À l'occasion de la Journée internationale de la femme, les parents de Leah Sharibu renouvellent la pression sur le président nigérian Muhammadu Buhari pour obtenir la libération de leur fille des extrémistes islamiques après la libération de près de 300 écolières récemment kidnappées la semaine dernière. 

Rebecca et Nathan Sharibu ont publié une lettre ouverte à Buhari publiée par les médias nigérians lundi matin. Leur fille a été détenue en captivité pendant trois ans après avoir été enlevée par des terroristes de Boko Haram dans son école du nord-est du Nigéria en 2018.

"M. Président, vous m'avez promis au téléphone que ma fille sera bientôt [libérée] parce que les négociations sont en cours et que bientôt Leah sera rentrée chez elle, mais cela fait plus de deux ans que vous avez fait cette promesse et Leah a maintenant trois ans captivité », écrivit le Sharibus.

Le Christian Post a obtenu une copie de la lettre ouverte de Dede Laugesen de Save the Persecuted Christians. La lettre a été publiée par Gloria Puldu, directrice exécutive de la Fondation Leah .

La lettre félicitait le président pour le sauvetage rapide des 344 écoliers de l'État de Katsina enlevés en décembre 2020 et la libération de 279  écolières kidnappées dans l'État de Zamfara la semaine dernière.

Un pasteur nigérian enlevé par Boko Haram en décembre 2020 a également été libéré mercredi dernier après des négociations, quelques heures à peine avant son exécution.

La lettre demandait pourquoi d'autres captifs avaient été secourus en moins d'une semaine, tandis que Leah était restée en captivité pendant plus de trois ans.

«Monsieur, nous vous supplions de vous mettre à notre place et de supposer que Leah est votre fille, comment vous sentiriez-vous en sachant qu'elle est en captivité simplement parce qu'elle a eu le courage de refuser de renoncer à sa foi?» demande la lettre. «Leah se voit refuser sa liberté pendant trois ans rien que pour cette raison. Maintenant que vous êtes en mesure de trouver [des solutions] pour sauver ceux qui sont en captivité, nous pensons que vous devriez être en mesure de ramener Leah et d'autres en captivité à la maison si vous choisissez de le faire. "

Le 19 février a marqué trois ans depuis que des insurgés affiliés au groupe dissident de Boko Haram État islamique de la province de l'Afrique de l'Ouest ont enlevé Leah Sharibu et plus de 100 autres camarades de classe dans un internat du gouvernement à Dapchi. Alors que cinq des filles ont été tuées, les autres camarades de classe de Sharibu ont été remis à leurs familles après des négociations avec le gouvernement.

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Parce que Sharibu, alors âgée de 14 ans, a refusé de renoncer à sa foi en Jésus-Christ et de se convertir à l'islam, les insurgés se sont engagés à l'asservir à vie. 

Les parents de Leah, les chrétiens du Nigéria et les défenseurs des droits du monde entier n'ont pas cessé de plaider pour sa libération. Sa mère est venue à Washington, DC en juin 2019 pour appeler le président Donald Trump à aider à la libération de sa fille en captivité.

Rebecca Sharibu (à gauche) et Gloria Puldu (à droite) s'expriment au bureau de la Heritage Foundation à Washington, DC, le 11 juin 2019. Ils ont appelé le gouvernement américain à faire pression sur le gouvernement nigérian pour obtenir plus d'urgence la libération de la fille de Sharibu, Leah, de Boko Haram. Le Christian Post

Le Sharibus a fait valoir que le monde entier attendait que Buhari tienne sa promesse de sauver Leah.

Dans un enregistrement vocal traduit de Rebecca Sharibu obtenu par le CP, Sharibu a déclaré qu'elle «faisait toujours appel au gouvernement sur le sort de ma fille maintenant que [279] les filles Zamfara qui ont été enlevées ont été libérées».

«Des négociations ont été engagées et toutes [elles] ont été libérées, ma fille n'est qu'une seule personne, et maintenant cela fait trois ans qu'elle est toujours en captivité», a déclaré la mère. 

«Pourquoi le gouvernement n'utilise-t-il pas les mêmes moyens qu'il a utilisés pour obtenir la libération [des autres captifs] afin d'obtenir la libération de ma fille et des autres comme les filles Chibok restantes», a-t-elle poursuivi, faisant référence aux écolières capturées par Boko Haram dans 2014 d'une école à Chibok.

«S'il vous plaît, aidez-nous de la même manière que vous avez aidé à obtenir la libération de ces filles afin que nos filles qui sont en captivité retrouvent leur liberté.»

A l'occasion du deuxième anniversaire de l'enlèvement de Sharibu en février 2020, le président musulman nigérian a déclaré dans un communiqué que le gouvernement allait « redoubler d'efforts pour le retour de Leah» mais a souligné: «nous ne pouvons jamais permettre aux terroristes de nous diviser - Chrétien contre Musulman, musulman contre chrétien. »

«Nous sommes tous fils d'Abraham», a déclaré Buhari. «Et tous les Nigérians ont la même valeur et les mêmes droits devant la loi et devant Dieu.»

Malgré cette affirmation, de nombreux défenseurs des droits humains internationaux critiquent le gouvernement nigérian pour avoir négligé de contrecarrer les violences contre les communautés civiles commises par des extrémistes islamiques dans le nord-est et des bergers radicaux dans la ceinture médiane du Nigéria. 

Des extrémistes auraient exigé 275 millions de dollars pour la libération de Sharibu en octobre 2018. Des rapports en janvier 2020 affirmaient que Sharibu avait donné naissance au fils d'un commandant de Boko Haram.

Le Nigéria a connu une vague d'enlèvements massifs contre rançon ces derniers mois, qui est devenue une industrie lucrative pour les militants.

La World Watch List d’ Open Door classe le Nigéria comme le neuvième pays le plus persécuté par les chrétiens, affirmant que l’oppression islamique envers les croyants est endémique et souvent incontrôlée.

Malgré la menace écrasante qui pèse sur les chrétiens nigérians, un peu moins de la moitié du pays est chrétien. Selon Open Doors , plus de 95 millions de croyants se trouvent au Nigéria, la nation la plus peuplée d'Afrique.

Le Nigéria a été le premier pays démocratique à être ajouté à la liste des «pays particulièrement préoccupés» du Département d'État américain pour s'être livrés ou tolérés «des violations systématiques, continues et flagrantes de la liberté religieuse».

L' indice mondial du terrorisme classe le Nigéria au troisième rang des pays les plus touchés par le terrorisme au monde. Plus de chrétiens ont été tués pour leur foi au Nigéria que dans tout autre pays en 2020, rapporte Open Doors.   

La Fondation Leah continue de plaider pour la liberté de Leah, ainsi que pour l'autonomisation des femmes nigérianes.

CP