Les dirigeants de l'Église ont confirmé des informations selon lesquelles des terroristes islamiques qui menaçaient d'exécuter un pasteur qu'ils avaient enlevé dans le nord-est du Nigéria l'avaient libéré mercredi 3 mars.

Le président de l'Église des Frères au Nigéria ( Ekklesiyar Yan'uwa a Nigéria , ou EYN), Joel S. Billi, a déclaré aux dirigeants de l'Église jeudi 4 mars qu'il avait parlé au pasteur Bulus Yakura (également translittéré sous le nom de Bulus Yikura) après sa libération, selon un avis publié vendredi 5 mars sur le site Internet du siège américain de l'Église des Frères par Zakariya Musa, chef d'EYN Media.

«Parler à Yakura au téléphone aujourd'hui était émouvant», a déclaré Billi, ajoutant que le pasteur Yakura lui avait dit: «Je vais bien, merci pour vos prières et votre inquiétude», selon Musa.

Le journal nigérian Premium Times avait rapporté que le pasteur Yakura, un pasteur d'EYN enlevé au village de Pemi près de Chibok, dans l'État de Borno, lors d'une attaque terroriste islamique la veille de Noël, avait été libéré après que les chrétiens aient répondu aux demandes de rançon.

Citant des sources sécuritaires, le journal a rapporté que le groupe d'insurgés islamiques Boko Haram a libéré le pasteur Yakura mercredi soir (3 mars). Un correspondant du Premium Times dans la capitale de l'État de Borno, Maiduguri, a rapporté avoir aperçu le pasteur Yakura vers 18h15 alors qu'il était emmené au bureau de l'agence de renseignement nigériane, le Département des services d'État (DSS).

La faction de Boko Haram, dirigée par Abubakar Shekau, qui, en 2015, s'est officiellement alignée sur l'État islamique et a changé son nom en Province de l'État islamique en Afrique de l'Ouest (ISWAP), a publié une vidéo le 25 février dans laquelle le pasteur a déclaré qu'il serait exécuté par 3 mars à moins que les responsables du gouvernement et de l'église ne répondent aux demandes des ravisseurs.

Après avoir regardé la vidéo dans laquelle le pasteur avait annoncé la date limite pour son exécution, sa femme était tombée malade et ses enfants avaient refusé d'aller à l'école, a rapporté Musa.

Un membre de l'église EYN, Kwajaffa Balamusa, a également confirmé la libération du pasteur Yakura dans un message texte à Morning Star News dimanche 7 mars, accompagné d'une photo de lui et du pasteur après sa libération.

«Dieu merci, car notre pasteur EYN est vivant», a déclaré Balamusa.

Le Premium Times a rapporté que le mercredi 3 mars, lorsqu'on lui a demandé de parler de sa liberté, le pasteur Yakura n'a cessé de répéter: «Je remercie Dieu, je remercie Dieu.»

L'État islamique reconnaît la faction ISWAP qui s'est détachée de Shekau en 2016 comme sa cellule dans la région, selon la Commission américaine sur la liberté religieuse internationale (USCIRF), et de nombreux Nigérians se réfèrent encore à la faction dirigée par Shekau de l'ISWAP par son originalité. nom, Boko Haram.

Les efforts de l'EYN et de la famille du pasteur Yakura ont abouti à sa libération, selon le journal.

«Le Premium Times a recueilli auprès de sources sécuritaires que les membres de la famille et l'église d'EYN négociaient la libération du pasteur enlevé depuis la semaine dernière», a rapporté le journal mercredi 3 mars.

Avant sa libération, le journal nigérian Sahara Reporters avait rapporté que la communauté chrétienne du comté de Chibok, dans l'État de Borno, avait contribué en échange d'une rançon afin d'obtenir la libération du pasteur.

Schéma des exécutions

Dans une vidéo diffusée le 22 juillet, des extrémistes islamiques considérés comme des membres de l'ISWAP ont exécuté cinq hommes nigérians dans l'État de Borno, un bourreau disant que c'était un avertissement à «tous ceux qui sont utilisés par des infidèles pour convertir les musulmans au christianisme».

Le 20 janvier 2020, des terroristes islamiques ont exécuté le révérend Lawan Andimi , président du district de l'EYN dans le comté de Michika, dans l'État d'Adamawa, également dans le nord-est du Nigéria.

Une vidéo publiée en janvier 2020 montre des terroristes de l'ISWAP exécutant Ropvil Daciya Dalep, un étudiant de l'université chrétienne , membre de l'Église du Christ dans les Nations qui a été kidnappé sur l'autoroute Damaturu-Maiduguri alors qu'il retournait aux études à Maiduguri, dans l'État de Borno.

Le Nigéria était le pays avec le plus de chrétiens tués pour leur foi l'année dernière (novembre 2019-octobre 2020), à 3530, contre 1350 en 2019, selon la liste de surveillance mondiale 2021 de l'organisation de soutien chrétien Open Doors. Dans l'ensemble de la violence, le Nigéria était deuxième seulement après le Pakistan, et il n'était derrière que la Chine dans le nombre d'églises attaquées ou fermées, 270, selon la liste.

Le Nigéria a dominé le monde en nombre de chrétiens kidnappés l'année dernière avec 990, selon le rapport de la WWL. Dans la World Watch List 2021 des pays où il est le plus difficile d'être chrétien, le Nigéria a fait son entrée dans le top 10 pour la première fois, passant au n ° 9 de la n ° 12 l'année précédente.

Le 7 décembre, le Département d'État des États-Unis a ajouté le Nigéria à sa liste de pays particulièrement préoccupés pour avoir commis ou toléré «des violations systématiques, continues et flagrantes de la liberté religieuse». Le Nigéria a rejoint la Birmanie, la Chine, l'Érythrée, l'Iran, la Corée du Nord, le Pakistan, l'Arabie saoudite, le Tadjikistan et le Turkménistan sur la liste.

Dans une catégorie plus récente d'acteurs non étatiques, le Département d'État a également désigné ISWAP, Boko Haram, Al-Shabaab, Al-Qaïda, Hayat Tahrir al-Sham, les Houthis, ISIS, ISIS-Greater Sahara, Jamaat Nasr al-Islam wal Muslimin et les Taliban en tant qu '«entités particulièrement préoccupantes».

Le 10 décembre, le procureur de la Cour pénale internationale, Fatou Bensouda, a publié une  déclaration  appelant à une enquête sur les crimes contre l'humanité au Nigéria.

Morning Star News