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Après que Slimane Bouhafs ait été libéré de prison en 2018, après avoir purgé près de deux ans pour avoir violé les lois algériennes sur le blasphème, une persécution supplémentaire l'a conduit en Tunisie.

Les menaces qui pèsent sur sa vie continuent là-bas, et il est coincé dans les limbes juridiques - manquant le mariage de sa fille vendredi 2 avril.

«Ma fille qui m'a tant donné, qui m'a toujours soutenu, elle se marie sans que je puisse être à ses côtés», a déclaré Bouhafs en larmes ce jeudi 1er avril. «C'est une très grande douleur que je souffre.»

Initialement condamné à cinq ans de prison en 2016 pour des messages qu'il a postés sur Facebook favorisant le christianisme plutôt que l'islam, Bouhafs a bénéficié d'efforts de plaidoyer qui ont attiré l'attention internationale, et il a reçu une grâce présidentielle partielle en 2017 qui a abouti à sa libération le 1er avril 2018. Comme beaucoup de chrétiens qualifiés de blasphémateurs de l'islam, ses ennuis ne se sont pas terminés avec sa libération.

«Les gens haineux voulaient toujours ma vie», a déclaré Bouhafs, 54 ans, à Morning Star News. «Une fois, j'ai trouvé deux pneus sur notre voiture éviscérés avec un couteau. Je recevais des appels téléphoniques menaçants. J'ai enregistré les numéros et déposé une plainte, mais le procureur s'en moquait; pas de suivi. »

Après sa libération, le gouvernement a suspendu les prestations d'invalidité qu'il avait reçues en raison d'une condition qui l'avait poussé à arrêter de travailler comme agent de sécurité en 1999, a-t-il déclaré. Auparavant, il avait travaillé comme policier jusqu'en 1994.

«Pendant 19 ans, j'ai généralement reçu mes [prestations] dues, mais depuis ma libération, rien», a-t-il déclaré à Morning Star News. «L'Etat islamiste algérien m'a volé une partie de ma vie et même mon salaire. Je suis resté sans un sou.

Craignant pour lui et sa famille, il a décidé de demander l'asile en Tunisie, car l'obtention d'un visa pour l'Europe ou l'Amérique du Nord était impossible, a-t-il déclaré. Bouhafs est arrivé en Tunisie en octobre 2018 - où il a été menacé à plusieurs reprises par téléphone et sur les réseaux sociaux, a-t-il déclaré.

«Une fois, trois personnes à moto m'ont accosté au milieu de la rue, devant une multitude de gens qui allaient et venaient», a déclaré Bouhafs. «Ils ont demandé mes papiers avec des menaces. Je leur ai donné mes papiers et leur ai dit que j'étais un réfugié. Après avoir jeté un coup d'œil, ils me les ont remis. C'est alors qu'ils m'ont insulté et menacé sans que personne n'intervienne.

L'un des hommes avait un accent algérien, a-t-il déclaré.

«Je suis allé directement au poste de police pour porter plainte. Malheureusement, là-bas, au poste de police, j'ai été plus maltraité », a déclaré Bouhafs à Morning Star News. «Après avoir trouvé des articles sur Google et découvert que je suis chrétien et que j'avais été en prison accusé de porter atteinte à l'islam, les agents se sont élevés contre moi, et ils m'ont également insulté et maltraité. Je ne pouvais que quitter les lieux en oubliant la plainte.

Il a commencé à déposer une demande d'asile auprès du Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) en novembre 2018, mais son cas a été retardé par plusieurs retards administratifs, a-t-il déclaré.

«Pendant cette période, j'étais très malade au point où j'ai été admis à l'hôpital pendant 11 jours», a-t-il déclaré. «J'éprouvais une angoisse et un stress indescriptibles. Je n'ai pensé qu'à une seule solution, le suicide. J'ai reçu un traitement qui m'a permis de reprendre.

Parfois, il a pu recevoir des visites de membres de sa famille, a-t-il déclaré, mais la pandémie de coronavirus a fermé les frontières et il est maintenant isolé.

Suite à la publication de son cas dans un journal algérien en juin 2020, les processus administratifs se sont améliorés et il a pu obtenir une carte de réfugié en octobre, a-t-il déclaré. Bouhafs a déclaré qu'il ne comprenait pas pourquoi le HCR n'a pas trouvé de pays d'accueil et a autorisé son départ.

« Honnêtement, je ne comprends pas pourquoi ils ne me lâchent pas, pourquoi je n'ai pas mon billet, alors que les pays ont accepté de me recevoir. Je trouve cela injuste et humiliant », a déclaré Bouhaf. «Je demande aux autorités concernées d'agir rapidement, sans plus attendre, pour me permettre d'atteindre un pays d'asile et que ma famille puisse me rejoindre.»

Voyage troublé

Bouhaf est père de trois enfants, d'un fils de 30 ans et de deux filles de 28 et 19 ans.

Sa fille aînée, Thilleli, a rappelé le problème que la conversion de son père en 1999 a causé aux membres de sa famille, qui restent musulmans.

«Ma mère est musulmane, mais elle a beaucoup souffert à cause de la conversion de mon père», a déclaré Thilleli à Morning Star News. «Il avait été menacé par plusieurs personnes. Une fois, il a été agressé par un individu avec un couteau, en 2003. L'affaire a pris plusieurs années devant le tribunal, mais sans issue positive. Même le juge d'instruction a maltraité mon père à chaque audience. "

Un groupe de musulmans de leur village a commencé à parler de le tuer pour avoir abandonné l'islam, a-t-elle dit.

«Notre famille était totalement isolée; après cela, nous avons été contraints de fuir pour nous installer en ville, à Béjaia », a déclaré Thilleli. «Cela a duré trois ans.»

Le voyage de Bouhafs vers la foi au Christ a commencé par la prise en charge d'un terroriste, a-t-il déclaré. Il s'était enrôlé dans la police en 1990, juste avant le déclenchement de la guerre civile entre le gouvernement et les rebelles islamistes, la «Décennie noire» de l'Algérie (1991-2002), avec des estimations de décès atteignant 260 000 personnes.

«J'aimais mon pays et je voulais lutter contre le terrorisme pour sauver mon pays», a déclaré Bouhafs. «En 1994, nous avons arrêté un terroriste islamiste dont je m'occupais, le soignant et le nourrissant parce que je me sentais alors désolé pour lui.»

Sa rencontre avec le prisonnier musulman l'a amené à remettre en question l'islam, a-t-il déclaré.

«Mes entretiens avec cette personne ont changé ma vie et mes convictions en tant que musulman que j'étais», a-t-il déclaré. «Ce que j'ai vu et entendu chez cette personne, ajouté à cela toutes les victimes massacrées, brûlées et tuées par les terroristes, m'avaient poussé vers la porte pour quitter cette religion. Depuis cette année, je ne voulais plus de l'islam, ni plutôt de l'islamisme.

En 1998, il a accompagné un ami chez un prêtre catholique de Béjaia, qui lui a fourni des livres contenant des témoignages de personnes ayant rencontré le Christ. Plus tard, Bouhafs a obtenu une Bible, et ses études l'ont amené à mettre sa foi au Christ en 1999 et à trouver la fraternité dans une église protestante, a-t-il dit.

«Mon âme a finalement trouvé la paix dont je rêvais tant, mais en même temps une tempête a éclaté contre moi», a déclaré Bouhafs à Morning Star News. «Toute la société dans laquelle je vivais s'était soudainement soulevée contre moi.»

Il a reçu toutes sortes d'insultes et de menaces de mort, a-t-il déclaré.

«J'ai été persécuté de tous côtés; Je me sentais indésirable partout », a-t-il dit. «Pas seulement moi, mais même mes enfants et ma femme ont dû endurer la persécution, même s'ils ne m'ont pas rejoint dans ma foi chrétienne. Mais à ces douleurs s'ajoute la joie de voir de nombreuses personnes de la région accepter de me suivre pour devenir chrétiens. Pour moi, ce fut une grande victoire.

Les pressions ont presque conduit à la rupture de son mariage, a-t-il déclaré.

«À cause de ma foi, ma pauvre épouse a souffert», a déclaré Bouhafs. «Je me suis rendu à plusieurs reprises au poste de gendarmerie de Bou Salem pour porter plainte contre toutes ces attaques, mais la gendarmerie n'a pas répondu. Ils n'ont rien fait. "

Il a été arrêté le 31 juillet 2016 dans un café par des policiers en civil, et ce n'est que lors d'un interrogatoire dans le quartier Bou Salem de la brigade de gendarmerie à 15 kilomètres (neuf miles) de son domicile qu'il a commencé à comprendre les accusations portées contre lui, a déclaré sa fille. .

Des agents l'ont emmené devant le tribunal de Beni-Ourtilène, où il a été jugé et condamné à 18 heures, essentiellement en secret et sans avocat, puis emmené en prison à Sétif, ont indiqué des avocats. Il a été condamné à cinq ans de prison et à une amende de 100 000 dinars (750 dollars américains) pour des publications sur Facebook jugées blasphématoires envers l'islam et Mahomet.

«Mon père m'a dit que ce jour-là était le jour le plus long et le plus douloureux de sa vie», a déclaré Thilleli à Morning Star News. «En plus de tout cela, il était parti sans ses médicaments, ce qui le rendait nerveux et stressé.

Bouhafs a ajouté: «Quand j'étais en prison, j'ai beaucoup souffert. J'ai même failli mourir après avoir été empoisonné. J'ai souffert doublement de ma maladie et de mon stress.

La Ligue algérienne des droits de l'homme (LADDH) a plaidé pour sa libération au motif qu'il avait simplement exprimé son opinion de préférence pour un autre type de culte religieux, notant que la constitution algérienne reconnaît la liberté de culte. Son avocat a exigé que les charges soient abandonnées sur la base «des irrégularités et des vices de forme constatés lors de son arrestation puis de son jugement en première instance le 31 juillet 2016 devant le tribunal de Beni Ouartilane», bien que sa peine ait ostensiblement été réduite de deux ans uniquement pour des motifs des «circonstances atténuantes».

La LADDH a plaidé pour une grâce présidentielle sur la base de la mauvaise santé de Bouhaf, et la grâce partielle accordée le 4 juillet 2017 a encore réduit sa peine, de sorte qu'il a purgé moins de deux ans.

Depuis qu'il a quitté l'Algérie un an plus tard, Bouhafs attend depuis plus de deux ans qu'un pays de refuge lui ouvre ses portes ainsi qu'à sa famille.

"Honnêtement, je suis coincé - j'ai aussi peur ici que je l'étais en Algérie", a déclaré Bouhafs. «Je suis aussi menacé ici que dans mon pays.»

Algérie classée 24 e  sur l' organisation de soutien Christian Portes ouvertes de 2021 World Watch Liste des pays où il est plus difficile d'être chrétien, contre 42 e place dans 2018. Tunisie a été classée 26 e sur la liste.

 

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