ont éclaté début novembre au Tigré entre les forces fédérales et le Front de libération du peuple du Tigré (TPLF), un parti qui dominait le gouvernement national jusqu'à il y a trois ans. Le gouvernement a déclaré la victoire fin novembre et a déclaré que la région revenait à la normale. Les groupes humanitaires affirment que de nombreuses parties du Tigray restent inaccessibles en raison du conflit en cours.

La vidéo commence par Abune Mathias s'adressant à tous les Éthiopiens et à la communauté internationale.

"De nos jours, dans toute l'Ethiopie en général et au Tigré en particulier, de nombreuses barbaries ont été menées", a-t-il déclaré.

Plus loin dans la vidéo, il a déclaré: "Un génocide est en train d'être commis", avant de décrire des atrocités présumées telles que le viol de femmes et les bombardements et autres types de destruction d'églises.

Le chef d'un groupe de travail gouvernemental sur le Tigray, Redwan Hussein, n'a pas répondu à une demande de commentaire sur la vidéo de samedi.

Le gouvernement du Premier ministre Abiy Ahmed a déclaré dans le passé qu'il était consterné par la mort de civils pendant la guerre et qu'il s'était engagé à enquêter sur tous les abus présumés et à traduire les auteurs en justice.

Abune Mathias, qui est de l'ethnie tigréenne et est basé à Addis-Abeba, a déclaré dans la vidéo qu'il avait été empêché de dénoncer les atrocités. Il n'a pas précisé qui l'avait empêché de s'exprimer.

Wadley a déclaré qu'il avait enregistré la vidéo sur son téléphone lors d'une visite en Éthiopie. "Abune Mathias n'a pas écrit cela ni préparé. Il s'est assis pendant environ 10 secondes en silence puis a parlé pendant un peu plus de 14 minutes comme vous pouvez le voir dans la vidéo. C'était de son cœur en une seule prise sans montage."

Wadley a déclaré qu'Abune Mathias lui avait demandé de publier la vidéo à son retour aux États-Unis.

Il n'a pas été possible de contacter Abune Mathias le samedi ou le dimanche. Un membre du bureau des communications du patriarche a déclaré samedi à Reuters qu'il n'avait pas vu la vidéo et n'avait pas répondu aux appels téléphoniques ultérieurs demandant des commentaires.

Depuis le déclenchement de la guerre au Tigré, Abiy a été confronté à des appels, notamment de l'administration du président américain Joe Biden, pour mettre fin aux hostilités dans ce pays et protéger les civils. 

En février, le ministère éthiopien des Affaires étrangères a déclaré que le gouvernement prenait très au sérieux sa responsabilité de la sûreté, de la sécurité et du bien-être de tous les citoyens et était "pleinement déterminé à entreprendre des enquêtes approfondies" sur les abus présumés et à traduire les auteurs en justice.

Il a ajouté que le gouvernement avait le devoir de maintenir l'unité de la nation face à «des forces de trahison et de division».

 

Reuters

 

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