Un juge d'Oran, en Algérie, a confirmé lundi 22 mars une peine de cinq ans de prison pour un chrétien reconnu coupable d'avoir republié une caricature du prophète de l'islam sur son compte Facebook il y a trois ans, selon des sources m'a dit.

Farid Khemisti, avocat de Hamid (nom de famille non divulgué pour des raisons de sécurité), a déclaré que le père de quatre jeunes enfants, âgé de 43 ans, semblait avoir reçu la lourde peine parce qu'il était chrétien. La Cour de justice de la ville d'Oran a également confirmé son amende de 100 000 dinars (750 $ US).

«J'espérais vraiment une réduction de la peine - je m'attendais au pire à six mois de prison», a déclaré Khemisti à Morning Star News. «C'est le maximum qu'un jugement juste aurait donné, mais je ne pense pas que le fait que mon client soit chrétien ait rendu les choses plus faciles.

Khemisti a déclaré que le juge et le procureur étaient visiblement bouleversés lorsqu'il leur a suggéré qu'ils infligeaient une lourde peine parce qu'Hamid était chrétien.

«Je leur ai dit: 'Si c'est parce que mon client est un chrétien que vous le condamnez si lourdement, dites-le honnêtement», a déclaré Khemisti à Morning Star News. «Bien sûr, ils n'aimaient pas ça; leurs visages ont changé de couleur quand je leur ai dit cela.

Il a noté que Hamid n'était pas le créateur du dessin animé qu'il avait reçu et republié en 2018.

"J'ai plaidé pour sa libération, car il est clair que mon client ne mérite pas une sanction aussi lourde - il n'est pas la source de ce message", a déclaré Khemisti. «L'auteur de la publication en question est à l'étranger. Les services de sécurité chargés de l'enquête n'ont rien trouvé d'autre dans le compte Facebook de mon client que ce dessin animé. "

Khemisti a déclaré qu'il avait demandé au juge quelle serait la peine si Hamid était l'auteur de la caricature, et qu'il avait dit que ce serait la même chose, car l'article 144 du code pénal algérien stipule que cinq ans est la peine maximale pour insulte à Muhammad.

L'article 144 a été condamné par de nombreuses organisations de défense des droits de l'homme comme une violation du droit international. Dans son rapport «Policing Belief», le groupe pro-démocratie Freedom House a déclaré que l'article était couramment utilisé pour persécuter les chrétiens et permettait «aux policiers et aux juges d'imposer leurs propres perspectives religieuses à la société et de donner au moins une version de la pratique islamique. la force de la loi. »

Hamid a été accusé par un extrémiste islamique avec qui il avait fait des affaires, a déclaré Khemisti.

"Hamid était un client d'un vendeur de miel, un islamiste extrémiste, qui est à l'origine d'une plainte déposée en décembre 2020 contre Hamid", a-t-il déclaré. «C'est ainsi que les services de sécurité ont pris connaissance de cette publication.»

Apparaissant ébranlé par la décision, Khemisti a déclaré qu'il n'aurait pas défendu Hamid s'il n'avait pas été convaincu de son innocence.

«Hamid m'a assuré qu'il n'avait jamais eu l'intention de nuire à l'Islam ou à qui que ce soit, et qu'il ne savait pas comment il s'était retrouvé piégé en recevant ce poste», a-t-il déclaré. "Si je n'étais pas sûr de l'innocence de mon client, je n'aurais pas accepté de le défendre, car je ne défendrai jamais quelqu'un qui porte atteinte à la liberté d'autrui, à la religion ou à la foi de qui que ce soit."

Khemisti a déclaré qu'après avoir consulté la famille de Hamid, il déciderait de faire appel ou non à une cour de cassation, qui ne réexaminerait pas les faits mais aurait la latitude de les interpréter différemment. Il pouvait également faire appel à la Cour suprême.

Hamid est un éleveur de volailles à El-Aiyaida, près de la ville d'Oran, à environ 250 miles à l'ouest d'Alger sur la côte méditerranéenne. Ses enfants ont 6, 4, 3 et 3 mois.

Il n'avait eu aucune nouvelle des autorités jusqu'à ce qu'ils se soient présentés à sa porte le 20 janvier, et le lendemain, il a été condamné à cinq ans de prison par un tribunal d'Arzew, une ville côtière de la province d'Oran.

Le militant algérien Yacine Mebarki, condamné à 10 ans de prison pour avoir insulté les préceptes de l'islam et autres délits, a vu le 25 novembre sa condamnation réduite à un an avec le soutien de la Ligue algérienne de défense des droits de l'homme basée à Alger, d'autres défenseurs et les médias.

Selon le groupe de défense Middle East Concern (MEC), deux chrétiens d'origine musulmane de la région de Kabylie en Algérie ont été récemment condamnés pour blasphème, condamnés à des peines de six mois et trois ans respectivement.

«De plus, à la mi-février, les autorités ont autorisé la réouverture des lieux de culte, qui avaient été fermés en raison des restrictions du COVID-19», a rapporté MEC mardi 23 mars. «Cependant, les églises protestantes n'ont pas été incluses dans l'ordre et doivent rester fermées.»

L'Algérie s'est classée 24 e  sur la liste de surveillance mondiale 2021 de l'organisation de soutien chrétien Open Doors, des pays où il est le plus difficile d'être chrétien.

L'Islam est la religion d'État dans ce pays musulman à 99%. Depuis 2000, des milliers de musulmans algériens ont mis leur foi dans le Christ. Les responsables algériens estiment le nombre de chrétiens à 50 000, mais d'autres disent qu'il pourrait être le double.

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